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Enriquezca el medio ambiente de sus pollos para una mejor salud

Enriquezca el medio ambiente de sus pollos para una mejor salud

FOTO: Rhoda Peacher

Imagínese que vivió toda su vida en un área confinada, digamos, una habitación de 500 pies cuadrados. Imagina que, dentro de esta sala, alguien te sirve la misma comida todos los días a la misma hora. Imagina que tus muebles estuvieran atornillados al piso y tus pocas pertenencias nunca cambiaran. Imagine que siempre ve la misma vista, olía los mismos aromas, escuchaba los mismos sonidos. Probablemente te aburrirías, ¿no? Incluso podría volverse un poco loco.

El viejo dicho "La variedad es el condimento de la vida" no se aplica solo a nosotros los humanos. Aunque no pueden expresarlo con palabras, los animales que viven en confinamiento a menudo muestran su aburrimiento, ansiedad o depresión en formas que reconocemos. Un león camina por un recinto zoológico de hormigón. Un perro aúlla y mastica su perrera. Un pollo encerrado pica constantemente a sus compañeros de bandada. Pero, ¿y si estos animales tuvieran oportunidades cambiantes cada día para ejercitar sus mentes, sentidos y cuerpos?

¿Qué pasa si, por ejemplo, dejas que el león aceche una gran bola de plástico, le das al perro un rompecabezas para extraer croquetas y envías al pollo en busca de sabrosos gusanos esparcidos por la paja? Si bien es posible que su aburrimiento no desaparezca, las investigaciones muestran que, en muchos casos, las conductas problemáticas como las mencionadas disminuirían.

Esta es la premisa del enriquecimiento ambiental, una práctica para acabar con el aburrimiento que ahora adoptan muchos zoológicos. Como aprenderá, es una práctica que podemos extender fácilmente a nuestros compañeros encerrados y encerrados, una práctica que los beneficiará tanto a ellos como a nosotros, sus cuidadores. De hecho, es probable que ya haya estado utilizando algunas técnicas de enriquecimiento en su rebaño.

Lo que significa

¿Qué significa exactamente este bocado de concepto? “La definición que más me gusta es que se trata de una mejora en el funcionamiento biológico de los animales cautivos como resultado de modificaciones en su entorno”, dice Nathan Andrews, un entrenador de aves profesional certificado que ha trabajado con pollos en una capacidad de entrenamiento / enriquecimiento durante siete años. “Esta definición enfatiza que el enriquecimiento realmente tiene un valor enriquecedor”, dice. "Provoca un cambio positivo".

Entre las diversas especies estudiadas, los cambios positivos incluyen la disminución del ritmo, la autoagresión, como el desplume de plumas y la agresión hacia los compañeros de jaula. También da como resultado un aumento de la actividad, el éxito reproductivo y el bienestar general.

"Los esfuerzos de enriquecimiento se centran en darles a los animales el control de su entorno y la oportunidad de utilizar los conjuntos de habilidades que se supone que deben ejercitar en la naturaleza", dice Andrews, quien trabaja para Natural Encounters, una instalación de comportamiento animal en Winterhaven, Florida.

Aunque las gallinas han sido domesticadas durante mucho tiempo, han heredado de sus antepasados ​​las aves silvestres rojas de la jungla un repertorio variado de comportamientos, como buscar comida, bañarse en el polvo y posarse. En resumen, el enriquecimiento ambiental brinda a nuestros pollos más oportunidades para actuar como pollos.

La novedad y la variedad son componentes importantes de un programa de enriquecimiento. Por ejemplo, arrojar gusanos de la harina a su parvada todos los días a la misma hora y de la misma manera eventualmente pierde su factor sorpresa. En su lugar, puede variar la rutina sirviendo gusanos de la harina en diferentes momentos y de diferentes maneras, por ejemplo, en una bolsa de papel o dispensador de golosinas. En otros días, sustituiría golosinas alternativas.

“Los pollos se cansan de las cosas muy rápido”, dice Grant Shippell, un criador de pollos en Marshall, Michigan, quien tiene como prioridad variar las golosinas que les da a sus seis Barred Rocks.

Shippell relata cómo sus pájaros se aburrieron rápidamente con la comida para gatos que les proporcionó durante el tiempo de muda, lo que requirió un cambio temporal, y para las gallinas, emocionante, a semillas de girasol de aceite negro. Del mismo modo, al principio parecían encantados con los columpios caseros que instaló en su gallinero, pero finalmente perdieron el interés.

“Cambias las cosas; entonces, estarán interesados ​​cuando lo vuelvas a ofrecer ", dice Shippell. "Son como nosotros, supongo. Solo puedes comer pizza tantas veces a la semana ".

Empezando

Antes de lanzar o expandir un programa de enriquecimiento para su bandada, Andrews aconseja conocer primero a sus aves y cómo pasan su tiempo.

“El enriquecimiento no es simplemente agregar cosas al azar que pueden no tener efecto”, dice. “Implica pensar en el destinatario. ¿A qué comportamientos está apuntando y tratando de disminuir o aumentar? "

Si desea disminuir el picoteo de las plumas, por ejemplo, intente estimar cuánto tiempo sus pollos participan en este comportamiento destructivo durante un período de observación establecido. Luego, una vez que haya descubierto cómo quiere darles la oportunidad de cambiarlo, por ejemplo, colgando un repollo en su gallinero, e implementado su esquema, mírelos nuevamente. ¿Ha habido algún cambio? ¿Sus gallinas pasan más tiempo devorando repollo ahora en lugar de entre ellas? Si es así, ¡hurra! Tu enriquecimiento funcionó. Podría considerar tomar notas sobre lo que ha intentado y los resultados, como lo haría un cuidador de zoológico.

¿Estás listo para enriquecer? Hemos recopilado algunas ideas en las siguientes páginas para inspirarlo. Asegúrese de leer primero nuestros consejos de salud y seguridad. (Consulte “Manténgalo limpio” en la página 52.)

Enriquecimiento de alimentos

Las aves silvestres pasan gran parte de su día buscando comida y, dada la oportunidad de variar, los pollos domésticos no son una excepción. A estas aves omnívoras les encanta buscar insectos, semillas, frutos caídos y más. No es de extrañar, entonces, que los diferentes tipos de enriquecimiento de alimentos a menudo sean un gran éxito entre las aves de corral y sus criadores.

Rhoda Peacher, que tiene un rebaño mixto de 18 en su granja en Sherwood, Oregon, complementa la dieta comercial equilibrada de sus amigos emplumados con un menú de extras que cambia durante todo el año. En cuanto al forraje, el invierno puede ser una época especialmente aburrida para las gallinas, señala. Las aves de Peacher reciben alimentos que incluyen gusanos de la harina secos, huesos de bistec, pieles y semillas que quedan de la elaboración del jugo de uva, pulpa de manzana (que congela para el invierno) y sobras de pasta y pizza.

Paula Cash, otra criadora de aves de corral en Sherwood, Oregon, también trata a su diversa bandada de 10 gallinas de razas tradicionales con algo diferente casi todos los días.

“Les doy calabazas, troncos de calabacín, cáscaras de manzana, scratch y más”, dice. "También cultivo col rizada cerca de su gallinero, así que si no tengo otra cosa, ellos obtienen hojas de col".

Cambiar su método de parto también agrega interés, y no solo para las aves (después de todo, podrá disfrutar de sus travesuras frenéticas de alimentación). Para aumentar la alimentación activa, explica Andrews, puede arrojar gusanos de la harina en césped artificial o esparcirlos en el césped. O intente enrollar maíz partido en una bola de papel, colgar verduras en brochetas de acero inoxidable hechas para loros o esconder la comida en comederos de rompecabezas.

“[Con supervisión] muchos de los comederos rompecabezas hechos para perros son buenos para las gallinas”, dice.

Los pájaros de Peacher cavan con entusiasmo cuando les sirve un calabacín gigante cortado por la mitad a lo largo y luego rocía alimento en los comederos que hacen. Los pollos de Cash disfrutan de vez en cuando con un suplemento de enriquecimiento de grano comprimido llamado bloque de parvadas. Los pájaros de Shippell están ansiosos por arrancar verduras de una bola de plástico hueca, un juguete dispensador de golosinas para perros reutilizado, que en ocasiones cuelga en su gallinero.

Enriquecimiento del hábitat

A diferencia de las aves salvajes, muchas gallinas viven gran parte de su vida en un espacio restringido y relativamente estéril: el gallinero. Para darle a su rebaño una nueva perspectiva de su entorno, Andrews recomienda moverse periódicamente o cambiar los muebles de su gallinero, como las perchas.

“Encuentre lugares en los que les gusta estar y bríndeles oportunidades para estar en esos lugares”, dice. "Puede intentar posarse más alto, más bajo o escalones".

También puede variar el tamaño y el material de la percha. Por ejemplo, junto con sus perchas de madera, las gallinas de Cash disfrutan de un gimnasio en la jungla de tres fardos de heno apilados que ella llena y mueve regularmente.

Otra forma de agregar interés al hábitat de su parvada: Ofrezca nuevos y emocionantes materiales naturales para el placer de rascarse. Si esos sustratos contienen delicias con errores o malezas para comer, eso es aún mejor. Cash trata a sus pájaros de la suerte con hojas en el otoño, y durante el invierno, Peacher hace lo mismo con las astillas de madera que quedan del trabajo de los árboles. Mientras trabaja en el jardín, también arroja dientes de león y otras malezas en su corral. Shippell ofrece regularmente a sus pollos una gran cucharada de tierra vieja. "Se vuelven locos por los gusanos, así que cada vez que ven que tengo una pala, están ahí", dice.

Si es posible, brindarle a su bandada nuevos hábitats para explorar de manera segura también enriquecerá sus vidas.

“En verano, tengo un jardín cercado donde cultivo flores y malezas”, dice Peacher. “Hacia fines de octubre, dejé entrar a las gallinas para que rascaran y fertilizaran el suelo para el invierno. Arrojaré semillas de jardín sobrantes como rábano y escarola en su otro tramo, y se comerán las nuevas plantas cuando regresen en la primavera ".

Peacher, una apicultora que huye de los pesticidas y herbicidas, también ha comenzado a liberar a su rebaño para que deambule por el gran patio cercado y realice un control de malezas ecológico en su camino de grava.

“Les encanta”, dice ella. "Y tengo un equipo de patio libre".

Mantenlo limpio

Ninguna forma de enriquecimiento está completamente libre de riesgos. El suelo y otros sustratos naturales, por ejemplo, pueden contener bacterias y parásitos. Para eliminar el aburrimiento de manera más saludable y segura, siga estos consejos:

  • Nunca dé a sus pollos alimentos con moho y retire las sobras de inmediato para evitar que se echen a perder. Las toxinas del moho pueden enfermar o matar a sus pájaros.
  • Evite los siguientes alimentos, ya que pueden causar enfermedades o afectar el sabor del huevo: chocolate, cebollas, ajo, frijoles secos / arroz, aguacates, alimentos salados / grasos y cáscaras de papa verde.
  • No sabotees la dieta equilibrada de tu parvada ni provoques problemas digestivos al exagerar con golosinas adicionales.
  • Las cuerdas, sogas y cadenas pueden representar un peligro de atrapamiento o estrangulamiento. El entrenador de aves Nathan Andrews recomienda cubrirlos con una sección de manguera rígida o tubería de acuario cuando cuelgue artículos de enriquecimiento.
  • Inspeccione las perchas y otros muebles de la cooperativa con regularidad en busca de clavos expuestos, alambres sueltos y otros peligros potenciales.
  • No les dé a sus pájaros juguetes que se rompan fácilmente o artículos pequeños que puedan tragar, y revise los juguetes con regularidad para ver si están desgastados.
  • Los pollos vagabundos corren un mayor riesgo de depredación. La supervisión, las cercas seguras y la garantía de que sus aves permanezcan en alojamientos protegidos durante la noche contribuirán en gran medida a mantenerlas seguras.
  • Si tiene dudas sobre la seguridad de un elemento o método de enriquecimiento, omítalo o tómese un tiempo para supervisarlo.
  • Si un enriquecimiento en particular aterroriza a sus aves, retroceda. “Su objetivo es aliviar el estrés y el aburrimiento, no asustarlos”, dice Andrews. “A veces puede usar la capacitación para generar confianza para que se acerquen a un nuevo elemento y, a veces, si hace aproximaciones más pequeñas, puede desensibilizarlos. Pero no volvería a presentar el enriquecimiento de la misma manera ".

Opciones de enriquecimiento

Para tentar los sentidos de su rebaño, intente tocar música o cantos de pájaros para ellos, frotar algunas especias aromáticas en sus muebles (su sentido del olfato es similar al nuestro), o instalar un molinillo brillante fuera de su gallinero. Las gallinas de Shippell encontraron fascinante, al menos por un tiempo, cuando colgó un espejo en su recorrido. Para mejorar el funcionamiento cognitivo, pruebe el entrenamiento con clicker; los pollos son muy entrenables. Como criaturas amantes de los rebaños, el enriquecimiento social, ofreciéndoles la compañía compatible de su propia especie y la atención humana, es importante.

Puede encontrar a otros amantes del aburrimiento preguntando a otros entusiastas de las aves de corral. Sin embargo, no se desanime si uno o más de sus pollos parece no apreciar un enriquecimiento que usted cree que es excelente.

“A menudo, intentas algo nuevo y no tiene ningún efecto”, dice Andrews. "Pero es importante seguir intentándolo y tener en cuenta a los alumnos como individuos y especies".

Andrews también advierte que un gran enriquecimiento a veces puede aumentar su carga de trabajo (piense en todo ese repollo rallado que tendrá que limpiar). “Pero la mejora en el bienestar animal vale la pena”, dice.

Esta historia apareció originalmente en la edición de marzo / abril de 2018 de Pollos revista.


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