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Herramientas y equipos esenciales para la pequeña granja

Herramientas y equipos esenciales para la pequeña granja

FOTO: Samuel M. Livingston / Flickr

Me mudé por primera vez fuera de la ciudad en 1981 con mi esposo, Ken Woodard. Alquilamos una casa de troncos en 40 acres, con un pastizal bajo riego. Rápidamente adquirimos ganado y probamos nuestras manos en la jardinería. Pero cuando nos mudamos al campo, ambos manejábamos autos que eran bastante inadecuados para nuestro camino de entrada de dos pistas lleno de baches que tenía ¾ millas de largo, y toda nuestra colección de herramientas consistía en algunas herramientas manuales al azar que cabían en una caja plástica de aparejos de pesca. Si bien no soñaríamos con volver a la vida de la ciudad, a lo largo de los años hemos adquirido una variedad de herramientas y equipos que hacen nuestra vida en la granja mucho más fácil, incluidas las herramientas esenciales que creo que toda pequeña granja debería tener.

Mi papá (un tipo que podía construir cualquier cosa, a partir de cualquier tipo de material: madera, concreto, metal) nos enseñó a considerar las herramientas como una inversión importante, así que ofreceré su consejo: tómese su tiempo para adquirir sus herramientas y equipos; obtenga la mejor calidad que pueda pagar y le servirán durante años. No cometa el error de comprar todo lo que ve. A menos que sea fabulosamente rico, puede gastar rápidamente más de lo que puede pagar en artículos que no se usan, ocupan un valioso espacio de almacenamiento, se tiran o se venden en una venta de garaje por centavos de dólar. En el caso de una herramienta o implemento que se utilizará solo unas pocas veces, considere alquilarlo o intercambiarlo por su uso con un vecino.

Si recientemente hizo la transición a la vida rural o está considerando hacerlo, aquí está mi lista de herramientas y equipos esenciales que lo ayudarán a comenzar.

1. Camioneta

Antes de comprar nuestra indispensable camioneta, compramos un viejo Chevy Blazer. Sin embargo, rápidamente nos dimos cuenta de que un SUV no es una camioneta y no puede sustituir a una. Una camioneta podría ser la inversión a largo plazo más versátil y útil que puede hacer para su granja. Estos camiones son esenciales para transportar varias cosas, incluidos suministros de construcción, alimentos, leña y césped. Junto con un remolque (ver artículo 3), puede mover ganado. Aunque una camioneta es una gran inversión, cuando la cuidas (recuerda cambiar ese aceite cada 3,500 millas) puede durar décadas. Las camionetas usadas buenas a menudo se pueden comprar a un precio razonable.

Agregue un adorno básico a su camioneta y puede transportar los artículos que necesita mantener secos, usar el camión para acampar o transportar animales pequeños. Hemos tenido algunas miradas entretenidas en estaciones de servicio y otras paradas a lo largo de los años cuando el topper tenía una pequeña colección de animales. Entre mis favoritos: la vez que llevamos 30 pavos grandes a la planta de procesamiento de aves de corral, y la vez que tuvimos media docena de patos y gansos (y varios conejos grandes) colgados en la parte de atrás. Las cabras, ovejas y cerdos pequeños también se mueven fácilmente debajo del desmoche.

2. Un ATV, UTV o tractor compacto

Incluso si sueña con trabajar su tierra con animales, un tractor o un vehículo agrícola (un ATV o UTV) es inconmensurablemente práctico. Aunque nos gusta usar nuestros burros para empacar leña cuando el tiempo lo permite, el invierno a menudo nos encuentra (bueno, tal vez debería decir Ken) con el ATV, equipado con un remolque, trayendo madera.

Los tractores compactos son equipos versátiles que son perfectos para pequeñas granjas. Dependiendo de los accesorios que tenga, pueden realizar cualquier cantidad de tareas: cortar acres de césped, cavar una base, empacar heno, empujar nieve, colocar postes para cercas. Todo es posible con un tractor compacto.

Si tiene menos de 60 acres, un vehículo utilitario, o UTV, a menudo será adecuado. Es una inversión menor que un tractor, y los fabricantes ahora fabrican accesorios, incluidos cucharones de carga frontal y esparcidores de estiércol, que están especialmente diseñados para trabajar con estos equipos. Los neumáticos gruesos, el peso ligero y el centro de gravedad bajo hacen que estas unidades sean fáciles de usar en tierra. Si el dinero no es un gran problema y tiene un terreno más grande (digamos, 160 acres o más), tener un tractor y UTV tiene sentido. El tractor puede realizar trabajos pesados, como empacar heno, pero el vehículo utilitario puede transportar suministros, o llevarlo rápidamente a través de la granja para mover una cerca del prado o controlar el ganado y los cultivos.

Los camiones de dos ruedas motrices, los tractores y los vehículos utilitarios están bien para terrenos planos que no están demasiado embarrados, pero si vive en un terreno montañoso, un clima nevado o condiciones de barro frecuentes, invierta el dinero extra en un camión con tracción en las cuatro ruedas. .

3. Remolque para ganado

Si su objetivo es tener ganado grande (caballos, vacas, llamas, yaks), necesita un remolque de ganado. No usamos nuestro remolque con tanta frecuencia para transportar ganado, pero sigo considerándolo una de las mejores inversiones que hemos hecho durante más de dos décadas de compras. Cuando necesitamos transportar a nuestros animales, no tenemos que intentar pedir prestado o alquilar un remolque, y entre viajes de animales, lo usamos para transportar leña, alimento, heno y madera. Durante las diversas mudanzas que hemos realizado desde que compramos nuestro remolque, ha cumplido su función como una camioneta de mudanzas. También suele servir como cobertizo de almacenamiento temporal. Aunque los remolques de dos caballos están disponibles fácilmente, opte por un remolque más grande que pueda acomodar a cuatro animales o más.

4. Carros de mano

Esta es la primera herramienta que compraría. Los precios comienzan en menos de $ 100 y continúan alrededor de $ 300 o $ 400 dependiendo de la capacidad y la construcción. Los carritos de jardín son una ganga difícil de superar. Son livianos, pero transportan grandes cargas con facilidad. A diferencia de sus primos de una sola rueda, son resistentes y estables en terrenos irregulares (así como a través del barro o la nieve) y son simplemente difíciles de volcar. Están equilibrados de tal manera que son suaves para la espalda. Algunos carros vienen con un accesorio que los convierte en un remolque para tirar detrás de un UTV o un tractor pequeño.

Usamos nuestros carros para muchas tareas en la granja. En el jardín o en el patio, son ideales para mover tierra vegetal, plantas, semillas, fertilizantes o herramientas. En el establo, son útiles para limpiar pequeños montones de estiércol o arrastrar tachuelas de un lugar a otro. Tienen el tamaño perfecto para mover una paca de heno o unas bolsas de 50 libras de alimento. También llevamos a los terneros recién nacidos fácilmente del campo al establo cuando hace mal tiempo, y la mamá los acompaña junto al carro.

5. Esparcidor de estiércol

Con cualquier ganado, tarde o temprano necesita un esparcidor de estiércol. Incluso si sus animales pasan la mayor parte del tiempo en los pastos, se acumulan montones de estiércol, y esparcir este estiércol en una capa fina sobre la tierra mejora la fertilidad del suelo, reduce la escorrentía contaminada y ayuda a mantener bajo el número de moscas. Varios fabricantes ofrecen esparcidores de estiércol compactos ideales para pequeñas granjas. Las unidades impulsadas por tractor transportan más estiércol en un viaje y probablemente sean la mejor manera de hacerlo si tiene una cantidad significativa de animales que mantiene en el establo con regularidad. Las unidades de ATV son buenas para operaciones con solo unos pocos animales en el establo regularmente, o con un rebaño más grande que está pastando la mayor parte del tiempo.

6. Compostador

Me encanta el compostaje. Es una de las prácticas más respetuosas con el medio ambiente: reducir los residuos que van a los vertederos e incineradores mientras alimentan el suelo y las plantas. ¿Cómo podría alguien no hacer abono?

Puede hacer su propia caja de abono, pero hay una variedad de unidades comerciales disponibles, desde alrededor de $ 25 por una hoja de polietileno perforada que crea un contenedor de 32 pulgadas de diámetro, y hasta varios cientos de dólares por abono volteador de gran capacidad. Las unidades de volteo son atractivas para personas con patios pequeños y son fáciles de usar; generalmente producen abono utilizable más rápido, porque facilitan la mezcla y la aireación. También son resistentes a los animales, lo que reduce las preocupaciones sobre los roedores y otros visitantes no deseados. Para los aficionados al bricolaje, consulte las oficinas locales de reciclaje para conocer los planos de construcción, muchos de los cuales utilizan materiales reciclados, como neumáticos o tarimas. (Recoja un contenedor de gusanos en la primavera en su proveedor de cebo local y agréguelos a su pila de abono o contenedor para acelerar las cosas).

7. Herramientas eléctricas

Hay docenas de herramientas eléctricas disponibles en ferreterías y tiendas para el hogar, pero hay dos elementos esenciales para cualquier tipo de proyecto de construcción agrícola: una sierra circular (que se muestra aquí) y un taladro / destornillador eléctrico (que se muestra en la parte superior de esta publicación). ¿Necesita construir su propio contenedor de abono? Sale la sierra y el taladro. ¿Colgar una nueva puerta de granero? Coge la sierra y el taladro.

Estas dos herramientas versátiles le resultarán útiles para innumerables proyectos, así que invierta en los mejores modelos de alta resistencia que pueda pagar. Si planea hacer muchas construcciones y remodelaciones (¿está pensando en la adición de una terraza acristalada en la casa o en ese nuevo granero?), Considere agregar una sierra recíproca de alta resistencia a la colección de herramientas eléctricas.

8. Herramientas manuales

Cada granja necesita una variedad de herramientas manuales, como alicates de bloqueo. Empresas como Sears (con su línea de herramientas Craftsman) y Snap-On (disponible en muchas tiendas de autopartes) fabrican herramientas manuales que durarán por generaciones y que vienen con una garantía de por vida. Primero en mi lista de artículos para comprar: una cinta métrica de 25 pies y una de 100 pies; un buen martillo de uñas con un agarre cómodo; alicates de electricista; un juego de llaves de vaso y trinquete; llaves ajustables en varios tamaños; un juego de destornilladores con destornilladores de cabeza normal y Phillips.

9. Herramientas de jardinería

Toda pequeña granja necesita una pala plana y una pala puntiaguda entre los implementos de jardín para excavar. Un buen tenedor de excavación es una herramienta multipropósito que se utiliza para romper y remover la tierra en el jardín, cosechar y limpiar el estiércol alrededor del granero. También podría considerar una horquilla. Mi preferencia por las azadas es la azada colineal diseñada por el gurú de la jardinería Eliot Coleman. Este estilo de azada le quita la "espalda" al control de las malas hierbas al permitirle permanecer erguido mientras trabaja.

10. Herramientas de esgrima

Las granjas y las cercas van de la mano. Planee comprar un conductor de poste de cerca. Un conductor es un tubo de hierro pesado que pasa por encima de un poste en T y tiene asas en los lados. Lo usas para golpear el poste en el suelo. Entre los útiles útiles para cercas se encuentran un par de alicates para cercas. Son una herramienta especializada y bastante económica. Nos encantan las cercas eléctricas, son económicas, eficientes y seguras, pero cuando tienes una cerca eléctrica, necesitas un probador de cercas.

11. Artículos varios

Siempre llevamos navajas cuando trabajamos, y una herramienta tipo Leatherman sirve para muchos propósitos. Las linternas resistentes son imprescindibles cuando las luces se apagan durante una fuerte tormenta o cuando necesita atender una emergencia de ganado en el pasto a las 2 a.m. Las mangueras de jardín son esenciales; al comprarlos, compre el más largo y fuerte disponible. (El otoño es un buen momento para encontrar buenas compras en mangueras de jardín). Las buenas vienen con garantías a largo plazo (a menudo de 25 años o de por vida), y guardamos la tarjeta de garantía con el recibo engrapado, porque debajo de la granja- condiciones de uso que la "vida útil" resulta ser sólo unos pocos años. La última herramienta miscelánea de la lista es una barra de excavación. Usamos el nuestro para romper el hielo en invierno; para excavar rocas grandes en el jardín, sitios de construcción o agujeros de cercas; y para separar paquetes incorregibles.

Este artículo apareció por primera vez en la edición de mayo / junio de 2004 de Granjas de pasatiempos revista.


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