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Nunca tenga ganado como mascota ... excepto cuando lo haga

Nunca tenga ganado como mascota ... excepto cuando lo haga

FOTO: Rodney Wilson

Al criar ganado para carne, los granjeros deben seguir una regla estricta y rápida: no puede preocuparse por los animales que cuida. Lo que no quiere decir que no puedas respetar y honrar a las criaturas que tienes la tarea de criar. Creo que deberías, de hecho, jugar y hablar con tus cerdos comederos para hacer su vida lo mejor posible. Pero no puede amarlos, o de lo contrario dejará el procesador llorando todo el tiempo.

Es simple pragmatismo, pero para el forastero que mira hacia adentro, esta actitud puede parecer insensible, especialmente cuando se combina con la otra regla del ganadero en contra de la tenencia de animales que no se esfuerzan. Cuando los presupuestos son ajustados, y los presupuestos de las granjas son, por naturaleza, muy ajustados, no tiene sentido ni dinero tener un animal viejo cerca simplemente porque.

Que es exactamente lo que estamos haciendo con George Clooney, el jabalí de Berkshire de más de 700 libras.

En los primeros días de nuestra granja, mi familia y yo, influenciados por experiencias previas con la granja orgánica de un amigo y el regalo inesperado de dos cerdos de engorde de Berkshire, descubrimos que disfrutábamos bastante criar cerdos como ganado. Después de que los dos primeros llenaron nuestros congeladores, encontramos un criador de cerdos tradicionales de alta calidad y compramos algunas camadas secuenciales. Luego, deseando mantener la producción de cerdos en la granja, decidimos que necesitábamos un par de cerdos reproductores nosotros mismos. Quiso la suerte que un granjero aficionado de la calle acababa de publicar una pareja reproductora de Berkshires de pura raza en Craigslist, así que nos fuimos a París, Kentucky, a buscarlos.

Cambiamos el nombre de nuestra pareja de poder porcino George Clooney y Hen Wen (nuestros hijos estaban leyendo El Caldero Negro), y nos alegramos mucho cuando la cerda dio a luz a una camada de 12 meses después. Ella era una buena criadora con mal temperamento. Sin embargo, cuando sus camadas se hicieron más pequeñas y, debido a la presencia de un segundo útero, impredecible, encontramos un jabalí más joven y lo pusimos con una de las primerizas de Hen Wen. Queríamos introducir algunas genéticas nuevas, y esas dos se convirtieron en la nueva pareja de poder porcino de Goldfinch Farm.

Hen Wen produjo algunas camadas más pequeñas, pero se desinteresó de criar a sus lechones y comenzó a triturarlos sin cuidado. Ella también comenzó a mordernos y a tratar de escapar, así que cuando finalmente hizo una escapada hacia las colinas, cargamos a Hen Wen en el remolque y la llevamos al procesador como otros cerdos de nuestro ganado.

Eso nos dejó con George, quien, después de retorcernos las manos e inquietarnos, decidimos hacer una mascota. Una mascota cara, sin duda, un jabalí adulto come alrededor de siete libras de alimento al día, pero una buena. George trabaja para hacernos reír, caminando a lo largo de la línea de la cerca mientras hacemos nuestras tareas, resoplando a través de sus colmillos intimidantes en respuesta a todos nuestros comentarios y preguntas dirigidos a él. (Te dije que hablamos con nuestros cerdos).

El resto del tiempo, deambula por sus pastos, mastica hierba y duerme en su bosque cercado. No hace absolutamente nada por los resultados de la granja y, a pesar de decirnos a nosotros mismos que no podemos vender su carne debido al riesgo de olor a jabalí (un olor a caza presente en algunas carnes de jabalí que, de manera realista, no es un problema en las salchichas condimentadas ), nuestra decisión de conservarlo mientras conservemos la granja se basa en gran medida, si no únicamente, en el hecho de que nos hace sonreír.

Y creo que está bien. Rompe las reglas, pero la agricultura es difícil y, en los días en que el zorro está robando capas, los lechones se están escapando y los frágiles pollos de engorde han sucumbido a los elementos, es bueno saber a dónde ir para una sonrisa fácil: pastos delanteros, junto la línea de la cerca, donde esa cara grande y tonta está esperando para charlar.


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