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Granja de montaña Elmore

Granja de montaña Elmore


Foto cortesía de Peter Merrill

Hace unos 10 años, después de años de conducir de ida y vuelta al norte de Vermont durante los fines de semana y las vacaciones, mi esposa, Bunny, y yo finalmente reunimos el valor para levantar nuestras raíces suburbanas. Habíamos pensado en la mudanza durante mucho tiempo y teníamos una idea bastante clara de lo que queríamos: espacio, principalmente. Espacio para estar al aire libre con nuestros niños y tener un huerto y algunos animales.

Compramos una vieja granja de la finca de una mujer de 96 años que había vivido allí durante casi seis décadas. Buen karma, pensamos. El lugar estaba hecho un desastre, y ese primer verano dormimos en el porche con mosquitero mientras arreglamos la casa y apuntalamos el granero. Nunca seríamos lo suficientemente audaces como para llamarnos agricultores, pero nos lanzamos a la vida agrícola con ambos pies: abejas, manzanos, cabras, burros, bayas, uvas, un conejo y suficientes calabacines y pepinos para sostener un pequeño ejército. Éramos muy ambiciosos.

A pesar de nuestros mejores esfuerzos e intenciones, las abejas pululaban, los ciervos rodeaban los manzanos, los burros intimidaban a las cabras, las cabras se comían las uvas y el pobre conejo no sobrevivió el primer invierno. Reenfocamos nuestros esfuerzos: conseguimos más abejas, replantamos los manzanos y devolvimos los burros a la granja de la que habían venido. Para la Navidad de ese primer año, le di a Bunny dos cabritos pigmeos. El fin de semana anterior, nuestros hijos y yo habíamos llenado dos pequeñas cajas con paja y fuimos a recogerlas. El macho cabrío acababa de ser castrado y, de camino a casa, les conté a los niños sobre los pájaros y las abejas. Esto agradó a Bunny casi tanto como a las cabras.

A las cabras pigmeas las llamamos Bud y Genny, por Budweiser y Genesee, porque parecían pequeños barriles de cerveza. Junto con nuestras dos cabras Oberhasli, Lucy (llamada así por el anterior dueño de la granja) y Helen, duplicaron nuestro "rebaño" a cuatro. Ese mismo invierno, pedimos prestado a un apuesto macho joven llamado Jacques para criar a Helen y Lucy. Después de que bromearon la primavera siguiente, comenzamos a ordeñarlos y experimentamos con hacer queso y jabón. Nuestro queso parecía masilla de látex y sabía peor, pero nuestro jabón de leche de cabra era bastante bueno. Se lo regalamos a unos amigos y lo pusimos en medias navideñas junto con las mermeladas, jaleas y frijoles que habíamos hecho en el jardín. Comenzamos a vender nuestro jabón en algunas tiendas locales, y muy pronto nuestra cocina, la habitación de invitados en el piso de arriba y finalmente el garaje fueron invadidos con barras de curado de jabón fragante.

De alguna manera, las cabras parecen tener mala reputación. El viejo adagio sobre la esgrima dice: "Si no retiene el agua, no sostendrá una cabra", y ciertamente parece sonar cierto cuando una de nuestras cabras pigmeas acaba de cortar mis arándanos, pero en términos generales , las cabras son fáciles de mantener y devuelven mucho más de lo que exigen con sus extravagantes personalidades y su comportamiento pacífico. Cada noche antes de acostarse, los encerramos por la noche y pasamos unos minutos acariciándolos, rascándoles la cabeza y disfrutando del olor de su cálido aliento de heno.

Bunny y yo trabajamos bien juntos. Le encanta cuidar a los animales y hacer jabón. Disfruté creando la obra de arte para nuestro empaque y comercializando nuestros productos en el área local. Cada año, mi huerto se hace un poco más grande. Nuestra escala es modesta, que es como nos gusta. Nuestra granja y nuestro trabajo nos apoyan de maneras que van más allá de nuestro frágil resultado final. Si de alguna manera nos permiten vivir de la manera que queremos y hacer lo que amamos, será suficiente.

Este artículo apareció originalmente en la edición de noviembre / diciembre de 2011 de Granjas de pasatiempos.

Tags granjeros aficionados, abejas, huerto


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