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Calabaza Cucuzza

Calabaza Cucuzza


Foto de Rick Gush

Famosa entre los sicilianos, la calabaza cucuzza ahora está disponible en toda Italia.

Los italianos llaman a esta calabaza comestible, que se cultiva comúnmente en Sicilia, cucuzza (pronunciado ku-kootz). El nombre botánico es Lagenaria siceraria, pero eso no dice mucho, porque esa especie en particular está cargada de diferentes variedades.

Esta variedad comestible de calabaza es un primo cercano de la calabaza redonda con frutos o la calabaza de agua o la calabaza nido de pájaro. Hay muchas diferentes Lagenaria especies, incluidas docenas de calabazas de cáscara dura de diferentes formas, pero creo que la cucuzza podría ser la más robusta de todas las enredaderas de calabaza. He tenido plantas de calabaza nido de pájaro que crecen 30 pies de largo, y he escuchado historias de Lagenaria enredaderas trepando por los cables telefónicos. Estas Lagenaria Las plantas de calabaza son del Viejo Mundo, alrededor de la India, y generalmente son incluso más resistentes que las calabazas curcubita nativas americanas.

Las cucuzza son calabazas verdes rectas, a veces con una ligera curva. Parece una especie de calabaza trombette, pero la piel es de un verde más oscuro y mucho más dura. La forma también es diferente, ya que la cucuzza generalmente se estrecha uniformemente desde el cuello más delgado hasta la base, que es quizás el doble del diámetro. Trombette a menudo tiene una protuberancia engrosada al final de sus frutos.

Las cucuzza son tan fáciles de cultivar como cualquier calabaza. Los cultivadores comerciales de cucuzza cultivan muchos de ellos en invernaderos, por lo que generalmente polinizan a mano las grandes flores blancas. Creo que los mejores sistemas de cultivo incluyen un sistema de enrejado que permite que las vides se extiendan a lo largo de una cuadrícula horizontal de tal manera que las frutas de 2 y 3 pies de largo puedan colgar verticalmente. Muchos productores piensan que cortar las vides rampantes hace que la planta produzca más flores y produzca cosechas sucesivas de la fruta.

Mío Lagenaria Las enredaderas eran como la mayoría de las enredaderas de calabaza de invierno en que, al final de la temporada, no eran hermosas, y las hojas que alguna vez fueron de un verde brillante solían ser blancas y amarillas, después de haber sido devastadas por el moho. En general, la cosecha siempre ha sido fácil y fructífera para mí.

Los frutos jóvenes de cucuzza, que generalmente miden entre 18 pulgadas y 2 pies de largo, se pueden cocinar como una calabaza de verano, excepto que por lo general deben pelarse de antemano. A algunos cocineros les gusta sacar las semillas porque pueden ser bastante grandes, incluso en las frutas más jóvenes. La cucuzza es un favorito emocional de los cocineros y comensales sicilianos, y los libros de cocina sicilianos están llenos de recetas de cucuzza.

Hay tantas variedades divertidas de Lagenaria, que estoy seguro de que el futuro verá muchos más pequeños agricultores en los Estados Unidos cultivando este cultivo. Algunos de estos agricultores se convertirán en los campeones del cultivo de cucuzza de Estados Unidos, mientras que otros ofrecerán algunas de las diferentes formas que ofrecen estas calabazas, vendiendo sus plantas en primavera.

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