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Conozca la raza de ganado Droughtmaster

Conozca la raza de ganado Droughtmaster

FOTO: Jim Bendon / Flickr

La agricultura requiere, sobre todo, adaptabilidad. ¿Temperaturas por debajo del promedio en pleno invierno? Parece que esta temporada romperás los bebederos congelados en lugar de cualquier otra cosa que hayas planeado. ¿Verano seco y caluroso? Puede que sea el momento de bombear un poco de agua del estanque para que el huerto siga funcionando. Adaptarse es lo que hacen los agricultores, y es lo que hicieron los ganaderos del hemisferio sur hace casi un siglo cuando necesitaban una raza que pudiera hacer frente a condiciones de sequía severa. Ese esfuerzo dio lugar al ganado Droughtmaster.

Cuando las garrapatas del ganado llegaron al norte de Queensland, Australia, a fines del siglo XIX, los ganaderos (conocidos como ganaderos de Down Under) sabían que debían adaptarse para proteger sus medios de vida de criar ganado británico. Cruzaron varias subespecies tratando de encontrar un producto con resistencia a los parásitos. Pero las cosas solo empeoraron a mediados de la década de 1890. La sequía de la Federación ("la peor desde el asentamiento europeo", según el Museo Nacional de Australia), combinada con la sobreexplotación masiva para dejar la tierra árida, desnuda y poco compatible con razas de ganado como Shorthorns y Herefords.

En 1910, apareció una especie de gran avance en los intentos de Australia de criar ganado que pudiera prosperar en la tierra del país. Los curadores del zoológico de Melbourne prestaron tres toros cebú, el primer toro importado del país. Bos indicus ganado, a los ganaderos. La descendencia cruzada de los animales jorobados del sur de Asia se adaptaba mejor al campo australiano que las razas heterosexuales británicas, aunque no tenían las proporciones familiares para los ganaderos.

La severa sequía aún se prolongó en 1926, cuando un tal R L (Monty) Atkinson se propuso la tarea de crear una raza tropical que produjera carne más parecida a la de ganado británico. Obtuvo acceso a tres vacas Brahman mestizas, un ganado de carne cebuina estadounidense derivado de animales originarios de la India. A partir de la década de 1930, los unió a las vacas cruzadas Shorthorn y Shorthorn-Devon. Él crió cuidadosamente su ganado a lo largo de los años, mientras que otros con brahmanes en un programa de cría. Con el tiempo, estos innovadores criadores llegaron a una vaca de carne que era casi perfecta para el inhóspito entorno de Australia: la Droughtmaster.

Beneficios del maestro de la sequía

¿Qué tiene de genial el Maestro de la Sequía?

Por un lado, la raza es resistente a los parásitos, lo que significa que los criadores abordaron eficazmente las amenazas de las garrapatas del ganado en un rebaño: bajo peso al nacer, pérdida de condición, preocupación por las garrapatas, disminución de la producción de leche e incluso la transmisión de la potencialmente mortal fiebre por garrapatas. Es más, el ganado Droughtmaster también muestra resistencia a los parásitos internos, lo que elimina la necesidad de costosas vacunas, engorrosos horarios de pastoreo rotativo y planes de tratamiento. La resistencia a las garrapatas en el ganado sigue siendo un área de estudio, y la mayoría de las pruebas apuntan a una trinidad de condiciones en el Droughtmaster: las garrapatas no pueden esconderse en su pelo corto, las glándulas sudoríparas de la raza producen una sustancia química repelente y su sistema inmunológico responde a todos forma de parásitos.

Como su nombre lo indica, el Droughtmaster prospera en condiciones que destruirían a otras razas. Además de requerir menos agua que otros bovinos de carne, la raza tiene una tasa metabólica marcadamente lenta. Entonces, en condiciones de sequía, cuando escasea la hierba nativa saludable, el Droughtmaster puede prosperar porque nunca necesitó mucho para comer de todos modos. La raza también tiene algunos otros rasgos que se suman a una notable eficiencia digestiva, incluido un primer estómago pequeño, la capacidad de reciclar nutrientes y una tasa de renovación de proteínas lenta. Según el Grupo AustAsia, a los 90 días, un novillo puede mantener una tasa de crecimiento media con tan solo 1,45 kilogramos (es decir, un poco más de 3 libras) de heno de menor calidad por día.

La raza también está optimizada para tolerar el calor, un beneficio importante si se considera el desperdicio de energía causado por el estrés por calor. Su piel suelta y flácida es en parte responsable de esta adaptabilidad. Ayuda al animal a disipar el calor corporal, al igual que el pelo corto. El Droughtmaster también tiene más glándulas sudoríparas que otras razas, y este ganado es notablemente más grande. Esa tasa metabólica más baja ayuda al animal a producir menos calor, manteniendo las cosas frescas incluso cuando las temperaturas comienzan a aumentar.

Los maestros de la sequía exhiben una serie de otros rasgos beneficiosos, que incluyen menos posibilidades de problemas oculares (gracias a los ojos encapuchados y al pigmento rojo), facilidad de parto, fuertes habilidades de alimentación y una conducta dócil. A pesar de todas estas ventajas, el animal sigue siendo excelente para la producción de carne, produciendo una canal con un alto porcentaje de carne bien veteada y de buen color. Por lo tanto, no es de extrañar que, después de décadas de popularidad en Australia, la raza se esté volviendo más común en países de Asia, África, América Latina, América del Sur, Oriente Medio y las Islas del Pacífico.


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