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Competición y exhibición de huevos: 4 consejos para preparar huevos de exhibición

Competición y exhibición de huevos: 4 consejos para preparar huevos de exhibición

FOTO: Ana Hotaling

La llegada de agosto significa que la clasificación de huevos en nuestra granja adquiere un tono más selectivo. En lugar de colocarlos en bandejas para luego empacarlos en cajas, nuestros huevos están sujetos a un escrutinio meticuloso. Esto generalmente implica que gire, acaricie y mire cuidadosamente cada huevo mientras mis hijos se ríen a carcajadas. Estas acciones aparentemente divertidas ocurren tres veces al día con cada recolección y continúan hasta mediados de mes. No, no desarrollo un fetiche de huevos cada año. Simplemente estoy buscando un conjunto de bellezas a juego para la competencia de huevos.

Mostrar aves de corral en ferias comunitarias, del condado y estatales es una tradición establecida desde hace mucho tiempo para criadores, colombófilos y participantes de 4-H. Una rama cada vez más popular de esta búsqueda es la competencia y exhibición de huevos: presentar una docena de huevos para evaluarlos y juzgarlos. Los jueces, fideicomisarios justos, voluntarios o incluso representantes de la Asociación Avícola Estadounidense, inspeccionan las entradas cuidadosamente para determinar cuál merece la cinta azul. Las categorías de espectáculos varían de regular a regular, pero normalmente las divisiones incluyen huevo blanco, huevo marrón, huevo azul y todas las demás variedades (también llamadas AOV) de huevo. Algunas ferias incluyen divisiones por edad de las ponedoras (huevos de una pollita versus huevos de una gallina), mientras que otras clasifican los huevos por tamaño. Unas pocas exposiciones van más allá: abrir un huevo de cada entrada para juzgar el color de la yema y la claridad y viscosidad de la albúmina.

Las ferias a las que participamos no juzgan el interior de un huevo, pero sí examinan cada presentación de manera crítica. El primer año que participamos en una competencia de huevos fue el último año que asistí a la tasación. Ver a los jueces mirar cada huevo, a veces dos o tres veces, fue demasiado estresante para mí. Hoy en día, solo dejo a nuestros pequeños competidores, les deseo la mejor de las suertes y luego me mantengo alejado de ellos hasta que nuestra familia visite la feria (por lo general, varios días después de que finalice el juicio). Hemos tenido la suerte de que nuestros huevos hayan ganado el listón azul en todas las ferias en las que hemos participado. Bien puede ser porque nuestras chicas ponen huevos geniales, pero también se reduce a saber cómo seleccionar e ingresar correctamente sus huevos en lo que equivale a un concurso de belleza en una caja de cartón.

Comprenda lo que está ingresando

Un error común que he visto de los nuevos en la competencia y exhibición de huevos es no comprender los departamentos, secciones y clases que componen la jerarquía de una entrada justa. La mayoría de las ferias publica lo que se llama un "libro premium", que enumera no solo el calendario de la feria, sino todas las entradas posibles disponibles, desde lana de llama hasta colchas para bebés bordadas a mano. Los huevos pertenecen al departamento de aves de corral. Y también el departamento de agricultura. Se trata de dos concursos totalmente separados, que se celebran en dos carpas feriales diferentes. Ingresar sus huevos en aves de corral no le impide ingresar huevos en la agricultura. Sin embargo, no pueden ser los mismos huevos, ya que sus huevos no pueden estar en dos lugares al mismo tiempo. Decida si desea competir en avicultura, agricultura o en ambas.

Una vez que haya seleccionado su departamento, debe seleccionar su sección. Esto generalmente estará "abierto", a menos que su hijo (menor de 18 años) esté ingresando huevos. En este caso, la sección es "jóvenes". Hay ferias y exposiciones en las que la juventud se abre automáticamente, pero normalmente las dos se mantienen separadas.

Finalmente, determine su clase de huevo. Huevos blancos significa solo huevos que son blancos; El beige pálido y el pastel teñido no son blancos. Huevos marrones significa cualquier tipo de bronceado suave y marrón hasta el chocolate más profundo. Los huevos azules normalmente incluyen huevos verdes, ya que provienen del mismo gen azul. AOV significa precisamente eso: huevos moteados, huevos rosados, huevos negros y todo lo que no esté cubierto por las descripciones de clase anteriores.

Parece bastante claro, pero cada año un par de participantes en la competencia de huevos quedan desconcertados. En una feria hace tres años, un conjunto de huevos ingresados ​​en AOV fue descalificado porque el participante había reunido una docena de huevos marrones, blancos y azules como su entrada. Otro competidor confundido ingresó a una docena de hermosos huevos azules en una feria diferente hace varios años. En la tarjeta de presentación, el juez garabateó "DQ - ¡NO HUEVOS DE PASCUA!" Sí, Paas podría haber contribuido al vívido azul de sus huevos.

Asegúrese de que sus huevos coincidan

Saber que está ingresando una docena de huevos marrones (o blancos, o azules o AOV) es solo el primer paso. El siguiente paso (y que lleva más tiempo) es seleccionar los huevos. No es tan fácil como empacar 12 huevos. El primer año que participamos, un juez abrió una caja que contenía una docena de huevos marrones, negó con la cabeza y la empujó hacia un lado sin una segunda mirada. Los huevos dentro eran todos marrones, pero tenían diferentes tonos de marrón. Era casi como si el participante se hubiera tomado la molestia de seleccionar los huevos que mejor mostraran la gama de marrones que sus gallinas podían poner. Buena idea, pero eso solo elimina los huevos. Tus huevos claros deben ser tan idénticos entre sí en color como sea posible.

Sin embargo, más allá del color, los huevos también deben coincidir en tamaño y forma. Es posible que tengas los huevos blancos más nevados, pero si tres de ellos tienen forma de lágrima mientras que el resto son óvalos perfectos, eso no es bueno. Del mismo modo, una docena de huevos de color aguamarina no llegarán a ninguna parte si la mitad de ellos son gigantes y la otra mitad son pequeños. Los 12 huevos deben ser lo más idénticos posible.

Inspeccione por inconsistencias

Una vez que haya dejado de lado a sus contendientes para la competencia de huevos, es hora de inspeccionarlos nuevamente, pero esta vez para detectar cualquier imperfección que pueda disminuir su perfección. Los depósitos de calcio no son necesarios; coloque los huevos con acumulación en sus cáscaras nuevamente en la pila de "venta". Del mismo modo, las secciones rugosas de la cáscara de un huevo no son deseables; cada huevo debe ser igualmente suave y sedoso. Si hay suciedad (o algo peor) sobre el huevo, elimínela. Limpiar la suciedad eliminará el pigmento y hará que el huevo parezca irregular. Finalmente, sostenga cada huevo a una luz brillante para verificar el grosor de su cáscara. Si tiene alguno que parezca delgado, quítelo del grupo. Lo último que quieres es que tu huevo se rompa en manos de un juez.

Consejos para considerar

A lo largo de los años, he aprendido que la forma más fácil de obtener un conjunto de 12 huevos combinados es obtener todos los huevos de la misma gallina. Esto significa que comienzo a recolectar huevos con semanas de anticipación. Al comenzar con tres o cuatro semanas (o más) de anticipación, le doy a la niña que pone mi docena perfecta el tiempo para poner 12 huevos. El tiempo adicional me da algo de protección en caso de que un huevo se rompa en la caja nido, se caiga cuando se recolecte o se ponga con depósitos de calcio. Para ayudar a mis gallinas en sus esfuerzos, siempre pongo material fresco para anidar en sus nidos. Esto no solo protege los huevos de grietas accidentales, sino que también los mantiene limpios.

Una vez que empiezo a reunir a mis contendientes, los mantengo refrigerados en el refrigerador en un cartón de huevos especialmente etiquetado. El mensaje "¡No coma! ¡Huevos justos! " las marcas impiden que mi esposo y mis hijos las usen en una tortilla. Guardo mis huevos apuntando hacia abajo, como de costumbre, para ayudar a mantener viables los sacos de aire el mayor tiempo posible. Los recintos feriales no son conocidos por sus instalaciones con aire acondicionado, y las entradas de huevos no ganadoras con frecuencia van a la basura antes de que finalice la feria, gracias al calor de agosto. Incluso si sus huevos ganan, no planee llevárselos a casa (en su lugar, tome fotos).

¡Colecciona siempre extras! No se detenga una vez que haya reservado su docena de huevos. Recoge una docena adicional si es posible. De esta manera, si sucede algo horrible en su camino a la feria, por ejemplo, tener que frenar repentinamente y hacer que se rompan los huevos, tiene reemplazos y aún puede ingresar. Y, si llega a la feria sin víctimas, puede ingresar una docena en el departamento avícola y la otra en agricultura.

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