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Eco-innovadores intercambian ideas sobre energía limpia

Eco-innovadores intercambian ideas sobre energía limpia


Cortesía de Dan Walden

Esta ilustración muestra una carretera si el proyecto de energía limpia de Scott Brusaw, Solar Roadways, llega a buen término. Brusaw ingresó al proyecto en el GE Ecomagination Challenge.

Hace unos siete meses, los estudiantes graduados de la Universidad de Wisconsin Steve Faulkner y Michael Major iniciaron GeoHuddle, una empresa que desarrolla bombas de calor de fuente terrestre, como parte de una competencia de tecnología limpia.

“Sentimos que las bombas de calor de fuente terrestre se destacaron como una gran tecnología probada, fácil de implementar y escalable”, dice Faulkner, señalando que su sistema apunta a nuevas subdivisiones residenciales con el fin de reducir el uso de energía doméstica en un 60 a 70 por ciento y las emisiones de dióxido de carbono de los hogares en un 15 por ciento.

Como parte de la misión de GeoHuddle, quieren superar lo que creen que es la barrera más grande que mantiene este tipo de tecnología fuera del costo promedio de los hogares suburbanos.

Ahora, gracias a los comentarios positivos que recibieron sobre su proyecto, el dúo está compitiendo contra otros campeones de la tecnología limpia como parte del Desafío Ecomagination de GE, y hasta ahora, no lo están haciendo tan mal. (A partir de la publicación del artículo, el equipo de GeoHuddle ocupó el cuarto lugar de 786 ideas en la votación pública de Ecomagination).

En el quinto año del Ecomagination Challenge, GE está colaborando con firmas de capital de riesgo para invitar a innovadores, emprendedores y estudiantes de tecnologías limpias a presentar propuestas de proyectos centrados en la creación de una red eléctrica. Desde el 13 de julio de 2010 hasta el 30 de septiembre de 2010, los participantes que compitan en las categorías de Renovables, Red y Eco Homes / Eco Buildings tendrán la oportunidad de ganar $ 100,000 para invertir en su proyecto de energía limpia o una relación comercial con GE para ver su proyecto a buen término.

"GeoHuddle encaja perfectamente con el desafío, porque tenemos una tecnología escalable probada y todo lo que necesitamos es inversión para comenzar a construir", dice Faulkner. "Incluso tenemos desarrolladores interesados ​​en instalar nuestro sistema".

Sin embargo, con casi dos meses restantes en el Ecomagination Challenge, GeoHuddle tiene una dura competencia. Tomando el primer lugar en la votación pública (a partir del 3 de agosto de 2010) está Solar Roadways, creación de Scott y Julie Brusaw.

Cuando era niño, Scott Brusaw soñaba con carreteras eléctricas y su juguete favorito era su pista de coches eléctricos. Ahora, como ingeniero eléctrico (y adulto certificado), está haciendo realidad el sueño de su infancia.

Brusaw dice que su panel solar para carreteras aborda las tres categorías de Ecomagination al proporcionar un sistema de carreteras inteligente que funciona como una Smart Grid descentralizada, segura y autorregenerable.

“Todavía no hemos visto ninguna idea que pueda resolver muchos de nuestros problemas: infraestructura (carreteras y redes eléctricas), cambio climático, contaminación del agua, seguridad, seguridad nacional… la lista sigue y sigue”, dice Brusaw.

Las características del proyecto Solar Roadways incluyen una carretera eléctrica donde los vehículos eléctricos pueden cargarse en cualquier lugar; vehículos eléctricos que tienen la misma autonomía que sus contrapartes que consumen mucha gasolina; Carreteras con iluminación LED; superficies de carreteras con calefacción; y la capacidad de capturar, limpiar y almacenar aguas pluviales hasta que puedan reutilizarse.

"Creemos que tenemos la idea más innovadora en el concurso hasta la fecha", dice Brusaw, aunque esa decisión aún se deja en manos de GE.

Todas las entradas del Ecomagination Challenge serán evaluadas por un comité de representantes de las empresas de GE y las empresas asociadas. Entre las firmas asociadas se incluyen Emerald Technology Ventures, Foundation Capital, Kleiner Perkins Caufield and Byers y RockPort Capital. Los ganadores del concurso se anunciarán en octubre de 2010.

Si bien ambos equipos participantes dicen que esperan avanzar en su proyecto de energía limpia al ganar la competencia, continuarán con sus desarrollos sin importar el resultado.

Haga clic aquí para obtener más información sobre cómo ingresar su idea de energía limpia en el Desafío GE Ecomagination o para votar por su participación favorita.


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