Información

Todo lo que necesita saber sobre la cosecha de hierbas

Todo lo que necesita saber sobre la cosecha de hierbas



Cortesía de iStock / Thinkstock

Las hierbas se pueden cosechar durante la temporada de crecimiento, e incluso durante la temporada de inactividad, si se cultivan en interiores. Es útil tener a mano las siguientes herramientas en el momento de la cosecha: tijeras de podar (recuerde que las tijeras afiladas tienen menos probabilidades de dañar las plantas o a usted), bandas de goma o cordeles (para atar manojos de tallos) y, en días muy calurosos, un balde de agua fría para sumergir los tallos de las hierbas.

Si está cosechando cabezas de semillas, lleve bolsas de papel pequeñas para contenerlas. Para cosechar raíces, necesitará una paleta de jardín o un tenedor de mano.

Cuando cosechar
Se pueden cosechar pequeñas cantidades de hierbas para su uso inmediato durante la temporada de crecimiento. Sin embargo, las cosechas importantes deben realizarse unos días antes de que florezca cada planta, cuando la concentración de aceites esenciales en las hojas es más alta. El tiempo de floración varía entre las hierbas, así que observe sus plantas con atención. Las plantas perennes no deben podarse ni cosecharse en gran medida durante los últimos 30 a 45 días de su temporada de crecimiento, antes de que se espere su primera helada estacional; esto asegurará que sus plantas sean lo suficientemente fuertes para sobrevivir a la temporada de inactividad. Puede cosechar plantas anuales, como la albahaca, hasta que mueran las heladas; después de eso, saque plantas enteras y compostelas.

Al cosechar una gran cantidad de hierbas para secarlas, hacer vinagres y popurrís, u otros fines, intente trabajar durante las horas más frescas del día, cuando es poco probable que los aceites esenciales de las hierbas se evaporen y es menos probable que su follaje se marchite. El mejor momento para cosechar hierbas es justo después de que el rocío de la mañana se haya secado por completo, ya que esta humedad puede hacer que las hierbas se enmohezcan, haciéndolas inútiles para cualquier tipo de preparación.

Cosecha de hojas
Es importante eliminar las hojas y los tallos de las hierbas de una manera que ayude a promover un nuevo crecimiento, en lugar de dañar la planta. El método para hacerlo varía de una hierba a otra. Afortunadamente para el jardinero hogareño, la mayoría de las hierbas comunes pertenecen a solo dos de las más de 300 familias de plantas identificadas, por lo que es relativamente sencillo conocer las preferencias de estas dos familias.

Menta (Lamiaceae) Familia
Hierbas incluidas: albahaca, bálsamo de abeja, hisopo, lavanda, bálsamo de limón, mejorana, menta, orégano y romero

Corta en el medio de sus tallos, justo por encima de un conjunto de hojas, o pellizca las puntas de crecimiento de los extremos de los tallos. Se formarán dos nuevos tallos en estas uniones, lo que promoverá un crecimiento abundante y tupido. Los miembros de la familia de la menta producirán un nuevo crecimiento vigoroso cuando se reduzcan en un tercio entre el momento en que florecen y establecen las semillas, lo que aumenta sustancialmente su rendimiento. El estragón y la verbena de limón tienen hábitos de crecimiento similares a la menta; cosecharlos de la misma manera.

Perejil (Apiáceas) Familia
Hierbas incluidas: angélica, alcaravea, eneldo, hinojo, perejil y cicely dulce

Coseche cortando los tallos en sus bases desde el exterior de la planta. Esto alentará a que crezcan nuevos brotes desde el centro. Las plantas anuales del grupo del perejil (como el cilantro) producen hojas por un breve tiempo antes de florecer. Coseche estas hojas de tres a seis veces durante el período antes de la floración.

Otras hierbas
Se pueden cosechar y podar otros tipos de hierbas utilizando métodos sugeridos por sus hábitos de crecimiento. Las cebolletas, por ejemplo, brotan un denso racimo de hojas de sus bulbos. Corta hojas de cebollino individuales cerca del suelo o corta toda la planta a 1 pulgada por encima del nivel del suelo. Se generarán nuevas hojas a partir de las bombillas. Bahía (Laurus nobilis) y el geranio perfumado brotan hojas a lo largo de sus tallos. Coseche estas hojas individualmente. Para las hierbas que producen hojas y flores utilizables, como milenrama, matricaria y tanaceto, espere a cosechar todo el tallo hasta justo antes de que se abran las flores.

Cosecha de semillas
Reúna las semillas cuando estén maduras. En la mayoría de las plantas (incluidas la alcaravea, el cilantro, el eneldo y el hinojo), el color de la semilla cambia de verde a tostado a marrón claro a medida que madura. Para cosechar semillas, levante toda la planta del suelo cuando las semillas estén apenas maduras. Cuelgue la planta boca abajo con una bolsa de papel atada sobre las cabezas de las semillas; a medida que las semillas maduran y se secan, caerán en la bolsa.

Otra forma de recolectar semillas maduras es atar bolsas de muselina sobre las cabezas de semillas de las plantas a medida que crecen; las bolsas atraparán las semillas a medida que caen de forma natural. Si las semillas no se han secado naturalmente en la planta, extiéndalas sobre toallas de papel y déjelas terminar de secarse. Guarde las semillas secas y cosechadas en un lugar fresco y seco en cajas de cartón o en rollos de papel de aluminio.

Cosecha de flores
Las flores de hierbas, como las de caléndula, lavanda y milenrama, deben recogerse justo antes de que se abran por completo. Es más probable que las flores pierdan sus pétalos si las cosechas después de que estén completamente abiertas. Pero si los cortas antes de que estén completamente abiertos, seguirán abriéndose en el jarrón. Coseche las flores temprano en el día y transfiera los tallos a un jarrón o vaso de agua hasta que esté listo para usarlas.

Cosecha de raíces
La mayoría de las raíces, incluidas las del astrágalo (Astragalus membranaceus), bardana (Arctium lappa), dong quai (Angelica sinensis) y equinácea (Equinácea spp.) - deben excavarse y cosecharse de las plantas maduras al final de la temporada de crecimiento, después de que las hojas de la planta se hayan amarilleado y hayan comenzado a morir. Las raíces del rábano picanteArmoracia rusticana) se excavan mejor cuando son más jóvenes, antes de que su sabor se vuelva demasiado fuerte y su textura demasiado áspera. Coseche las raíces con un tenedor de jardín: levante con cuidado la raíz y luego córtela del resto de la planta. Enjuague las raíces con agua, séquelas y luego guárdelas en un área seca y bien ventilada.

Hierbas de limpieza
Las plantas que crecen en tallos largos (albahaca, cilantro y cebollino, por ejemplo) generalmente no tienen tierra ni arena, por lo que son relativamente fáciles de limpiar antes de usarlas. Sin embargo, los que se arrastran por el suelo, como el tomillo y el orégano, pueden acumular fácilmente arena o barro en sus hojas y tallos, lo que los hace más difíciles de limpiar. Además, las hierbas con hojas arrugadas y las que sufren problemas de plagas deben limpiarse a fondo con agua corriente.

Para quitar la arena, el polvo u otros residuos, enjuague las hojas con agua corriente fría durante uno o dos minutos. O llene su fregadero con agua fría y sumerja las hierbas en el agua. Agítelos, lo que hará que los escombros caigan al fondo del fregadero. Repita si es necesario, luego séquelos suavemente.

Reimpreso de Hierbas del siglo XXI de Rodale por el Dr. Michael Balick. Copyright (c) 2014 de Rodale Inc. Con permiso de Rodale Books. Disponible dondequiera que se vendan libros.

Etiquetas albahaca, cilantro, cosecha de hierbas, menta, romero


Ver el vídeo: HERBOLISTERIA: LA COLA DE CABALLO, CULTIVO, CUIDADOS Y UTILIDAD (Agosto 2021).