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Libélulas y caballitos del diablo: esto no es un cuento de hadas

Libélulas y caballitos del diablo: esto no es un cuento de hadas

FOTO: Karen Lanier

Hace unas semanas, tuve el placer de conocer a un intérprete en un parque estatal histórico que adoptó la filosofía del pueblo Shawnee del siglo XVIII. Me explicó el significado de algunas de sus joyas de plata. Alrededor de su cuello colgaba un collar, con un colgante de una cruz con una pieza horizontal extra. En su dedo había un anillo simple con un patrón punteado que formaba una cuadrícula. Ambos simbolizaban libélulas, un animal poderoso en la cultura Shawnee y en otros sistemas de creencias indígenas.

Las libélulas pueden moverse hacia arriba, abajo, izquierda, derecha y flotar en el aire, cambiando de dirección y velocidad con gran agilidad. Sus movimientos multidimensionales representan el paso entre este mundo físico y el mundo espiritual. No muchos seres pueden moverse fácilmente entre los dos, por lo que esta criatura aporta un poder especial de trascendencia. El collar Shawnee con la doble cruz representaba a la libélula de dos alas, así como la cruz de Lorena, como una forma de incorporar las creencias cristianas con sus propias tradiciones. El anillo que llevaba el intérprete simbolizaba el camino de un ser que viaja sin inhibiciones y va más allá de las limitaciones físicas ordinarias.

Mucha más mitología rodea a estas criaturas, que se clasifican en el orden Odonata (es decir, los dentados). Solo tome sus nombres, por ejemplo. El dragón y la doncella. Suena como un cuento de hadas en ciernes, ¿no? (Indique la voz dramática del tráiler de la película). Érase una vez, hace trescientos millones de años, incluso antes de la época de los dinosaurios, las libélulas y los caballitos del diablo vagaban por la Tierra salvaje. … ¡Y esa parte es verdad!

Los dragones difieren de las damiselas

Entonces, ¿cómo puedes distinguir un dragón de una damisela? Los caballitos del diablo no son libélulas hembras. En realidad, se encuentran en diferentes subórdenes dentro de Odonata con diferentes comportamientos, y cada uno comprende cientos de especies diferentes.

Para empezar, las libélulas se posan con las alas extendidas y la mayoría de los caballitos del diablo mantienen las alas juntas. (Eso no es una insinuación.) Como ciertos tipos grandes y machos, los ojos de los dragones están muy juntos; sin embargo, las damiselas de ojos abiertos tienen un espacio definido entre sus ojos compuestos y reflectantes. Las damiselas no están en peligro, pero son trapecistas más débiles en comparación con las maniobras rápidas y sigilosas de los dragones. Son pequeños, cautelosos y más primitivos en términos evolutivos.

Las libélulas incluyen familias con nombres descriptivos de zurdos, colas de espiga, esmeraldas, colas de club, skimmers, cruceros y colas de pétalo. Los caballitos del diablo incluyen familias de alas estrechas, alas anchas, alas extendidas, colas de sombra y colas de hilo.

Los rituales de apareamiento de las libélulas

Si lo comparamos con un cuento de hadas, lo que sucede durante el acto de apareamiento de las libélulas puede ser un poco sombrío (juego de palabras). No hay un príncipe azul cuando se trata de un "dentado" que siembra su semilla. El macho dragón puede ser un bruto con su dama. Para someterla, la agarrará por la parte de atrás de su cabeza, usando sus poderosos apéndices anales. Si ves lo que los biólogos llaman libélulas "en tándem", con la punta del abdomen del macho en la base de la cabeza de la hembra, podrías considerarlo un tipo de juego previo.

La llevará en un vuelo y luego la doblegará a su voluntad. Cuando la punta de su abdomen llega a sus órganos reproductores en la base de su tórax, hacen lo que se conoce como una “rueda de apareamiento” que se asemeja vagamente a un corazón, si quiere romantizar el acto.

Con 450 especies de libélulas y caballitos del diablo en América del Norte, volando a velocidades de hasta 30 millas por hora, los machos deben tener una vista increíblemente aguda para ver a todas las damas y encontrar una especie compatible. Las libélulas (pero no los caballitos del diablo) están equipadas con un sistema de candado y llave en sus respectivos órganos reproductivos, por lo que la combinación incorrecta literalmente no es una buena opción.

A menudo, varios machos se aparean con una hembra, pero el último en entrar es el primero en salir; el espermatozoide final tiene la mejor posibilidad de conectarse con su óvulo. Los machos de las libélulas compiten no solo para dar un turno, sino para dar el último turno con la hembra. A menudo la protegerán hasta que haya depositado el óvulo fertilizado. A veces, un macho incluso extrae el esperma del ovipositor de la hembra para dar a sus propios genes una mejor oportunidad. Su anatomía incluye un aparato de púas ... bueno, dejémoslo así.

Ciclos de vida

A pesar de una amplia variedad de hábitats y paisajes que los albergan, las libélulas y los caballitos del diablo deben estar cerca del agua dulce. Dependiendo de la especie, varía si es esencial un estanque tranquilo y silencioso o un arroyo rumoroso. Las hembras depositan los huevos fertilizados en agua sumergiendo su abdomen hacia la superficie y liberando el huevo. Después de la eclosión, las larvas, llamadas náyades, son excelentes nadadores. Las náyades de damisela tienen branquias que tienen un doble propósito: absorben oxígeno y actúan como aletas para ayudarlas a nadar. Los dragones tienen un modo más emocionante de viajar por el agua: se impulsan expulsando agua con fuerza por el ano. Eso es una gran superpotencia.

Las náyades se asemejan a pequeños monstruos marinos. Están alimentados por apetitos voraces, equipados con una mandíbula inferior como una trampa de acero que se extiende y se retrae, sobresaliendo y agarrando presas desprevenidas como los masticadores en un juego de Hungry Hungry Hippos. Se alimentan de todo tipo de vida acuática pequeña, desde larvas de mosquitos hasta pececillos. Eventualmente, lo que puede ser años después, al igual que el patito feo, la náyade se transforma en una elegante máquina voladora.

Al igual que los anfibios, los dragones y las damiselas nacen en el agua y se arrastran hasta la orilla cuando se metamorfosean. Necesitan tanto la tierra como el agua, donde se aferran a los tallos o toman el sol en las rocas durante su fase teneral. Si desea alentar a los dragones y las damiselas en su estanque, no corte el césped cuidadosamente hasta el borde. Deje algunas plantas nativas en pie alrededor del banco para que se agarren.

En este punto, pasan unos días convirtiéndose en adultos, y la náyade del patito feo / monstruo marino emerge de su exoesqueleto como una criatura elegante con alas poderosas y translúcidas. Ahora, agregan el reino del cielo a su dominio. Pocas aves pueden compararse con los depredadores aéreos. Se alimentan de todo tipo de otros insectos voladores, como mosquitos, avispas, mariposas, polillas, abejas, moscas e incluso otros dragones y damiselas.

Es evidente por qué las personas que viven de cerca con el mundo natural, como los Shawnee, ven a estos animales con respeto y asombro. Los dragones y las damiselas funcionan igual de bien arriba que abajo, en el momento adecuado de sus ciclos de vida. Las libélulas y los caballitos del diablo nunca son dañinos para los humanos y pueden ser de gran ayuda para controlar otras poblaciones de insectos. Y se detienen, el tiempo suficiente para que podamos vislumbrar su brillante belleza. Los insectos pueden ser molestos o atemorizantes y, sin embargo, si podemos ir más allá del miedo y dar un paso hacia la apreciación, siempre hay más en su historia.

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