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Castañas de Delmarvelous Farms

Castañas de Delmarvelous Farms

Por Kimberly Button

© Fotos de Ron y Diane Salmon

Se cree que las castañas de Delmarvelous son unas de las mejores del país.

La mayoría de nosotros sabemos que las castañas se pueden asar a fuego abierto, gracias a la letra inicial de la clásica melodía navideña, "The Christmas Song".

Pero después de las vacaciones, las castañas parecen olvidarse junto con el pastel de frutas, el ponche de huevo y los calcetines peludos de la tía Ida.

Una granja en Townsend, Delaware, espera cambiar el estigma de las castañas y enseñar a los Estados Unidos que las castañas no solo son un placer delicioso, sino que se pueden disfrutar durante todo el año. Gary y Nancy Petitt probablemente pensaron que pasarían sus años de jubilación moviéndose a un ritmo pausado con poco estrés y una carga de trabajo ligera.

Sin embargo, en lugar de desacelerar, esta pareja innovadora ha emprendido una carrera completamente nueva con la esperanza de rejuvenecer una especie de planta que casi ha sido olvidada en los Estados Unidos.

Gary y Nancy Petitt han emprendido una carrera completamente nueva, el cultivo de castañas, en sus años de jubilación con la esperanza de rejuvenecer este árbol de nueces en los Estados Unidos.


La misión de los propietarios de Delmarvelous Farms es cambiar la idea errónea de los consumidores estadounidenses sobre las castañas y repoblar el país con este árbol.


La cosechadora / barredora tiene un mecanismo especial de eliminación de rebabas.

Cuando los europeos llegaron por primera vez a América del Norte, una cuarta parte de los árboles eran castaños americanos.

Estos enormes especímenes tenían comúnmente más de 100 pies de altura, con troncos de hasta siete pies de diámetro; eran una fuente de alimento necesaria no solo para los humanos, sino también para la vida silvestre que poblaba los bosques.

Los castaños también se utilizaron para construir casas, muebles y vallas. A principios del siglo XX, ocurrió un evento ecológico devastador. Alrededor de 1900, se introdujo un hongo en Estados Unidos en un vivero asiático importado que resultó en una plaga del castaño.

Desde 1904 hasta la década de 1940, la plaga destruyó 3.500 millones de castaños americanos.

“Fue el mayor desastre ecológico de ese siglo, al menos desde el punto de vista de los árboles”, dice Nancy Petitt. "Antes de la plaga, se decía que una ardilla podía subirse a un castaño en Maine y no volver a bajar hasta Florida".

Según la American Chestnut Cooperators 'Foundation, "no existe una devastación comparable de una especie en la historia registrada".

Con una cantidad asombrosa de árboles muertos repentinamente en los bosques, la vida silvestre disminuyó debido a la falta de alimentos. Los agricultores y residentes de las áreas también sufrieron, sin cosechas vendibles o fuentes de alimentos disponibles durante el invierno. Las castañas se olvidaron rápidamente cuando se introdujeron otros alimentos básicos.

La tradición familiar de Petitt
Sin embargo, no todos estaban dispuestos a renunciar a la esperanza de que los castaños repoblaran los bosques.

"El padre de mi marido tenía la teoría de que la razón por la que no había caza menor en el bosque era porque no había comida para ellos", dice Petitt.

Desde que Gary era un niño, su padre había trabajado diligentemente para reintroducir castañas en el bosque. Trabajó con el Servicio Forestal de los Estados Unidos y los Boy Scouts para descubrir cómo hacer crecer la población de castaños. La solución de su padre fue introducir castañas chinas, que son resistentes al tizón del castaño que ahora se encuentra en todo el este, en los bosques alrededor de su casa en el noroeste de Pensilvania, creando una fuente de alimento viable para la vida silvestre.

El trabajo premiado del padre de Gary comenzó a repoblar los bosques y tuvo un impacto indeleble en Gary.

Cuando la pareja se retiró de sus trabajos corporativos, los antecedentes familiares de Gary en castañas pronto comenzaron a influir en sus planes futuros. Buscando algo que hacer, pensaron en comprar una pequeña propiedad en Delaware con miras a trabajar con castañas como había hecho el padre de Gary.

En un giro del destino, los Petitt estaban de vacaciones en Florida un año después cuando leyeron un artículo de revista sobre Chestnut Hill Nursery (ahora llamado Chestnut Hill Tree Farm) en Alachua, Florida, y su trabajo para mezclar castaños estadounidenses y chinos.

Organizaciones Castaño

Fundación American Chestnut
(802) 447-0110

Fundación del Cooperador Americano de la Castaña

Productores de castañas de América
(360) 887-3669

Asociación de Productores de Nueces del Norte, Inc.

Asociación de Productores de Nueces de Pensilvania
(717) 244-1834

Los Petitt estaban cerca de la granja y pasaron por allí, donde les presentaron generosamente gran parte de la investigación que se estaba llevando a cabo en el esfuerzo de Chestnut Hill Nursery por restablecer la industria de la castaña.

La mezcla del castaño americano, apreciado por su sabor dulce aunque ya no se encuentra fácilmente en el este de los Estados Unidos, y el castaño chino resistente al tizón, con su piel fácil de pelar, era justo lo que buscaban los Petitt.

“De hecho, buscábamos una nuez que fuera comercialmente viable, mientras que el padre de Gary solo buscaba árboles que crecieran en el bosque para la vida silvestre”, dice Petitt.

Compraron 500 árboles de Chestnut Hill Nursery en 1993 y continuaron agregando más de 1,000 árboles durante los siguientes dos años a sus 16 acres de tierra en Delaware.

Esta combinación única de dos tipos distintos de castañas demostraría ser el reclamo de la fama de Petitt. MÁS >>

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Para obtener más información acerca de Delmarvelous Chestnuts, visite www.buychestnuts.com Para conocer la historia completa de la plaga del castaño americano, lea “Salvando el castaño americano.”

Este artículo apareció por primera vez en la edición de septiembre / octubre de Granjas de pasatiempos revista. Obtenga una copia en su librería local o tienda de tachuelas y alimentos o comprar uno en línea.


Ver el vídeo: Growing Chestnuts for Wildlife (Marzo 2021).