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Cuando hay sequía: cómo ayudar a sus cultivos durante condiciones secas

Cuando hay sequía: cómo ayudar a sus cultivos durante condiciones secas

FOTO: Shutterstock

El agua juega un papel fundamental en la agricultura. Sin el agua adecuada, los rendimientos de sus cultivos pueden ser bajos, las plantas pueden marchitarse y secarse y, en el peor de los casos, todo el cultivo puede morir. Las plantas necesitan agua durante todo su ciclo de vida, por lo que la falta de lluvia, especialmente en condiciones de sequía, representa una seria amenaza para el sustento de un agricultor.

Varias áreas del país han experimentado condiciones de sequía récord durante varios años seguidos. Esto hace que muchos agricultores, que solo quieren seguir cultivando, recurran a cultivos menos sedientos para ayudar a garantizar que sus granjas sigan siendo productivas y rentables.


¿Qué constituye una sequía?

Si se menciona la palabra sequía, muchas personas imaginan el Dust Bowl de la década de 1930, pero las condiciones no tienen que ser tan severas para ser clasificadas como condiciones de sequía, o para tener un impacto negativo en la agricultura. La Sociedad Geológica de EE. UU. Define una sequía como un período de condiciones más secas de lo normal que resulta en problemas relacionados con el agua. Sin embargo, el término sequía tiene diferentes significados para diferentes personas, especialmente según el clima de su área y los efectos de la deficiencia de agua.

El USGS clasifica tres tipos diferentes de sequías: meteorológicas (falta de precipitación), agrícolas (falta de humedad del suelo) e hidrológicas (niveles reducidos de agua subterránea). Las sequías son uno de los desastres naturales más costosos y pueden tener efectos duraderos en la industria agrícola en su conjunto.

Cultivos tolerantes a la sequía

Una vez establecidos, algunos cultivos alimentarios requieren menos agua que otros. Aunque las variedades tolerantes a la sequía todavía requieren agua, especialmente cuando se cultivan semillas o se establecen plántulas, toleran las condiciones secas mejor que otras. Al seleccionar semillas, elija variedades descritas como tolerantes a la sequía o resistentes a la sequía.

Sin embargo, no confunda tolerante al calor con tolerante a la sequía: tolerante al calor simplemente se refiere a qué tan bien una planta resiste temperaturas del aire más extremas.

Además, elija cultivos de maduración más rápida: debido a la reducción del tiempo entre la siembra y la cosecha, las variedades de temporada corta usan menos agua que sus contrapartes de floración tardía: por ejemplo, los tomates cherry rojos Early Bush no solo funcionan bien en condiciones más cálidas, sino que también producir de siete a 10 días antes que otras variedades. Con un poco de investigación, descubrirá una amplia gama de opciones de cultivos alimentarios con necesidades de agua minimizadas, desde los cultivos del desierto más desconocidos hasta las variedades cotidianas de verduras, frutas, cereales y hierbas.

La maestra jardinera del condado de Sonoma, Electra de Peyster, advierte a los jardineros que eviten los cultivos que necesitan una humedad constante, a menos que se haya cultivado una variedad en particular para que necesite menos agua. (Consulte también nuestros consejos para la jardinería durante las sequías). Ella dice que los tomates son excelentes candidatos para la agricultura de secano, que es una práctica de entrenamiento de las plantas para que accedan al agua retenida en el subsuelo, en lugar de hacerlo mediante riego. Esto también hace que muchas variedades de tomates sean excelentes opciones durante las condiciones de sequía.

“Puede regar los tomates con regularidad hasta que la fruta esté cuajada”, dice Peyster. "Luego, deje de regar, de modo que para la época de la cosecha haya dejado de regar".

Además de conservar agua, otra ventaja de este método es que la fruta resultante tendrá un sabor a tomate más intenso. Los tomates con sabor aguado son el resultado del exceso de humedad del suelo.

Los tomates Early Girl son famosos por la agricultura de secano, pero Brandywine, Black Krim y la mayoría de las variedades de tomates cherry también se producen bien en la agricultura de secano y en condiciones de sequía. Otras variedades, como Cherokee Purple y Beefsteak, también pueden funcionar bien durante la sequía, pero pueden requerir riego durante los períodos secos. Sin embargo, una vez que se establecen las vides, estas variedades solo necesitan riego una vez cada semana o dos, en lugar de cada día o dos como otras variedades. Si bien limitar el agua hace que las vides se marchiten eventualmente, la fruta aún madura con un sabor superior. Además, a menudo se pueden entrenar otras variedades de tomate y otros cultivos para que crezcan con menos agua.

“Si guarda semillas de plantas de tomate saludables, o cualquier cultivo que aún estaba saludable en el momento de la cosecha y produjo bien, que creció con menos cantidad de agua de la preferida, y replanta esas semillas y selecciona plantas saludables con buen desempeño durante al menos tres años , las semillas se adaptan a sus condiciones de crecimiento ”, dice Peyster. "Al final de ese tiempo, podría tener una variedad más tolerante a la sequía".

Además de los tomates, casi todas las variedades de frijol y la mayoría de las uvas se adaptan a condiciones secas, así como algunos melones, calabazas, pepinos, pimientos, quimbombó, maíz, hierbas y cereales. Los cultivos de estación fría generalmente no son tolerantes a la sequía, porque la mayoría de las brassicas, lechugas y otras verduras, cebollas, zanahorias y otros cultivos de raíces se desempeñan mejor con riego regular. Puede obtener más información sobre las necesidades de humedad de cada planta de los proveedores de semillas a través de sus catálogos impresos y en línea.

Sabiduría del agua

Además de elegir cultivos que naturalmente requieren menos agua, encontrará una gran cantidad de consejos de plantación que lo ayudarán a usar menos agua durante la temporada de crecimiento. Esto incluye sistemas apropiados de abono, compostaje y riego por goteo.

“Cuando cultive con menos agua que la óptima, asegúrese de agregar abono al suelo, para que sus cultivos puedan funcionar tan bien como puedan con la humedad limitada”, dice Peyster. "La materia orgánica ayuda a abrir el suelo, lo que permite que las raíces profundicen y encuentren más agua a menor profundidad". (Vea nuestros otros consejos para nutrir el suelo durante las sequías).

El acolchado es aún más importante, porque ayuda a conservar la humedad, mientras mantiene la tierra fresca y reduce las malezas que compiten por el agua.

"Usar mantillo es la mejor manera de mantener la humedad en el suelo", dice Peyster. “El mantillo es fundamental para mantener el agua en el suelo. Puede utilizar recortes de césped que no tengan residuos de pesticidas o herbicidas, lo cual es muy importante cuando se trata de un cultivo alimentario orgánico o sostenible. Otros materiales para el mulching son paja, cartón, astillas de madera, hojas y periódicos triturados con tintas ecológicas, o materiales combinados, como cartón y paja. Cuando use mantillo para mantener el agua en el suelo, es fundamental que agregue al menos 4 pulgadas encima del suelo ".

Con respecto al riego, los sistemas de goteo brindan la aplicación más eficiente de agua limitada al aplicar el agua directamente a la zona de la raíz de las plantas con aplicadores de baja presión colocados en o debajo de la superficie del suelo. Esto conserva el agua, que es extremadamente importante en áreas con estrictas restricciones de agua. Peyster está de acuerdo en que el riego por goteo es el camino a seguir y agregó que para los agricultores comerciales que siembran en hileras, la cinta de goteo funciona bien, pero el plástico se rompe con el tiempo.

Si usted es un agricultor aficionado a pequeña escala ubicado en un área que ya está experimentando sequía o si le preocupa que su área pronto se una a las filas, es posible que se vea obligado a cambiar a cultivos que puedan prosperar con agua limitada. Para obtener los mejores resultados, elija siempre variedades tolerantes a la sequía ya adaptadas al clima de su región.

Indicadores de plantas tolerantes a la sequía

La División de Agricultura y Recursos Naturales de la Universidad de California compiló una lista de plantas tolerantes a la sequía para su Programa de Jardineros Maestros. Algunos de sus cultivos sugeridos incluyen los siguientes.

  • Frijoles: Bush, mantequilla, garbanzos, lima, poste
  • Pimiento morrón: Rojo Júpiter
  • Acelga: casi todas las variedades de clima seco
  • Maíz: Anasazi Sweet, Pinky Popcorn, Silver Queen Hybrid Sweet, Tennessee Red Cob
  • Pepinos: Armenio, limón
  • Berenjena: Listada de Gandia
  • Granos: Cebada, quinoa, trigo
  • Hierbas: Albahaca limón, manzanilla alemana, lavanda, toronjil, orégano, romero, salvia, tomillo
  • Melones: Iroquois, Navajo Yellow, Black Diamond sandía
  • Okra: Gold Coast, reliquia de Hill Country
  • Squash: Calabacín Cocozelle, Cushaw Green-Striped, Libanés Verde Claro
  • Tomates: Caro Rich, Pearson, piña, piedra, cereza pera amarilla

Puedes ver la lista completa aquí. Para obtener más posibilidades de cultivos tolerantes a la sequía, hable con empresas de semillas o viveros que se especializan en plantas adecuadas para climas extremadamente secos.

Esta historia apareció por primera vez en la edición de mayo / junio de 2017 de Hobby Farms.


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