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Papá piernas largas

Papá piernas largas



Cortesía de iStockphoto / Thinkstock
A pesar de que parecen una araña, los cosechadores (también conocidos como papá patas largas) son de otro orden de arácnidos llamado Opiliones.

Ayer, Uzzi y yo estábamos holgazaneando, rumiando, cuando Uzzi dijo: "¿Qué es eso?" Había una cosa parecida a una araña de patas largas arrastrándose por su espalda. Uzzi lo apagó y desapareció. Anoche, lo buscamos en línea. Fue un cosechador. Algunas personas, incluida nuestra mamá, los llaman papá piernas largas.

Los cosechadores a menudo se confunden con arañas, pero no es así. Las arañas y los cosechadores son arácnidos, pero los cosechadores pertenecen a su propia orden, Opiliones. Las arañas tienen una clara división entre la cabeza y el abdomen, pero los cuerpos de los cosechadores se fusionan en una sola unidad ovalada o con forma de huevo. Las arañas tienen glándulas de seda para la construcción de telarañas, pero los cosechadores no. Además, las arañas licúan a sus presas antes de comerlas, pero los recolectores pueden masticar alimentos sólidos.

Hay más de 6.500 especies de recolectores en todo el mundo. Se encuentran en todos los continentes, excepto en la Antártida, y han existido por mucho tiempo. Los fósiles de los recolectores hallados en los lechos de Rhynie Chert de Escocia tienen más de 400 millones de años.

Los cosechadores tienen un solo par de ojos y ocho piernas delgadas que son mucho, mucho más largas que sus cuerpos. No pueden ver bien, por lo que usan su segundo par de piernas extralargas como órganos sensoriales para sentir hacia dónde se dirigen. También tienen glándulas olfativas que liberan un líquido de olor desagradable cuando un recolector está asustado.

Las piernas de los cosechadores se desprenden con mucha facilidad, por lo que a veces verá uno al que le faltan piernas. Siempre que tenga al menos una de su segundo par de patas y suficientes otras patas para moverse, estará bien. Algo espeluznante: si una pierna se desprende, se contrae y se sacude durante un rato. ¡Ew! Los científicos creen que esto es para atraer la atención de los depredadores, lo que permite que el recolector se escape. Otra cosa que hacen los cosechadores cuando se enfrentan a algo que los asusta es mover el cuerpo hacia arriba y hacia abajo como si estuvieran haciendo flexiones.

Los segadores se gustan unos a otros; a veces se reúnen en grandes grupos con las piernas entrelazadas. En algunas especies, el macho recolecta huevos de múltiples parejas y luego los protege y limpia hasta que nacen. Los recolectores se alimentan de pequeños insectos, materia animal en descomposición y jugos de frutas y verduras.

En la antigüedad, la gente del campo pensaba que si recogían a un recolector, señalaría la dirección en la que pastaba el ganado o, si perdían algo, la dirección en la que debían mirar. También pensaron que si mataban a un recolector, llovería.

Algunas personas piensan que la mordedura de un recolector es fatal, pero se equivocan. De hecho, los cosechadores no tienen veneno en la boca y no muerden. Si lo desea, puede dejar que un recolector camine sobre el yoy —Uzzi dice que le hace cosquillas— pero tenga cuidado de no dañar sus largas y frágiles piernas.

Etiquetas Martok, araña


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