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Agallas de abeto oriental

Agallas de abeto oriental



Cortesía de Rob Routledge / Sault College / Bugwood.org
La agalla del abeto oriental produce crecimientos parecidos a piñas, llamados agallas (en la foto).

Estaba trabajando en el jardín el otro día y noté algunos crecimientos raros en el pequeño abeto que plantamos hace unos años. Los crecimientos son puntiagudos y en forma de cono, una clara señal de que nuestro pequeño árbol es víctima de la agalla del abeto oriental.

Las agallas son causadas por un pequeño insecto llamado adelgido agallas del abeto oriental. Los adelgidos hembras ponen racimos de huevos en la primavera cerca de un nodo de crecimiento. Cuando los insectos jóvenes eclosionan, comienzan a alimentarse del tejido vegetal. Como respuesta a su alimentación, la planta comienza a producir un crecimiento llamado agalla (es como un quiste de tejido) que sirve para proteger a los insectos que se alimentan dentro. Al principio de la temporada, la agalla es de color verde claro y se parece mucho a una piña inmadura pero con puntas de aguja emergiendo de ella.

A fines del verano, las agallas se volverán marrones y se agrietarán. Los adelgidos adultos emergerán y volarán. Estos adultos alados luego se reproducirán y pondrán más huevos en los nodos de crecimiento. Las ninfas resultantes pasan el invierno acurrucadas justo debajo de la corteza del árbol y continúan el ciclo nuevamente.

La buena noticia es que las agallas que forman estos insectos harán poco daño a nuestro árbol, aunque si la infestación fuera lo suficientemente severa, el crecimiento del árbol puede verse atrofiado.

Así que me dirijo al jardín esta tarde para podar las agallas verdes que pueda encontrar antes de que se pongan marrones y se rompan. Los destruiré tirándolos a la basura, aunque también podría quemarlos. Si la infestación empeora el próximo año, la trataré con una aplicación de aceite hortícola a fines de abril, después de que se hayan puesto nuevos huevos y antes de que se formen las agallas protectoras.

Etiquetas insectos


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