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False Blue Indigo: un portal a la historia de Estados Unidos

False Blue Indigo: un portal a la historia de Estados Unidos

De vez en cuando me enamoro locamente de una planta. Por lo general, es un color o una textura que me gusta. ¡Puedo verlo de inmediato en algún lugar de mi paisaje y tengo que tenerlo! Recientemente, me enamoré del falso azul índigo (Baptisia australis), y hay mucho más en esta planta que solo su apariencia.



Foto de Dawn Combs

Una planta para teñir
El índigo azul falso es una planta con historia. Cuando los europeos comenzaron a emigrar a este país, se perdieron muchas de las plantas que solían usar. Algunos de ellos fueron reemplazados por primos nativos y otros fueron importados. Las plantas, de hecho, causaron un gran revuelo en nuestra historia varias veces. Un ejemplo notable fue el Boston Tea Party que involucró la necesidad de té de los colonos. Se volvió muy patriótico "conformarse" con el té de bergamota en ese momento.

Una de las mayores decepciones fue la separación del verdadero índigo, la planta que había creado un lucrativo negocio comercial fuera de la India. Hoy seguimos teñiendo la ropa de azul con una forma sintética de esta planta. Gracias a las empresas químicas, ahora puedes conseguir tinte azul en todos los rincones del planeta. Aunque durante los años de fundación de este país, si no tenías acceso a la planta, ¡no tenías el color!

Personalmente, amo el azul, no puedo imaginar no tenerlo en mi guardarropa. Nuestros antepasados, con preferencias similares, comenzaron a buscar un reemplazo del índigo verdadero y lo encontraron. Ellos encontraron Baptisia australis crece desde Canadá hasta los estados del sur y en los EE. UU. hasta Texas. Los Cherokee lo usaban como tinte azul, así que esto era lo mejor que podían hacer los colonos. Lamentablemente, no era el mismo azul profundo que se podía obtener con el índigo verdadero, de ahí el nombre común que llegaríamos a conocer, índigo azul falso.


Foto de Dawn Combs

Parece que muchos estaban descontentos con el compromiso y se perdieron el tinte azul profundo de la India. Hay registros escritos desde 1649 que demuestran que una persona u otra había decidido que se iban a enriquecer importando índigo verdadero, iniciando una plantación y comercializando tintes. Debido a que no vemos evidencia de los productos resultantes, parece que la introducción de la planta fracasó hasta mucho más tarde, cuando los tintes vegetales ya no eran una necesidad. Baptisia australis era tan bueno como iba a ser, y el color azul era tan importante que se convirtió en la primera cosecha subvencionada de Estados Unidos.

Una historia olvidada
El uso de falso azul índigo como tinte ha pasado de moda, al igual que el uso común de sus beneficios medicinales. El índigo azul falso se utilizaba tradicionalmente por sus propiedades antibióticas, antisépticas y antiinflamatorias. Hoy en día, se cree que es ligeramente tóxico según a quién le pregunte, por lo que es mejor usarlo solo bajo el cuidado de un médico experimentado.

Para mí, estoy emocionado de invitar a una planta a mi paisaje con un lugar tan importante en nuestra historia. Es un hermoso azul, las flores de la familia de los guisantes no dejarán de recordarme el tinte azul que conectó la historia de los Cherokee y los colonos.

Plantar añil azul falso
Si planta uno, esté preparado para esperar un par de años hasta que realmente comience. A Baptisia le gusta tener sus raíces bien establecidas antes de desarrollarse demasiado por encima del suelo. Una planta muy sabia, todos deberíamos tomar nota.

Michael Johnson de Scioto Gardens aquí en Delaware, Ohio, (mira mi recorrido por el vivero en el video de arriba) me dice que no le gusta que lo dividan o lo muevan. Prefiere pleno sol y suelos ligeramente ácidos, pero parece estar bien aquí en Ohio, donde nuestros suelos de piedra caliza tienden más hacia los alcalinos.

¡Qué gran recordatorio de que las plantas tienen historias que contarnos; son testigos vivos de nuestro pasado y pueden recordarnos quiénes somos y de dónde venimos!

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