Diverso

Cómo asegurarse de que sus pollos tengan suficientes verduras

Cómo asegurarse de que sus pollos tengan suficientes verduras

FOTO: Karen Jackson / Flickr

Una vez escuché a un hombre optimista hablar sobre lo que deberían comer las gallinas. Dijo que su dieta debería estar compuesta por un tercio de granos, un tercio de verduras y un tercio de insectos. No estoy seguro de si siempre resulta así para la mayoría de los pollos, salvajes o domésticos. Sin embargo, tenía sentido para él decir eso. Estaba tratando de vender su producto para cultivar insectos para alimentar a las gallinas.

Independientemente de cuán precisa sea esa proporción, me imagino que lo que más les falta a mis pollos son las verduras. Obtienen muchos granos de su alimento y se rascan debajo de los arbustos maduros en busca de insectos en áreas acorraladas unidas por trozos (mis túneles de pollo). Dicho esto, mi esposa y yo no les dejamos buscar comida en nuestro pequeño jardín para evitar la destrucción que causarían. Pueden raspar nuestros céspedes hasta dejar la tierra desnuda en menos de un día, y en las camas ornamentales, es tan probable que se coman una planta perenne favorita como una mala hierba odiada.

Pero los insectos y las verduras proporcionan los nutrientes que hacen que las yemas de los huevos de las gallinas de traspatio sean tan nutritivas y hermosas de color naranja. Por eso, siempre busco formas sencillas de asegurarme de que consuman suficientes verduras en su dieta. Si tiene un jardín pequeño o áreas limitadas para que sus pollos busquen verduras, pruebe algunos de los siguientes consejos.

Gula de hierba

Normalmente, mi corte de césped semanal es sin bolsas. Dejo que los recortes caigan donde quieran. Dejar recortes en el césped permite que la materia orgánica se arrugue, se hunda al nivel del suelo, alimente a los gusanos y devuelva los nutrientes a las plantas de césped. Ahorra mucho tiempo al renunciar al ensacado y también reduce la cantidad de fertilizante que necesita su césped.

Pero creo que el césped puede darse el lujo de renunciar a una bolsa de recortes a la semana por el bien de las gallinas. Así que doy una palmada en el accesorio de la bolsa y, cuando está lleno, dejo los recortes dentro del corral de gallinas o dentro del área acorralada debajo de los arbustos. De cualquier manera, los pollos atacan ese montón de hierba con rápidos golpes de sus garras y picos. Les encanta chupar las hojas de la hierba como si estuvieran sorbiendo espaguetis. Rápidamente se abren camino a través de la pila en busca de semillas de malezas o insectos desafortunados.

Al día siguiente, la pila ha desaparecido en un 90 por ciento. Creo que en cierto punto la hierba se seca y es menos atractiva, o simplemente se cansan de tanta vegetación. De cualquier manera, sé que han tenido su ración durante un tiempo sin arruinar nuestro césped.

Gleanings de comestibles

Cuando noté que el tipo de la tienda de comestibles de mi vecindario quitaba las hojas exteriores de un poco de repollo y lechuga, tuve un pensamiento: comida de pollo. Cuando le pregunté si podía conseguir una caja de restos de verduras para nuestras gallinas, se mostró feliz de complacerlo. Para él, es una caja menos para llevar a la basura. Y para el clima, es un lote menos de metano que se escapa del vertedero.

No pudo reservarme nada, pero me dijo que si venía alrededor de las 4 p.m. la mayoría de los días de la semana, él podría tener una caja que podría llevarme. Entonces, cuando es conveniente, programo mis compras para esa hora. El final de la tarde funciona solo la mitad del tiempo para mis viajes de compras. Tiene una caja de sobras lista un poco más de la mitad de ese tiempo.

Cuando tengo un montón de verduras, las gallinas se apresuran a hacerlo. No son solo verdes. A veces hay melones y frutas demasiado maduros, pero las gallinas no se quejan de eso. Están demasiado ocupados masticando.

Maneras de malezas

Si alguien tiene un jardín que no requiere deshierbe manual, dígame cómo lo está haciendo (salvo mudarse a un desierto). Incluso con buenas prácticas, como el acolchado anual y la siembra cercana, las semillas de malezas encuentran la manera de comenzar en nuestros jardines. Pero con la adición de pollos, cualquier deshierbe manual que hago también se convierte en un episodio de recolección de cultivos, lo que conduce a una excelente recolección de huevos.

Para facilitar la recolección de malezas, mantenemos macetas de vivero grandes, negras y usadas. Dependiendo de la temporada y el tamaño de la cosecha, es posible que necesitemos una o varias de las macetas de 5, 10 o 20 galones. Las macetas más grandes tienen asas en la parte superior, por lo que es fácil llevar una en cada mano incluso cuando están llenas. También anidan, por lo que puede apilar varias macetas parcialmente llenas para facilitar su transporte. Además, después de una sesión de recolección de malezas, puede apilar y almacenar las macetas vacías al aire libre.

Mientras que otros tipos de plástico se rompen al sol y crean un desastre, las macetas de los viveros tienen un inhibidor de rayos ultravioleta para protegerlas y mantenerlas enteras. Los orificios de drenaje también evitan que retengan el agua de lluvia y se conviertan en un vector para la producción de mosquitos. Las macetas de vivero son una fantástica herramienta de jardín sin costo ni mantenimiento. Con un manejo bastante rudo, algunos se romperán, pero algunas ciudades y grandes almacenes los reciclan. Si no le quedan macetas de sus propios proyectos, llame a un vivero o paisajista; la mayoría estará feliz de dejarte recoger sus macetas sobrantes.

Ahora, ¿qué maleza para alimentar a las gallinas? Algunas de las malas hierbas que les gustan a los pollos también son comestibles para las personas, así que las señalaré como un estímulo para dejarlas crecer, cosecharlas regularmente y aprender cómo saben algunos alimentos para sus gallinas.

  • Pamplina: Cuando dejes un poco de esta planta, verás cómo se ganó su nombre. Esta planta de estación fría va bien en ensaladas y también en pesto cuando la albahaca está fuera de temporada.
  • Pajita: Cuando era niño, probablemente le tiraba esto a la gente porque se pegaba a su ropa. También hace un té delicioso.
  • Cuarto de cordero: También conocido como gallina gorda, este es un delicioso verde, ya sea crudo, al vapor o salteado.
  • Pigweed: A los cerdos les gusta aún más que a las gallinas. Es un amaranto, y me gusta más que los cuartos de cordero; se puede preparar de la misma manera.
  • Hierba agria: Esta acedera tiene un sabor amargo a limón, que es excelente para ensaladas.
  • Violetas: Las hojas y las flores se pueden comer crudas en sándwiches y ensaladas.
  • Dientes de león: Las hojas tiernas dan un buen color verde cocido.
  • Verdolaga: Al igual que las plantas de portulaca del vivero, las hojas y flores suculentas son excelentes en una ensalada o un sándwich.

Aquí hay algunas malas hierbas comunes que no le gustarán, pero sus pollos encontrarán deliciosas: burweed, oreja de gato, trébol, cudweed, ortiga muerta, onagra, hawkweed, artemisa, plátano, encaje de la reina Ana, shotweed, geranio salvaje y , por supuesto, cualquier hierba maleza como la hierba de cangrejo y la festuca anual.

Algunos paisajistas llaman en broma a un césped lleno de maleza un "césped de la libertad". Si sus pájaros comen esas malas hierbas, tal vez podría llamarlo un "césped para alimentarlos". De cualquier manera que lo cortes, hay muchas verduras libres para tomar que mantendrán las yemas de huevo de un naranja brillante. Solo necesita pensar en "cosechar" de una manera ligeramente diferente.

Esta historia apareció originalmente en la edición de mayo / junio de 2018 de Pollos revista.


Ver el vídeo: From Egg to Chicken - Από το Αυγό μέχρι την Κότα - Step by Step (Enero 2022).