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Conozca el Cucumbertree y la Magnolia

Conozca el Cucumbertree y la Magnolia

FOTO: Shutterstock

El cucumbertree se llama propiamente Magnolia acuminata. Pertenece a una de las familias de plantas más antiguas del planeta, habiendo vivido la edad de hielo y la deriva continental. Restos fosilizados de M. acuminata se han encontrado que datan de hace 20 millones de años, y el género magnolia ha estado aquí más de 100 millones de años. Las flores son donde estas plantas muestran su edad. Las magnolias dejaron de desarrollarse hace millones de años y tienen flores muy simples que atraen a los escarabajos para su polinización. Los pétalos y sépalos fusionados, junto con el cono prehistórico en el medio, tienen un aspecto definitivamente prehistórico.

Hay 200 especies en la familia, y todas tienden a parecer tropicales y fuera de lugar en sus áreas de distribución nativas aquí en los Estados Unidos. El cucumbertree es originario principalmente de Appalachia, aunque existen algunos bolsillos fuera del área. En Canadá, esta especie de magnolia está catalogada como en peligro de extinción debido a la pérdida de hábitat. De hecho, muchos otros miembros de la familia de las magnolias están desapareciendo de sus hábitats salvajes por la misma razón.

El cucumbertree no tiene las típicas flores grandes, atrevidas o aromáticas. Las flores son pequeñas y camufladas en lo alto del árbol. Es posible que no note las flores, pero sería difícil perderse la fruta inmadura. Por supuesto, parecen pepinos. Al igual que las otras magnolias, cuando la fruta madura, se abre para revelar semillas pequeñas, rojas y carnosas.

M. acuminata tiene fines medicinales y alimenticios al igual que el resto de magnolias. Las flores se pueden encurtir y las hojas sirven para dar sabor a los alimentos y los tés. La corteza se utiliza para el asma, el estrés y los trastornos inflamatorios, así como para el sueño y el apoyo digestivo. Tradicionalmente, la corteza de este árbol se usaba para la fiebre. Además, fue un buen sustituto de la quinina en algunas áreas. Existe buena evidencia que sugiere que las magnolias son intercambiables cuando hablamos de sus fitoquímicos. En China hay una historia escrita que comienza en el año 100 d.C. y se usa magnolia para la salud y la curación, por lo que el árbol de pepino podría tener interesantes posibilidades en su jardín.

Si desea plantar un árbol de pepino, primero busque un área grande lejos de las líneas eléctricas. Este árbol puede crecer de manera confiable de 49 a 66 pies de altura. Los árboles se pueden arrancar con esquejes o incluso con semillas, pero esperará mucho más por la fruta si sigue la ruta de las semillas. El hoyo que cavas para plantar tu árbol debe ser más ancho que profundo. Los árboles tienen un sistema de raíces ramificadas que viaja a lo largo de la superficie del suelo, lo que los hace difíciles de trasplantar si está buscando mover cualquier árbol de buen tamaño.

A las magnolias les gusta un suelo ligeramente ácido y prefieren un espacio que esté bien drenado. En el caso del cucumbertree, le gusta vivir más atrás en el bosque y le gusta el sol parcial en lugar de pleno. Riegue bien su árbol hasta que se establezca, y luego estará relativamente libre de mantenimiento. Los árboles de cucumbert atraen una amplia variedad de vida silvestre y son excelentes árboles de sombra. Sirven como un recordatorio de que justo cuando creo que he aprendido todos los árboles a mi alrededor, siempre hay algo impactante esperando ser descubierto.

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