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Pollos dorking: un pájaro y una capa de carne superior

Pollos dorking: un pájaro y una capa de carne superior

FOTO: Wikimedia Commons

Si desea tener una raza de pollos antigua pero también desea aves productivas, piense en Dorkings: ¡lo tienen todo! Son aves de carne deliciosas y capas respetables de huevos blancos, su disposición amistosa es insuperable y son únicos en el hecho de que tienen cinco dedos: casi todos los demás pollos solo tienen cuatro.

El antiguo escritor romano Lucius Junius Moderatus Columella describió a los antepasados ​​de los Dorkings actuales en Res Rustica, una serie de libros agrícolas escritos durante el siglo I d.C.: “[Son] de marco cuadrado, grandes y de pecho ancho, con cabezas grandes y pequeñas peinetas verticales, siendo la más pura de cinco garras”. Plinio el Viejo, otro erudito romano de la época, también describió pollos con dedos extra.

Algunas de estas aves llegaron a Gran Bretaña con las tropas de Julio César a partir del 43 d.C. Se desarrollaron aún más en un área a lo largo de la antigua calzada romana entre Londres y Chichester, donde finalmente se fundó la aldea comercial de Dorking. Una vez establecidos, Dorking y algunas otras aldeas criaron aves de corral de primera para los mercados de carne cercanos de Londres, entre ellos el pollo Dorking famoso por su tierna y jugosa carne de pechuga.

Durante el reinado de la reina Victoria (1837-1901), los Dorkings eran una de las razas más buscadas en Inglaterra. Victoria, una aficionada a los pollos declarada, apreciaba a Dorkings por su carne gourmet y sus sabrosos huevos blancos. Los aficionados exhibieron Dorkings tremendamente populares en la primera feria avícola de Gran Bretaña en 1845, y los Dorkings también se utilizaron en la creación de nuevas razas, como Speckled Sussex y Buff Orpington.

El Capitán Morgan trajo los primeros Dorkings, un gallo y cinco pollitas, a América en 1847 a bordo del barco correo. Victoria, y la raza tomó América por asalto. La American Poultry Association admitió a Dorkings gris plateado, coloreado y blanco a la primera edición de su Estándar de perfección en 1874. Cuckoo (1995) y Red (1998) también están ahora en el estándar, al igual que las versiones en gallo de todas las variedades de aves grandes.

A mediados de la década de 1800, la raza estaba ampliamente distribuida en todo el este de los EE. UU. Y, a principios de la década de 1900, Dorkings se había convertido en la raza favorita de Estados Unidos. Hoy en día, los Dorkings se consideran una raza heredada incluida en la categoría Watch por The Livestock Conservancy, con menos de 2500 registros anuales en los EE. UU. Y una población mundial estimada de menos de 10,000, aunque están fácilmente disponibles en los criadores y la mayoría de los criaderos grandes.

¿Cómo es un pollo idiota?

Los dorkings son una de las pocas razas de cinco dedos (otras incluyen Silkie, Houdan, Sultan y Faverolle). El dedo extra del Dorking se coloca en la parte posterior de su pie entre su dedo trasero habitual y su caña. Este dedo adicional se inclina ligeramente hacia arriba y generalmente no toca el suelo.

Los dorkings también tienen piernas cortas y cuerpos robustos y rectangulares con pechos anchos; espaldas largas y horizontales; cabezas grandes y colas bastante altas. Los gallos de tamaño normal pesan alrededor de 9 libras y las gallinas alrededor de 7 libras; los gallos pesan 36 y 32 onzas, respectivamente.

Los dorkings tienen crestas rojas, barbillas y lóbulos de las orejas, y son una de las pocas razas de orejas rojas que ponen huevos blancos. (La mayoría pone huevos marrones o teñidos.) Tienen la piel blanca y plumas apretadas con mucho plumaje en el cuello.

Los dorkings toleran las viviendas de confinamiento, pero son mucho más felices cuando pueden estar fuera de casa, en libertad. Son excelentes recolectores que consiguen fácilmente gran parte de su propia comida en temporada.

Pájaros bien portados

Los dorkings son una gran raza de patio trasero, dice Jill Marie Lane de Qualicum Beach en Columbia Británica, Canadá.

"Los dorkings son pollos muy agradables", dice. “Las gallinas son de un color suave y encantador y los machos son bastante llamativos. Las gallinas empollan con bastante frecuencia y son excelentes madres. Descubrí que eran una raza resistente ".

Elizabeth Hosmanek de Wilton, Iowa, tiene cuatro gallinas Dorking gris plateado y un gallo.

“Las gallinas son tranquilas, amigables y sociables entre sí y con la gente”, dice. “Mi bandada se cría libremente durante el día, y los Dorking son siempre los primeros en venir corriendo si me ven afuera. Aunque tienen el cuerpo de gallinas grandes con patas cortas, no dejes que las patas cortas te engañen. Pueden correr tan rápido como los miembros de la bandada de patas más largas. A una gallina en particular le gusta seguirme por el jardín, especialmente si me ve cavando. Me gusta tirar sus larvas a medida que las encuentro ".

Esa naturaleza amable y esa personalidad encantadora han hecho que el Dorking sea famoso como un ave que se puede domesticar fácilmente.

"Esta es una cualidad que con frecuencia se pasa por alto al elegir una raza, pero que cuenta mucho en la satisfacción de tener aves", escribió el autor inglés H. H. Stoddard en El libro de los Dorking, hace casi 150 años, cuando los Dorkings eran la raza de carne favorita de Gran Bretaña. "Los Dorkings agradecen la presencia de su asistente y se agolpan a su alrededor cuando aparece".

Hosmanek dice que todavía es cierto hoy. Cuando su gallo de 4 años, Little John, sufrió daños en su peine, ella lo llevó a la casa para que se recuperara y se volvió bastante dócil.

“Es un caballero con sus chicas”, dice ella, “y siempre está listo para protegerlas. Siempre que arrojo sobras para las gallinas, Little John se asegura de que las niñas se llenen antes de probar algo ".

Sin embargo, debido a su naturaleza tolerante, los Dorkings a menudo son acosados ​​por pollos más agresivos, un hecho que vale la pena señalar antes de agregarlos a un rebaño existente.

Elección de los catadores

Aunque los Dorkings son conocidos por la producción de carne, son una raza de doble propósito. Las gallinas no comienzan a poner hasta los 5 o 6 meses de edad, pero una vez que lo hacen, son capas confiables de huevos grandes, de color blanco cremoso o ligeramente teñidos, con un promedio de entre 150 y 180 huevos por año. También pasaron los profundos meses de invierno.

“Mis Dorkings ponen tan bien como mis gallinas Easter Egger y Wyandotte, aunque sus huevos no son tan grandes”, dice Hosmanek.

Siglos de selección como ave de mesa hacen de Dorkings una opción de primera clase para cualquiera que busque el sabor de pollo a la antigua.

“En la mesa, superan a todos los demás en simetría de forma y blancura y delicadeza de carne”, escribió Stoddard. “[La carne de Dorking] es jugosa, tierna y de delicioso sabor. Para la mesa, el Dorking se destaca sin rival ". Aparentemente, ese sigue siendo el caso hoy.

En 2009, The Livestock Conservancy, Humane Farm Animal Care, Slow Food USA, Chefs Collaborative y Ayrshire Farm en Upperville, Va., Llevaron a cabo un evento de degustación de pollo de la herencia de Chicken Choosin ', una prueba de sabor a ciegas que incluyó nueve razas tradicionales y la Cornish comercial Rock, todos criados en Ayrshire Farm en las mismas condiciones. Los catadores juzgaron el sabor, la textura y la apariencia de cada muestra en una escala del 1 al 10. Los Dorkings fueron los favoritos en general.

Los dorkings son una raza encantadora con un pasado orgulloso y un futuro prometedor. Pruébelos en su rebaño. Si te gusta el pollo sabroso, estarás encantado.

Este artículo se publicó originalmente en la edición de septiembre / octubre de 2016 de Pollos.


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