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Cómo elegir ovejas lecheras para su granja

Cómo elegir ovejas lecheras para su granja



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FOTO: Shutterstock

La leche de oveja es rica, cremosa y muy nutritiva. Es más rica en calcio, fósforo, magnesio, ácido linoleico conjugado y vitaminas A, B y E que la leche de vaca. Además, sus glóbulos de grasa son más pequeños, lo que facilita su digestión. Quizás lo mejor es que su contenido de sólidos supera con creces a todos los demás, incluso a la leche de cabra, lo que lo convierte en el medio perfecto para elaborar queso.

Si te encanta el queso casero, el yogur cremoso y la leche increíblemente sabrosa en tu cereal, considera agregar algunas ovejas lecheras a tu colección de animales de granja. Pero prepárate. Considere lo siguiente antes de comprar.


Cómo funcionan las ovejas

Las ovejas anhelan la seguridad de un rebaño, por lo que una oveja solitaria es una oveja estresada. El estrés conduce a una mayor carga de parásitos, sistemas inmunológicos deprimidos y ovejas infelices. La mayoría de los investigadores dicen que un rebaño debe contener al menos tres ovejas, pero generalmente basta con un par de compañeros unidos. No deberías tener una sola oveja.

Si no necesita al menos dos ovejas para la leche, mantenga un macho castrado como compañero de un solo ordeñador. Una cabra, un camélido o un poni amigables también pueden funcionar, dependiendo de las personas involucradas, pero una segunda oveja siempre es mejor.

Además, las ovejas están fuertemente programadas para mantenerse alerta y huir del peligro. Esto los hace más reactivos que la mayoría de las otras especies de corrales. No es un rasgo malo, pero es algo a tener en cuenta en el manejo diario, especialmente en el puesto de ordeño. Una voz suave y mucha amabilidad ayudan mucho al manipular ovejas.

Preocupaciones sobre el compromiso

Si ordeñó vacas o cabras, ya sabe cuánto tiempo lleva. Si no lo ha hecho, considere que una oveja de ordeño no permite vacaciones, bajas por enfermedad, mal tiempo o noches de fin de semana.

Usted o un ayudante confiable debe ordeñar una o dos veces al día, todos los días, aproximadamente a la misma hora, durante la lactancia de su oveja. También necesitará criarla, estar con ella durante el parto y ocuparse del cuidado de sus corderos. Si eso le parece más de lo que está dispuesto a asumir, no intente la lechería, oveja o de otra manera.

La raza importa

Antes de comprar o incluso elegir una raza, decida qué necesita de sus ovejas. ¿Quieres criar ovejas por solo leche? ¿Cuánta leche? ¿Quieres leche y lana? ¿Son los corderos carnosos parte de tu visión? ¿Son importantes la resistencia y la volatilidad?

Hay dos formas de abordar el ordeño: con ovejas lecheras especializadas o con ovejas de razas no lecheras. Las ovejas lecheras ofrecen lactaciones considerablemente más largas. La lactancia de una oveja lechera puede durar hasta ocho meses, mientras que la lactancia típica de una oveja no lechera suele durar de tres a cinco meses. Y producirá mucho menos por ordeño.

Las mejores apuestas para una alta producción y largas lactaciones son las ovejas lecheras de Frisia Oriental y Lacaune, o cruces de estas dos razas.

Frisón oriental

Las ovejas de Frisia Oriental son ovejas alemanas bastante fáciles de conseguir que normalmente producen alrededor de 1,000 libras de leche durante una lactancia de 220 a 240 días. El East Friesian también es una raza de lana que corta un vellón de bajo brillo de 9 a 12 libras, 30 a 35 micrones, con una longitud básica de aproximadamente 4 a 6 pulgadas. La mayoría de los frisones del este son blancos, pero también está disponible una variedad de color marrón oscuro. Las ovejas de Frisia Oriental tienen un promedio de algo más de dos corderos por parto y, criadas con carneros de razas pesadas, sus corderos son bastante carnosos. Los habitantes de Frisia Oriental suelen ser dóciles y amigables, pero no son particularmente resistentes.

Lacaune

Las ovejas Lacaune son ovejas lecheras francesas mejoradas que dan un poco menos de leche que las frisonas orientales, pero la leche contiene más sólidos lácteos. Además, los Lacaunes son ovejas más resistentes. El auténtico queso Roquefort francés se elabora con leche certificada Lacaune. Estas son técnicamente ovejas de lana, pero sus cabezas, patas y vientres no tienen lana y tienden a arrojar gran parte del resto de su vellón, por lo que criarlas para obtener lana es contraproducente.

Awassi

Las ovejas awassi son ovejas lecheras de cola grasa que se originaron en el Medio Oriente y todavía son raras en América del Norte. Son ordeñadores prolíficos, solo superados por East Friesians en producción. Son ovejas de lana de alfombra excepcionalmente resistentes que vienen en muchos colores.

Assaf

Las ovejas Assaf son productos derivados creados en Israel mediante el cruce de Awassi con East Friesians. El Assaf es una raza de lana y leche de doble propósito y, como Awassi, es difícil de encontrar y comprar en América del Norte.

Varias razas no lecheras producen suficiente leche durante una lactancia lo suficientemente larga como para justificar su ordeño, especialmente porque la leche de oveja se congela maravillosamente y es fácil ahorrar lo suficiente para hacer queso. Los mejores son los islandeses, una oveja de lana, leche y carne de triple propósito, y Katahdins, una popular raza de ovejas de pelo resistente a los parásitos.

Conozca sus ubres

Las ubres de las ovejas se colocan más atrás que las de las cabras o vacas, esencialmente ubicadas entre sus patas traseras, por lo que ordeñas a las ovejas desde la parte trasera.

Las ubres difieren según el individuo. Las ovejas que elija deben tener ubres suaves y flexibles con dos pezones, ni más, ni menos, ni siquiera protuberancias. Los extras se consideran tetinas supernumerarias. Las tetinas supernumerarias suelen ser tetinas ciegas, lo que significa que no tienen apertura hacia el exterior, una condición que puede provocar enfermedades graves de la ubre como la mastitis. Cada tetina debe tener un solo orificio en el extremo.

Si le da leche a mano, asegúrese de que los pezones sean lo suficientemente grandes para agarrarlos con al menos el pulgar y dos dedos. Toque la ubre con cuidado, verificando si hay tejido cicatricial abultado que pueda indicar rondas pasadas de mastitis, que tienden a repetirse.

La hierba no es suficiente

Se necesita un buen alimento para producir un suministro de leche decente. Además del forraje de alta calidad, es decir, pastos ricos o heno de leguminosas, las ovejas lecheras necesitan una cantidad medida de alimento concentrado, como una mezcla casera formulada por un nutricionista o un buen alimento comercial para ovejas.

Necesitan acceso a agua limpia y minerales específicos para ovejas en todo momento del día. Tenga cuidado de que no estén expuestos a piensos comerciales o minerales formulados para otras especies como cabras, caballos o ganado. Estos contienen cobre, que puede acumularse lentamente en el hígado de una oveja y contribuir a la toxicidad del cobre. Con el tiempo, demasiado cobre puede matar a una oveja.

Detalles de las ovejas lecheras

Producción anual de leche en ovino lechero

  • Ovejas domésticas: 100 a 200 libras
  • Ovejas cruzadas lecheras / domésticas: 300 a 650 libras
  • Ovejas lecheras: 400 a 1,100 libras

Rasgos de la oveja lechera

  • Peso corporal maduro: 150 a 190 libras
  • Años para alcanzar el tamaño maduro: 2 a 3 años
  • Vida útil de la producción: 5 a 7 años
  • Producción de lana: 3 a 10 libras / año
  • Composición de la leche: contenido de grasa - 6 a 8 por ciento; contenido de proteína - 5 a 7 por ciento

Fuente: Guía para criar ovejas lecheras, Universidad de Wisconsin-Extensión

Si todo esto suena bien, es posible que esté listo para probar las ovejas lecheras. Investigue un poco más y no se avergüence.

Esta historia apareció originalmente en la edición de julio / agosto de 2018 de Granjas de pasatiempos.


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