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Cultivando el mercado de agricultores

Cultivando el mercado de agricultores

Por Stephanie Staton

El Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) comenzó a rastrear los mercados de agricultores en 1994 y publicó el Directorio Nacional de Mercados de Agricultores, que enumera todos los mercados operativos en los Estados Unidos. El directorio, actualizado cada dos años, indica que el número de mercados de agricultores en funcionamiento se ha más que duplicado en los últimos 12 años, aumentando de 1,755 mercados en 1994 a 4,385 en 2006. Se espera que esos números sigan aumentando cuando se actualice la lista. este año.

Mercados florecientes

Los mercados de agricultores son avenidas ideales para que las pequeñas explotaciones agrícolas y los pasatiempos comercialicen sus productos directamente a los consumidores. Estos mercados pasan por alto al intermediario y permiten a los agricultores:

  • vender productos a precios minoristas
  • recibir el pago en el momento de la venta
  • abrir oportunidades para mejorar la economía de una comunidad
  • aumentar la conciencia nutricional y ambiental

Los consumidores también se benefician de estos mercados al obtener acceso a productos cultivados localmente recién salidos de la granja. Pueden interactuar cara a cara con los productores para conocer mejor las prácticas y los principios agrícolas que se utilizan para cultivar los productos que compran. Muchos lo ven como algo más que otro punto de venta: lo ven como una experiencia social.

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Condiciones favorables

Los investigadores atribuyen el fortalecimiento de la popularidad de los mercados de agricultores al creciente interés de los consumidores en una producción de alimentos más saludable y ecológica y en el apoyo a las economías y los agricultores locales. También dan crédito a organizaciones como la Coalición Nacional de Mercados Agrícolas y la Asociación de Mercadeo Directo Agrícola de América del Norte por brindar “un mecanismo centralizado para desarrollar, expandir y apoyar los mercados de agricultores”.

Además, el Servicio de Comercialización Agrícola del USDA ofrece asistencia técnica a productores y organizadores que buscan construir o renovar instalaciones para los mercados de agricultores. Colaboran con los gobiernos estatales y locales o agencias sin fines de lucro para desarrollar diseños de instalaciones, estimar costos y predecir el apoyo del mercado.

Mantener el interés

La producción orgánica también está afectando el patrocinio y las ventas en los mercados de agricultores. El USDA publicó un informe, "Productos orgánicos, primas de precio y etiquetado ecológico en los mercados de agricultores de EE. UU.", Que se basa en encuestas telefónicas con los gerentes de mercados de agricultores en más de 20 estados. Además de la información anterior, los resultados de la encuesta atribuyen el éxito de los mercados de agricultores a productos tradicionales y especiales, precios justos y alta calidad.

Los datos revelaron que los productores orgánicos participaron en cuatro quintas partes de los 210 mercados y representaron aproximadamente un tercio de los agricultores que asistían regularmente durante la temporada 2002. Los mercados con mayor demanda se ubicaban típicamente cerca de áreas urbanas, así como de universidades y centros de educación superior, comunidades religiosas e instalaciones de atención médica integral. La demanda en áreas más rurales se vinculó con el acceso local a alimentos orgánicos frescos a buen precio que a menudo solo están disponibles a través de cadenas de supermercados en ciudades o pueblos distantes.

Este creciente interés llevó a varios administradores de mercado a buscar la participación de agricultores orgánicos adicionales. En los casos en que los clientes se mostraron reacios a comprar productos orgánicos, la causa fue una expectativa percibida de precios más altos en lugar del costo real: Aproximadamente el 40 por ciento de los mercados con agricultores orgánicos participantes no solicitaron precios superiores.

En general, parecería que los mercados de agricultores desempeñan un papel importante a la hora de complementar los ingresos de las pequeñas y medianas explotaciones. En combinación con una mayor conciencia de los consumidores y la demanda de prácticas de producción más sostenibles y de mayor calidad y movimientos agrícolas apoyados localmente, los mercados de agricultores continuarán creciendo cada vez más en popularidad y éxito.

Para obtener más información sobre los mercados de agricultores en su área, consulte Granjas de pasatiempos lista de recursos de los mercados de agricultores. Lea más en un artículo reciente sobre los mercados de agricultores.


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