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Cultivos de vanguardia: cultive limones Yuzu con fines de lucro

Cultivos de vanguardia: cultive limones Yuzu con fines de lucro

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Nikita /Creative CommonsAtribución 2.0 Genérico

Estoy cultivando un limonero caro en mi patio trasero, pero no vivo en Florida, Texas o California. Mi casa está en la zona 7 de la región de Piedmont de Carolina del Norte. Produjo frutos y permaneció siempre verde durante cinco inviernos con mínimos en los 20. Mi limonero, un yuzu, incluso sobrevivió a una semana de clima de 11 grados en enero de 2018. Perdió todas sus hojas, lo que me preocupó, pero raspé un poco de corteza y vi que el cambium todavía estaba verde, así que esperé. A fines de mayo, había hojeado completamente sin pérdida de madera.

Desafortunadamente, parece que ningún programa universitario en los Estados Unidos está estudiando el yuzu como cultivo. Sin embargo, los agricultores de Australia plantan 20 acres a la vez y ganan mucho dinero con los limones yuzu. Allí, los cítricos regulares se venden por tan solo $ 500 la tonelada, pero los limones yuzu cuestan alrededor de $ 25,000 la tonelada al por mayor.

En California, los pequeños productores suministran la fruta a restaurantes de alta gama. También venden plantones de yuzu a cultivadores y jardineros domésticos. (Consulte la barra lateral "Recursos" a continuación). En San Francisco, los chefs pagan hasta $ 2.50 cada uno por los limones yuzu. En Inglaterra, los limones yuzu se venden a 4 libras cada uno. Un litro de jugo puede costar $ 60 en línea.

¿Cuál es el gran problema de los limones Yuzu?

El yuzuJuno cítrico) árbol se conoce en China desde hace siglos. Desde allí, llegó a Japón, donde es venerado tanto por cocinar como por bañarse. En el solsticio de invierno, en un ritual llamado yuzuyu, se arrojan algunas docenas de frutas maduras en un baño caliente para absorber el aroma de la cáscara mientras una persona se baña. También se dice que Yuzu repele los resfriados, cura la piel y calma la mente. Algunos describen el olor y el sabor de la piel como evocando todos los cítricos conocidos: pomelo, lima, naranja y, sí, limón.

La fruta tiene el tamaño y la forma de una mandarina, pero tiene abundantes semillas y poca fruta. El jugo es valioso, pero el verdadero atractivo, perdón por el juego de palabras, es rallar la piel. Los chefs insertan este sabor único y memorable en platos tan plebeyos como la ensalada de col y tan aristocráticos como el foie gras. También es una fruta altamente calificada para hacer mermeladas, merengues y jarabes para té, sin mencionar su uso en cócteles como el yuzu sour.

Compré mi primer limonero yuzu del difunto y gran Chuck Marsh, fundador de Useful Plants Nursery en las montañas de Carolina del Norte. Allí, en la frontera entre las zonas 6 y 7, estaba entusiasmado con los yuzus.

“Tienen un significado épico en Japón”, me dijo.

El jugo se mezcla con salsa de soja para hacer algo parecido a una vinagreta que los japoneses llaman salsa ponzu. Marsh también dijo que el yuzu tiene la corteza más sabrosa que jamás haya usado para cocinar. Yuzu también tiene muchas espinas de 2 pulgadas. Recuerdo a Marsh, con su boina y una gran sonrisa, diciéndome que simplemente cortó las espinas con su podadora y las guardó para palillos de dientes.

Marsh informó que el famoso explorador de plantas Frank Meyer (de la fama del limón Meyer) encontró un árbol yuzu en 1914 cerca del río Yangtze mientras estaba en una expedición para el Departamento de Agricultura de EE. UU. Fue en un campo, a una altura de 4,000 pies y la misma latitud que Atlanta, Georgia. Por lo tanto, Marsh sospechó durante mucho tiempo que el yuzu podría ser un sustituto popular y resistente al frío para los limones y las limas en la zona 7. Pero como un experimentador inteligente, protegió a sus árboles jóvenes con un par de capas de cubierta de fila resistente para darles 5 a 10 grados de calor extra durante sus primeros inviernos hasta que se establecieron.

En un país más cálido, pasé por alto la protección contra el frío y no me arrepiento. Los limoneros Yuzu pueden soportar un clima frío que mataría a casi cualquier otro árbol de cítricos en la zona 7.

Cosecha de limones Yuzu

Las flores fragantes aparecen con mayor frecuencia en primavera, mientras que la fruta madura desde finales del otoño hasta mediados del invierno. La mayoría de los cítricos maduros permanecen en buenas condiciones durante varias semanas en el árbol, pero el mejor sabor para la cáscara del limón yuzu se obtiene poco después de que madura por primera vez.

Dicho esto, a algunos chefs les gusta el sabor de la cáscara incluso cuando la fruta es verde o amarilla / verde. Si cultiva sus propios árboles, puede probar el sabor de la cáscara en diferentes etapas y comprobarlo usted mismo. (También puede obtener una ventaja poniéndose en contacto con Pearson Ranch en California, en línea en www.pearsonranch.com. Le enviará por correo limones yuzu maduros, a medio madurar o verdes por aproximadamente $ 8 la libra).

Por populares que sean los frutos, el árbol en sí tiene un rasgo hostil: esas espinas rígidas de 2 pulgadas. En Australia, los productores recogen los limones con podadoras manuales mientras usan guantes de soldadura resistentes con largos guanteletes. ¿Las buenas noticias? La fruta madura en clima frío y los guantes son tan comunes que cuestan entre $ 10 y $ 20 el par.

Algunos cultivadores usan guantes de cuero convencionales, pero cortan los tallos de los cítricos con cortapelos / sujetadores de mango largo. Éstos extienden su alcance en aproximadamente 2 pies y sostienen la fruta después de cortar el tallo.

Para el mercado, corte el tallo y lleve la fruta en recipientes de madera o plástico que le permitan respirar, luego respire profundamente la cáscara usted mismo.

Cultivo de limones Yuzu

Si desea cultivar limones yuzu o cualquier otro árbol de cítricos al norte de las zonas 9 o 10, seleccione sitios que favorezcan los árboles en esas inesperadamente frías noches de invierno.

Eso significa plantarlos en:

  • una cálida exposición al sur;
  • una pendiente o cima de una colina en lugar de un fondo donde se acumula el aire frío;
  • suelo bien drenado, ya que pueden tolerar la sequía pero no la humedad;
  • suelo con pleno sol o escasa cubierta aérea de pinos, que permiten mucha luz pero también retienen aire caliente cerca del suelo durante la noche;
  • suelo cerca del pavimento o edificios que liberan calor durante la noche;
  • suelo enmendado con materia orgánica y un fertilizante rico en nitrógeno; y
  • injertado en un patrón de un cítrico ornamental muy resistente llamado Flying Dragon. Este patrón robusto empequeñece el árbol de 5 a 10 pies de altura, lo ayuda a madurar temprano y agrega un toque de resistencia al frío.

Más al norte

Existen técnicas para cultivar cítricos en las partes más frías del país, como el uso de cobertores de invierno, invernaderos en miniatura e incluso envolver los árboles con luces navideñas. Esas opciones están más allá del alcance de este artículo, pero si se siente valiente, puede encontrar excelentes técnicas para invernar cítricos en un libro llamado Las palmas no crecerán aquí y otros mitos por David Francko de Ohio en la zona 6.

Francko describe en detalle prácticas que permiten a un jardinero agregar hasta dos zonas de resistencia a un jardín. Utilizando sus técnicas, los agricultores de la zona 6 pueden cultivar algunos árboles de cítricos normalmente restringidos a la zona 8, que abarca desde Massachusetts hasta Kansas, el oeste entre montañas y el noroeste del Pacífico.

Recursos

  • Paisajismo comestible (Afton, Virginia), un vivero orgánico de pedido por correo
  • Four Winds Growers (Watsonville, California), vivero de pedido por correo especializado en árboles de cítricos enanos www.fourwindsgrowers.com
  • McKenzie Farms (Scranton, Carolina del Sur), huerto de cítricos y vivero de pedidos por correo
  • Exploradores de frutas de América del Norte
  • One Green World (Portland, Oregon), vivero de pedidos por correo
  • Vivero de Rolling River (norte de California), un vivero orgánico de pedido por correo
  • Sociedad de la palma del sudeste
  • Vivero de plantas útiles (oeste de Carolina del Norte), entrega localmente
  • Woodlanders (Aiken, Carolina del Sur), vivero de pedidos por correo

Esta historia apareció originalmente en la edición de noviembre / diciembre de 2018 de Granjas de pasatiempos revista.

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