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Abraza tu naturaleza salvaje con plantas nativas

Abraza tu naturaleza salvaje con plantas nativas

FOTO: Karen Lanier

Puede parecer que las plantas nativas y el paisajismo natural no encajan en todos los espacios, especialmente en los urbanos. Las ciudades y los suburbios no suelen asociarse con cultivos agrícolas. Algunas plantas nativas son demasiado grandes para espacios pequeños. Algunas plantas (como una orquídea rara) pueden ser intimidantemente particulares y solo sobreviven en condiciones específicas. Lo peor de todo es que si reemplaza su césped delantero con un hábitat de polinizador, ¿qué pensarían los vecinos? Para mí, vivir en la ciudad y cruzar estas barreras a la naturaleza urbana ha sido un viaje lento y torpe, pero valió la pena.

Mi incursión en la jardinería con plantas nativas ha sido principalmente a través de vivir indirectamente a través de otros. Me gusta estar con expertos en plantas nativas, escucharlos, caminar con ellos, fotografiar lo que señalan y dejar que la información se asimile gradualmente. Me sorprende lo mucho que he absorbido de esta manera y cómo ese conocimiento resurgirá en momentos extraños. A veces veo una flor en particular, y su nombre se me viene a la cabeza, sin siquiera intentarlo. Otras veces, miro una hoja común y no puedo invocar el nombre. Así es como es el paisajismo natural. Impredecible.

He cometido los errores comunes que todos los novatos en la jardinería de plantas nativas han cometido. En primer lugar, llamarme jardinero implica que tengo control sobre algo que está creciendo. Ese no es tanto el caso del paisajismo natural. Después de todo, me encantan las plantas por su naturaleza salvaje inherente.

Difundir girasoles

Puedo quedarme atrás con asombro por el colosal girasol que se extiende (en la foto de arriba) que consumió todo mi macizo de flores en mi complejo de apartamentos en el centro. Planté la modesta ramita verde, emocionada de traerla a casa de un intercambio de plantas, preguntándome por qué nadie más quería este girasol nativo. Si simplemente hubiera dado la vuelta a la etiqueta, habría visto la palabra operativa "propagación" y habría tenido una pista de cuál sería la tendencia.

Los tallos de 8 pies de altura que se inclinan torpemente hacia la acera esperan hasta el último minuto del verano para finalmente florecer y demostrar a todos los vecinos que esto es de hecho una plantación intencional y no un peligro de incendio por malezas. Esta bonita flor amarilla atrajo a las mariposas monarca, así que me encanta a pesar de su asertividad. Es un pariente cercano del sunchoke, extremadamente prolífico con pequeños brotes de girasol bebé que brotan cada primavera y superó a la menta y los lirios de día. Se adapta mejor a un terreno abierto, es un colonizador bonito y poderoso.

Jengibre salvaje

Por el contrario, mi planta nativa favorita tiene que ser el jengibre silvestre. La raíz es pequeña pero ligeramente jengibre, y se puede cosechar para obtener un poco de ese sabor si tiene suficientes plantas para sacrificar algunas. Me lo presentó mi socio, quien me llevó a mí y a algunos otros voluntarios a un rescate de plantas. Hace trabajos de restauración ambiental y su proyecto iba a perturbar la tierra alrededor de un arroyo para redirigir su flujo y estabilizarlo. Excavamos las florecientes plantas nativas y las reubicamos fuera de peligro. Traje a casa una planta de jengibre. Pensé que tal vez podría guardarlo en una olla en mi porche, pero pronto una ardilla lo descubrió. No estoy seguro de lo que quería con la planta, pero pronto se volcó y decidí que merecía un mejor tratamiento que ese.

En honor a la madre de mi pareja, cuyo nombre es Ginger, planté este pequeño tesoro en mi macizo de flores el Día de la Madre. Entró en un área que había limpiado, anteriormente llena de vidrios rotos, escombros de construcción, colillas de cigarrillos, tapas de botellas y otros escombros. Debido a que esta fue mi primera planta nativa, esperaba que se marchitara y muriera en el suelo urbano pobre. Me ha sorprendido año tras año, volviendo un poco más robusto cada primavera. Nada agresivo, solo ocupándose de sus asuntos en la sombra donde la basura olvidada alguna vez estuvo tirada. Sus hojas redondas y aterciopeladas invitan a ser acariciadas, y me detengo a recordar el bosque de donde viene y admiro su persistente y silenciosa resistencia.

Pin Oaks y las plantas que viven debajo

Ahora, vivo en un espacio más suburbano, con un patio delantero y trasero reales, lo que abre un pequeño mundo de posibilidades para el paisajismo nativo. La característica principal de la propiedad es un roble gigante, un árbol de rápido crecimiento que los desarrolladores instalaron en el vecindario cuando construyeron las casas estilo cabaña hace unos 70 años. Estos árboles están envejeciendo, requieren algún cuidado profesional y nadie parece quererlos demasiado. Son rápidos para morir, así como para crecer, por lo que los propietarios necesitan ayuda profesional para recortar, cortar y, en algunos casos, talar y quitar. Para mi pareja y para mí, disfrutamos viendo toda la vida y diversidad que sustenta este único árbol. Bajo su sombra se extiende otro amado jengibre salvaje, púlpitos, amapolas de madera, flores de espuma, ortigas y algunos helechos y juncos.

Me gustan especialmente las ortigas, que cosecho con guantes y tijeras, recortando pero no destruyendo las plantas. Hiervo y como las verduras y bebo el té. El efecto punzante de los diminutos pelos de las hojas se neutraliza al cocinar o secar. Las ortigas tienen un alto contenido de vitamina A y hierro, y sus cualidades antiinflamatorias están perfectamente sincronizadas con la temporada de alergias. Un poco de té de ortiga con miel local es mi bebida básica en primavera y otoño.

Los robles producen una abundancia de pequeñas bellotas, su sonido en el techo indica que ha llegado la caída. Las bellotas alimentan a las ardillas grises, que entretienen a nuestros gatos durante horas. Esas ardillas plantan bellotas por todo el jardín, por supuesto, y olvidan muchas de ellas. En lugar de cortar las plántulas de árboles que brotan, mi socio las trasplanta. Después de colocarlos en macetas, los saca y los planta en algunos de los lugares de trabajo de restauración de paisajes más grandes. Me pregunto, tal vez al agregar la diversidad genética de los robles de la ciudad a los ecosistemas más salvajes, ¿podemos ayudar a fortalecer sus posibilidades de supervivencia también?

Hierbas nativas

Lexington, Kentucky, ha sido un lugar maravilloso para aprender sobre las plantas nativas, aunque admito que ciertas plantas me recuerdan a mis raíces en un ambiente más árido. Viviendo en las llanuras altas de Texas, praderas llenas de flores silvestres y pastos ondulantes decoraban los horizontes monótonos contra un telón de fondo de cielos infinitos.

Redescubrí esos pastos aquí en el estado bluegrass. Su homónimo proviene de little bluestem, un hermoso racimo de hierba, con tallos de color azul pálido en la primavera, que maduran en un vibrante rojo anaranjado con tenues semillas blancas en el otoño. Prairie dropseed también excita mis sentidos con su embriagador aroma fresco. El aroma de las semillas de la pradera me limpia la cabeza y me recuerda el cambio en el aire antes de la lluvia o el olor a sábanas secas con tendedero.

Podría enumerar una serie de excelentes plantas nativas y todas las formas en que benefician a la vida silvestre, cómo puede usarlas como alimento y medicina, y cuándo y cómo debe plantarlas. Pero el mejor consejo que puedo darte es conectar con los amantes de las plantas nativas y dejar que te muestren el camino. En este momento, voy a cavar un hoyo para trasplantar una aguileña nativa que obtuve la semana pasada en un intercambio de plantas de otoño. Se unirá a otra pequeña aguileña que obtuve la primavera pasada, y ambas me recuerdan mis días en las montañas de Colorado, donde la aguileña es la flor del estado. Espero que sus flores atraigan a algunos colibríes, el pájaro favorito de mi madre. Sal y encuentra tus propias razones para conectarte con plantas nativas. Plante algunas y vea cómo crecen en usted. Abraza tu salvaje interior.

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