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Muerte en la granja

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Foto de Kristy Rammel

“¡Pero mamá, puedes arreglarlo! ¿Correcto?"

Ningún padre quiere escuchar a su hijo llorar estas palabras. Queremos ser superhéroes para nuestros jóvenes y nos sentimos culpables cuando la capa simplemente no funciona. Pero los niños de las granjas pueden tener una visión diferente de la muerte. Cuando vives en la ciudad y muere una querida mascota de la familia, una pequeña mentira piadosa común que dicen muchos padres es "Se fue a vivir al campo". Pero, ¿qué sucede cuando vives en el proverbial paraíso de los perros?

Mis hijos tienen entre 4 y 17 años de edad. Cada uno comprende, en sus propias capacidades, el proceso de la vida y la muerte en la granja. Pueden observar todo el círculo. En su poco tiempo en el país, han sido testigos de numerosos nacimientos y eclosiones. Han aprendido a apreciar el trabajo que implica la preparación para estos eventos y el trabajo que implica proteger y criar a estos animales jóvenes.

Incluso cuando llega el momento de procesar animales para su alimentación, se les enseña a respetar la vida que se les está dando para que puedan comer de manera más saludable. Conocen la forma humana en que se crían los animales y la benevolencia que implica su muerte. Mi esposo y yo no toleraremos las bromas, las risas ni los juegos durante este tiempo. Si bien mis hijos menores no ven el proceso, sí lo saben.

Muchas familias campesinas tienen animales en tres categorías básicas: mascotas, comida y cría. De vez en cuando, tenemos un animal que se las arregla para meterse en nuestros corazones como una mascota querida, a pesar de que comienza como algo diferente.

Poco antes de Navidad, descubrimos que una de nuestras pollitas se había lesionado. Cuando esto sucede, mi primer instinto es no sacrificarlo. Intento evaluar toda la situación, así como observar la calidad de vida antes de tomar cualquier decisión final. En el caso de esta niña, sus heridas parecían graves pero no fatales.

Se había lesionado el área de la cadera y se estaba formando una infección desagradable. La separé del rebaño, le di proteínas y electrolitos adicionales y traté su infección con limpiezas tópicas diarias y remedios naturales. En poco tiempo, su infección desapareció, pero se hizo evidente que nunca caminaría bien y no podría regresar con el rebaño. Desafortunadamente, para mí, es decir, durante el tiempo que la cuidé hasta que recuperó la salud, se las arregló para pasar a la categoría de mascota. Durante un breve período la apodaron CC, gallina gato, porque ronroneaba cada vez que la acariciaba. Incluso se volvía de costado para que yo le rascara las alas y la parte inferior, como un gato.

Finalmente, decidimos que ella sería mi gallina de jardín. Era lo suficientemente coja como para no causar estragos en mis camas, pero todavía lo suficientemente móvil como para mantener alejadas algunas plagas del jardín. Este nuevo papel de "guardiana del jardín" le valió el nombre de GG; un nombre respetable después de mi propio GG, mi abuela.

Mi abuela GG se crió en una granja lechera en el Medio Oeste. Ha sido mi maestra y mi mentora en muchos aspectos de mi vida en el campo. ¡También ha sido testigo de mi creciente afecto por mis amigos emplumados! Y al igual que mi pollo GG, después de que se rompió la cadera hace unos años, ¡todavía camina con un bamboleo! (¡Oh, a mi abuela le encanta cuando digo eso!)

Durante cuatro meses le he dado baños de agua tibia semanales a GG de pollo, ella no ha podido manejar un baño de tierra y, por lo tanto, necesitaba ayuda para mantener la caspa baja y su ventilación limpia. En ese tiempo, ella nunca produjo un huevo, no tenía interés en sentar los huevos de nadie más y nunca creció como lo hicieron sus compañeros de nido, permaneciendo muy pequeña y menuda. ¡Así que tenía un gato gallina que no ponía, no buscaba forrajeo, no era comestible (¡no es que lo haría en este punto de todos modos!) Que ronroneaba y se tambaleaba como una anciana. Para todos los efectos, tenía un pollo como mascota. No, no del todo infrecuente, pero con la cantidad de mantenimiento requerido, fue un poco extraño, ¡incluso para mí!

Lamentablemente, el jueves pasado por la noche, pasó el pollo GG. Pude verlo venir esa tarde, pero no pude detenerlo. En las primeras horas de la noche, después de que los niños se fueron a la cama, ella falleció, en el calor y la seguridad de la casa, conmigo rascándola y amándola. Envuelto en la cobertura de la oscuridad, lloré. El silencio me rodeaba, sin ronroneos, sin respiraciones pesadas, sin alboroto de las plumas. Sollocé como una niña. Lloré por lo que parecieron horas, hasta que finalmente me quedé dormido.

Agradecí que mis hijos no tuvieran que presenciar mi cruda emoción. Estaba agradecido de tener la noche para llorar en privado. Si bien quiero que mis hijos sepan que yo también extraño a esta preciosa alma, no quería aumentar su propio dolor al ver la magnitud del dolor de mamá. Necesitaba ser capaz de mantenerme erguido cuando me miraban tan llenos de preguntas. "¿Por qué? ¿Que pasó? Tuviste…? ¿No podrías ...? " Necesitaba mantenerme erguido a pesar de que esta vez no pude hacer que la capa funcionara y ser el héroe que esperaban que fuera.

Entonces, ¿cómo les explicas la muerte a los niños? Quiero que mis propios hijos formen parte de este círculo hermoso y, a veces, triste. Quiero que sepan que nos preocupamos por los animales; tratamos sus vidas y sus muertes con respeto. Y a cambio, los animales proporcionan alimento, a veces para nuestros cuerpos y otras para nuestras almas. Si bien no podré salvar a todos los animales descarriados de la granja, estoy agradecido de poder aliviar el sufrimiento, independientemente del resultado. Y estoy agradecido de que mis hijos sepan que ningún animal sufrirá en vida o en la muerte aquí en esta granja.

Acerca de Kristy Rammel

Kristy Rammel, una ex niña de la ciudad admitida por sí misma, fue "ascendida" de AVP de Operaciones en una compañía Fortune 200 a VP de Operaciones de Homestead y líder de equipo de la Unidad de Respuesta a Desastres de Niños y Animales de su familia. Si bien muchas personas trabajan desesperadamente para evitar la monotonía de la vida diaria, ella reza por ello. Vuelve cada semana para seguir sus salvajes, locas, pero nunca aburridas aventuras de granjas con cuatro niños.

Etiquetas pollo, pollos, Homestead, vida y muerte


Ver el vídeo: Muerte en la granja Trailer subtitulado (Agosto 2022).