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Perfil de cultivo: batatas

Perfil de cultivo: batatas

FOTO: USDA / Flickr

Las batatas son seguramente una de las verduras más incomprendidas. A menudo confundido con el ñame, generalmente considerado como un acompañamiento para la cena navideña (sin importar el acompañamiento degradante de malvaviscos), las batatas se conocen con frecuencia como "plantas de interior fáciles de cultivar para los niños en sus aulas". Hummph! Alguien necesita contratar a un representante de relaciones públicas para esta verdura y cantar alabanzas a una de las verduras más versátiles y nutritivas del mundo.

Batatas vs ñame

El ñame y la batata no son sinónimos. Los ñames reales son nativos de África, mientras que las batatas son nativas de los Estados Unidos. (En realidad, los ancestros más antiguos de la verdura vinieron de América del Sur). La gente dice que la confusión entre las batatas y el ñame comenzó cuando los esclavos africanos usaron su palabra para las raíces comestibles africanas, "nyami", para describir las raíces comestibles que eran nativas de América del Norte. . Pero aunque tanto la batata como el ñame son raíces comestibles, existen muchas diferencias entre los dos cultivos.

El ñame es un cultivo común en muchas partes del mundo y, aunque es popular en África, las islas del Caribe y el Pacífico, casi nunca se cultiva en los Estados Unidos. Son monocotiledóneas (pastos) de la familia Lily y el género Dioscorea. Las batatas son dicotiledóneas (plantas de hojas anchas) de la familia Morning Glory y del género Ipomoea. Los tubérculos de ñame, que crecen hasta 8 pies de largo y pesan 100 libras, son generalmente más grandes que las batatas, que tienen un promedio de menos de 1 pie de largo y pesan menos de 1 libra cada uno.

Los ñames son secos, almidonados y mucho menos nutritivos que las batatas. El ingrediente activo de muchas píldoras anticonceptivas se deriva del ñame. Las batatas no tienen tal efecto.

Una regla de etiquetado del gobierno que permite que algunas batatas se etiqueten como ñame surgió cuando las batatas de pulpa naranja se introdujeron por primera vez en la década de 1950. Los comerciantes de Louisiana, donde se cultivaron por primera vez las variedades de pulpa naranja, querían distinguirlas de los tipos tradicionales de pulpa amarilla o blanca, que luego se cultivan en la costa este. El USDA estuvo dispuesto y ahora permite que las variedades naranjas de batatas se etiqueten como ñame, aunque esa etiqueta también debe contener en algún lugar, al menos en letra pequeña, las palabras "batata". En el uso general, incluida la mayoría de los libros de cocina de EE. UU., Los nombres de ñame y batata son intercambiables, y las variedades de pulpa naranja son el tipo más popular para cocinar en casa.

Valor nutricional

Las batatas son una verdura increíblemente nutritiva. Una batata de tamaño mediano es prácticamente libre de grasa, colesterol, sodio y proporciona más de la cantidad diaria recomendada de vitamina A, junto con altos niveles de proteína, fibra, carbohidratos complejos, ácido fólico, potasio, calcio, magnesio, hierro, cobre, tiamina, riboflavina, niacina, betacaroteno y vitamina C, E y B6.

De hecho, muchos afirman que la batata es el vegetal más nutritivo que se cultiva en el planeta. Durante los dos primeros siglos de asentamiento europeo en América del Norte, las batatas fueron apreciadas tanto por los colonos como por la realeza europea, recetadas por los médicos como un alimento perfecto para los niños y muy valoradas por los marineros preocupados por el escorbuto y el almacenamiento de alimentos.

Aunque la mayoría de los cálculos nutricionales se basan en las medidas de la pulpa cocida, las pieles comestibles de las batatas son muy nutritivas y se comen con entusiasmo en muchos hogares. De hecho, la piel contiene cantidades aún mayores de muchos de los elementos nutricionales legendarios de la batata, como el betacaroteno.

Variedades de camote

Hay dos tipos principales de batatas: carne seca y carne húmeda. En general, las variedades más antiguas de la costa este son del tipo amarillo de pulpa seca, mientras que las variedades más nuevas cultivadas en Louisiana son del tipo húmedo de pulpa anaranjada.

Beauregard es la variedad predominante cultivada en Luisiana y producirá rendimientos satisfactorios en una amplia gama de tipos de suelo. Otra variedad popular del tipo de carne húmeda es la Centennial, que también se desarrolló en Louisiana.

Las variedades de camote Jersey y Jewel son representativas de los tipos más secos de pulpa amarilla y todavía se cultivan comúnmente en Carolina del Norte y otras áreas del este. En la década de 1960, los productores de California se enfrentaron a un grave problema de virus llamado enfermedad de Russet Crack. La Universidad de California, Davis, inició un programa de cría y ahora ofrece ganado libre de virus a los productores. La mayoría de los estados del sur tienen programas universitarios similares de mejoramiento de batata.

Como es el caso de muchos otros cultivos, las nuevas variedades de batata aparecen con frecuencia y reemplazan a los favoritos más antiguos. Los nuevos productores querrán ponerse en contacto con los programas universitarios y de extensión locales para obtener las últimas noticias sobre variedades.

Cultivo de batatas

Los indios americanos de las llanuras costeras del este y el delta del río Mississippi cultivaban batatas cuando Colón descubrió el Nuevo Mundo, por lo que no es de extrañar que Carolina del Norte y Luisiana sean ahora los principales productores de Estados Unidos. Pero Mississippi es un contribuyente grande y orgulloso, Georgia crece una cantidad considerable y, como de costumbre, California también produce una parte justa.

A las batatas les gusta el clima cálido, el suelo arenoso y una larga temporada de cultivo. Se plantan alrededor de mayo y se recolectan en octubre. Los tubérculos se forman mejor en suelos sueltos y bien drenados, ya que los suelos empapados no producirán buenos tubérculos. El cultivo tiene un requerimiento de nitrógeno relativamente bajo, ya que la fertilización con nitrógeno excesiva produce un crecimiento superior pesado pero menos tubérculos subterráneos.

La mayoría de los productores de camote producen sus propios esquejes para trasplantar a partir de semillas de papa seleccionadas de la cosecha del año anterior. Las patatas de siembra pequeñas se plantan a unas 2 pulgadas de profundidad en los lechos de siembra cuando la temperatura del suelo alcanza los 65 a 70 grados F, generalmente en algún momento de marzo. Algunos cultivadores cubren las hileras con una película plástica para calentar el suelo y fomentar la producción de brotes más tempranos.

Para abril, los brotes son lo suficientemente grandes (de 30 a 35 centímetros de alto) para tomar los esquejes. Los esquejes deben tomarse al menos 2 pulgadas por encima del suelo; el uso de esquejes "limpios" (en lugar de esquejes enraizados) ayuda a proteger contra la propagación de enfermedades desde el lecho de siembra al campo. Estos esquejes desarraigados desarrollarán raíces rápidamente cuando se plantan a 4 o 5 pulgadas de profundidad en suelo cálido. Los productores a menudo continúan recogiendo esquejes y trasplantándolos a los campos durante abril, mayo y junio. Las plantas están espaciadas a un pie de distancia en los campos, con hileras que se construyen en camas ligeramente elevadas con una separación de 3 a 4 pies.

Deshierbe, alimentación y riego

A medida que la cosecha de camote comienza a crecer, los agricultores generalmente necesitan desyerbar la superficie de las hileras antes de que las enredaderas cubran los lechos y sombreen las malezas. Cualquier riego o fertilización se realiza generalmente durante las primeras etapas del crecimiento del cultivo para fomentar un sistema de raíces joven y robusto y enredaderas gruesas. Cuando las plantas comienzan a crecer, los productores a menudo amontonan tierra alrededor de los tallos, de la misma manera que las papas normales se “apilan”. Esta práctica va bien con el trabajo posterior de deshierbe, proporciona más suelo suelto para la formación de tubérculos y también parece ayudar a reducir los problemas del gorgojo del camote.

Plagas y enfermedades de la batata

Las principales plagas del boniato son insectos, nematodos y enfermedades que afectan las raíces. El marchitamiento por Fusarium hace que los sistemas vasculares colapsen y se vuelvan incapaces de transferir agua y nutrientes desde las raíces. Los nematodos agalladores causan raíces y tubérculos deformados. El gorgojo de la batata es un insecto cuyas larvas pueden alimentarse dentro de los tallos, donde el daño es relativamente mínimo, pero también pueden infestar los tubérculos, lo cual es un problema grave. Los tubérculos dañados por el gorgojo desarrollan sustancias amargas que impiden que los tubérculos se utilicen incluso como forraje para animales.

La mayoría de estos problemas de plagas de la batata se pueden superar con buenas prácticas de saneamiento y cultivo, incluido el uso de semillas de papa libres de enfermedades y gorgojos para trasplantes, la rotación de los campos de batatas para desalentar la transferencia anual de plagas y el uso de esquejes sin raíces. para trasplantes.

Mover esquejes de camote y semillas de papa de un condado a otro en áreas de cultivo de camote (particularmente dentro de Louisiana y Carolina del Norte) es a menudo ilegal, debido al alto valor que se le da a las prácticas preventivas. Mantener las plagas fuera de una región en crecimiento ha demostrado ser una estrategia mucho más exitosa que cualquier tratamiento posterior a la infección.

Cosecha de batatas

Las vides sanas de camote producen un bushel de camotes de una hilera de 25 a 30 pies de largo, con un rendimiento promedio de 320 bushels por acre. Los primeros tubérculos están listos para la cosecha a finales de agosto y la cosecha suele continuar hasta principios de noviembre.

La mayor parte del aumento en el tamaño del tubérculo ocurre durante las últimas tres o cuatro semanas antes de la cosecha. Las papas que permanecen en el suelo continúan creciendo y aumentando de tamaño hasta que el clima se enfría. Sorprendentemente, un problema que a veces tienen los nuevos productores es que no cosechan antes de que las patatas sean demasiado grandes para las preferencias del mercado.

Durante la cosecha real, es importante hacer todo lo posible para minimizar las lesiones en la piel tierna de las raíces. Las patatas en buen estado se venderán mejor y tendrán una vida útil mucho más larga. A veces se usan cosechadoras automáticas, pero causan lesiones excesivas en la piel, por lo que la mayoría de los campos de camote se aran y luego los tubérculos se cosechan a mano.

Es importante evitar que las batatas recién cosechadas se expongan al sol durante más de 1 hora. Los productores a menudo dan sombra a las cajas de patatas cosechadas con enredaderas cortadas mientras permanecen en el campo. Al final de la temporada, los productores tienen cuidado de cosechar antes de que las heladas maten las vides, porque si el cultivo permanece en el campo después de una helada, las raíces pueden comenzar a descomponerse.

Las batatas recién cosechadas no son muy dulces. Requieren uno o dos meses de almacenamiento y curado antes de que desarrollen el sabor dulce y húmedo que usted asocia con el vegetal. Sin embargo, las batatas recién cosechadas se pueden confitar o convertir en pasteles, y muchos productores venden parte de su cosecha en este estado verde sin curar.

Las batatas se curan mejor almacenándolas en una habitación húmeda, oscura y cálida (80 a 90 grados F) durante una semana más o menos antes de pasarlas a un almacenamiento a largo plazo con temperatura controlada (idealmente, 60 grados F). Si la temperatura en el área de almacenamiento es demasiado fría, los tubérculos desarrollarán un centro duro, pero si la temperatura es demasiado alta, los tubérculos pueden marchitarse y brotar.

En general, el valor nutricional de las batatas, la relativa facilidad de cultivo y la sólida capacidad de almacenamiento y envío del cultivo son factores que hacen de las batatas uno de los cultivos más singulares de EE. UU.

Este artículo apareció por primera vez en la edición de agosto / septiembre de 2003 de Granjas de pasatiempos.

Etiquetas batatas, tubérculos


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