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Plantaciones de otoño

Plantaciones de otoño


Foto de Rick Gush

Espero cosechar brócoli de 100 plantas este año.

Por fin es septiembre, y eso significa que es hora de cambiar todos los lechos arrancando lo que quede de todos los cultivos de primavera, preparando el suelo y replantando con los cultivos de invierno. Me he cansado mucho de los viejos y andrajosos cultivos de primavera, así que todo esto es muy divertido para mí.

Mi objetivo para la siembra de invierno es encontrar espacio para 100 plantas de brócoli. Comemos mucho brócoli durante los meses fríos, así que lo convertiré en el cultivo principal para la estación fría. Tengo 47 plantas de brócoli sembradas hasta ahora y espero tener las 100 sembradas para fines de la próxima semana.

Comemos brócoli al vapor, en sopas, horneado en pasteles de verduras y, a veces, crudo en ensaladas. Me gusta especialmente el color verde eléctrico del brócoli fresco al vapor. Es tan vívido que parece obvio que comerlo es bueno para mí. ¡Afortunadamente, a mí también me gusta mucho el sabor! Normalmente le pongo mostaza al brócoli al vapor. Mi esposa me reprende porque sospecha de la mostaza y no está segura de que comerla con tanta frecuencia sea bueno para mí. ¡Decir ah!

El año pasado tuvimos el "Gran desastre del brócoli", cuando compré un montón de plantas de brócoli en un vivero diferente al habitual. Lo que había asumido que sería el brócoli estándar de cabeza grande resultó ser el brócoli Romano de color chartreuse. ¡Phooey! Esa cosa chartreuse está bien, pero su sabor se parece más a la coliflor y tiene el desafortunado hábito de no producir mucho después de cosechar la cabeza principal. El brócoli regular, por otro lado, sigue produciendo nuevos brotes durante muchos meses después de que se ha cosechado la primera cabeza.

Foto de Rick Gush

La col rizada negra es una planta maravillosamente versátil, de la que podemos cosechar todos los días.

Creo que es importante hacer crecer el brócoli mientras los días aún son relativamente largos y el clima es cálido. Cuanto más grandes sean las plantas cuando llegue el clima realmente frío, más brócoli cosechable producirán durante la temporada. Cuando vivía en Las Vegas, siempre sembraba mi brócoli en noviembre y me iba bien, pero aquí, el comienzo temprano da grandes dividendos.

El brócoli no es lo único que cultivaremos este invierno. Las habas ocuparán uno de los grandes macizos y las hojas de remolacha y la rúcula cultivada tendrá una buena cantidad de espacio. Cultivaré algunas coles de Bruselas, algunas coliflores y un puñado de plantas de apio.

No nos gusta mucho la col, pero nos gusta la col rizada negra, que se puede cosechar un puñado de hojas a la vez. La col rizada negra también es versátil y la comemos al vapor, en sopas y en tartas de verduras. Esta es una planta campesina pasada de moda, y mi suegra me da grandes puntos por cultivarla. En temporada, pedirá algunas hojas casi todos los días. Mantener feliz a mi suegra es una gran parte de mi receta para la tranquilidad doméstica.

Hay algo en todo este proceso de replantación que me recuerda a cortarme el pelo después de meses sin uno. La sensación de limpieza del jardín recién replantado me emociona de trabajar durante horas bajo el sol de nuevo.


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