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Perfil de cultivo: orégano

Perfil de cultivo: orégano


Foto de Rick Gush


Mientras que la mayoría de las hierbas para la cocina se prefieren frescas aquí en Italia, el orégano es una especia muy popular que casi siempre se usa en forma seca.

Existe una pequeña variación entre las diversas especies de orégano, pero las más comunes son Origanum vulgare, que tiene flores de color rosa púrpura (yo cultivo esta) y Origanu m heracleoticum, que tiene flores blancas y comúnmente se llama orégano griego. Ambas especies son plantas silvestres comunes en la cuenca mediterránea. La isla de Sicilia está especialmente cubierta por Origanum heracleoticum. Rastrear la docena de variedades nombradas que aparecen en el comercio de viveros de Estados Unidos puede ser divertido, pero la mayoría tiene un sabor bastante similar, por lo que los jardineros pueden estar contentos con cualquier tipo que encuentren.

El orégano es perenne, pero en climas más fríos también se cultiva como anual. Crece casi 3 pies de altura en las situaciones más extremas, pero la mitad es una altura más común. Se propaga lateralmente enviando corredores. Descubrí que mantener el borde de tierra alrededor de las plantas de orégano bien desyerbado y ligeramente cultivado ayuda a que el grupo de plantas se caiga hacia los lados y aumente su diámetro en el transcurso de una temporada. Una planta puede crecer desde una maceta de 6 pulgadas hasta un grupo de 2 pies o más de ancho en una temporada, y cuanto más grande sea el grupo, se producirán más tallos verticales cosechables. Dos plantas pueden llenar fácilmente una cama de 6 pies de largo en el transcurso de dos temporadas.

La floración del orégano generalmente comienza de julio a septiembre, dependiendo de la ubicación, y las flores permanecen abiertas durante aproximadamente un mes antes de que comiencen a marchitarse. El orégano puede crecer hasta alrededor de 6,000 a 7,000 pies de altura; en la naturaleza, el orégano parece preferir lugares rocosos, soleados y secos. El orégano cultivado se cultiva principalmente en suelos profundos y fértiles, pero los nuevos métodos están llevando los cultivos a tierras más marginales.

Hay una gran cantidad de comentarios sobre cómo el sabor del orégano cultivado se puede arruinar al mimar demasiado a la planta. Es cierto que el orégano cultivado en un suelo bueno y profundo producirá cantidades mucho mayores de tallos cosechables. Además, si esas plantas no se alimentan con una cantidad excesiva de nitrógeno al final de sus ciclos de crecimiento, entonces todo estará bien y el orégano resultante tendrá buen sabor. Sin embargo, lo que sucede a veces es que los jardineros cultivan orégano en una maceta como parte de un grupo de pantalones de patio que alimenta todas las semanas con fertilizante líquido. En este caso, sí, demasiado fertilizante puede disminuir la fuerza del sabor de las hojas.

La luz del sol y el drenaje son buenos para las plantas de orégano, pero se puede tolerar un poco de sombra, y las plantas con flores jóvenes y maduras apreciarán el riego frecuente. Mi principal consejo para el cultivo de orégano es mantener el parche muy bien desyerbado, de tal manera que no haya otras malezas creciendo entre el grupo. De esa manera, en el momento de la cosecha, es fácil cosechar solo puñados de orégano, sin que sea necesario quitar las malas hierbas.

Recojo las plantas mientras están floreciendo, y esta parece ser la práctica más común aquí. Una vez que he cortado los puñados de tallos de aproximadamente un pie de largo, los envuelvo en pequeños paquetes y los guardo durante un mes en un lugar cálido, seco y oscuro para curarlos. Luego, pueden guardarse en bolsas de papel durante muchos meses y usarse cuando sea necesario.

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Ver el vídeo: Cultivo de orégano (Agosto 2021).