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Por qué las plantas que florecen en otoño son importantes para su granja

Por qué las plantas que florecen en otoño son importantes para su granja

FOTO: Jessica Walliser

Sospecho que la mayoría de los agricultores esperan ver aparecer flores de floración temprana en su propiedad cada primavera. Y, la mayoría de las veces, las granjas suelen estar cubiertas de flores durante los meses de verano, cortesía de flores silvestres y flores cultivadas. Pero, ¿sabías que también es importante tener una gran cantidad de plantas que florecen en otoño en tu granja?

Los bombachos otoñales deben ser apreciados por mucho más que su belleza. Si bien el color y el interés que aportan al jardín son ciertamente importantes, estas plantas que florecen en otoño son fundamentales para muchos tipos de vida silvestre.


Colibríes

Antes de comenzar su migración hacia el sur, los colibríes dependen de las flores tardías para obtener los carbohidratos que necesitan para completar su largo viaje. Las plantas que florecen en otoño como la salvia, la vid de ciprés, los ásteres, la lantana y la flor cardenal se encuentran entre sus favoritas. Estas plantas florecerán desde el verano hasta la primera helada del otoño.

Pájaros cantores

Al igual que los colibríes mencionados anteriormente, muchas especies de pájaros cantores dependen de las plantas que florecen en otoño para alimentarse. Pero en lugar de alimentarse de su néctar, los pájaros cantores dependen de las semillas que producen estas plantas. En muchos casos, otras aves ya han arrancado las semillas de las plantas que florecen temprano o el jardinero residente las ha cortado con la esperanza de generar más flores. Sin embargo, las plantas que florecen en otoño producen una cosecha tardía de semillas que están fácilmente disponibles para los pájaros cantores migratorios. Algunos de mis favoritos incluyen áster, ironweed, equinácea, Susans de ojos negros, hierba Joe-pye, girasoles, tithonia y más.

Mariposas

Las plantas que florecen en otoño también sostienen muchas mariposas diferentes. Las monarcas dependen de su néctar para impulsar su épico viaje hacia el sur, mientras que las colas de golondrina usan los carbohidratos que se encuentran en el néctar para producir otra ronda de orugas que pasarán el invierno en sus crisálidas durante el invierno. Las especies de mariposas que hibernan como adultas, como el signo de interrogación y el manto de luto, se alimentan de estas flores hasta la llegada de las heladas regulares. Los grandes bombachos de otoño para las mariposas incluyen margaritas de Sheffield, hierba Joe-pye, hierba de hierro, coneflowers, menta de montaña, ásteres, sedums y varas de oro.

Escarabajos

También hay muchas especies de escarabajos que dependen de fuentes de néctar tardías para sustentarlos durante su "hibernación" invernal. Algunas especies de mariquitas pasan el invierno como adultos, al igual que otros escarabajos depredadores, como algunos tipos de escarabajos errantes, escarabajos soldado, escarabajos de las flores y más. Tener una diversidad de fuentes de néctar disponibles para estas especies ayuda a mejorar su capacidad para invernar de manera segura. Para ayudar a los escarabajos residentes, planta vara de oro, boltonia, ásteres, margaritas de Montauk y sedums.

Abejas

Hay alrededor de 4000 especies de abejas nativas en América del Norte y casi todas se alimentan activamente hasta bien entrado el otoño. Sin una fuente sustancial de alimento antes del largo descanso invernal, es difícil que estos insectos sobrevivan. Para algunas especies de abejas, como los abejorros, las reinas fertilizadas son las únicas que sobreviven al invierno. Estas reinas necesitan consumir mucho néctar antes de agacharse para hibernar. Otras especies de abejas se refugian dentro de tallos de plantas huecos o pequeños túneles en el suelo durante los meses más fríos. Estos polinizadores también necesitan estar bien alimentados antes de pasar el invierno. Algunas de las mejores plantas que florecen en otoño para las abejas incluyen la menta de montaña, la vara de oro, los ásteres, el bálsamo de abeja, las anémonas, las mamás tipo margarita y los helianthus.

Como puede ver, incluir una amplia gama de plantas que florecen en otoño en su jardín no solo ayuda a que su granja sea más hermosa. También ayuda a todas las criaturas salvajes que llaman hogar a su jardín.

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