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Consejos sobre cultivos de cobertura para su jardín: cómo plantar y usar abonos verdes

Consejos sobre cultivos de cobertura para su jardín: cómo plantar y usar abonos verdes

FOTO: Jessica Walliser

El otoño es el mejor momento para la siembra de cultivos de cobertura. Cuando se hace correctamente, los cultivos de cobertura, también llamados abonos verdes, pueden desempeñar un papel importante en su huerto, ya sea pequeño o grande. Esencialmente, los cultivos de cobertura son plantas no productivas que se cultivan cuando el suelo estaría en barbecho y sin cultivos. Previenen la erosión del suelo, estabilizan la temperatura del suelo, reducen las malezas, previenen la pérdida de nutrientes en invierno y, con el tiempo, se descomponen y se convierten en una fuente de materia orgánica para ayudar a alimentar a los microbios del suelo y los cultivos productivos que crecen en el área.

Aunque no todos los jardineros usan cultivos de cobertura, son una excelente manera de ayudar a reponer los suelos agotados y mejorar la estructura del suelo. Si no ha plantado cultivos de cobertura en el pasado, quizás este otoño debería probarlos.


Cómo plantar y usar un cultivo de cobertura

La forma más común de utilizar un cultivo de cobertura en su parcela de hortalizas es seleccionar uno que funcione mejor en climas más fríos. Estos tipos de cultivos de cobertura se plantan al final de la temporada, después de que se haya recolectado el cultivo de hortalizas principal. Se dejan crecer durante todo el invierno y hasta la primavera siguiente. Eventualmente, se cortan y se convierten en el suelo donde se descomponen y brindan sus muchos beneficios.

También es posible utilizar cultivos de cobertura como mantillo vivo durante la temporada de crecimiento real. Aunque este es un uso menos popular para cultivos de cobertura, funciona bastante bien para reducir la competencia de malezas, dar sombra al suelo y ayudar a mantener a los insectos y polinizadores beneficiosos. El cultivo de cobertura se planta entre y alrededor de las hileras de cultivos productivos. Al final de la temporada de crecimiento o al comienzo de la temporada siguiente, se convierte en el suelo donde agrega materia orgánica y mejora los niveles de nutrientes del suelo. No todos los tipos de cultivos de cobertura funcionan bien como mantillo vivo, ya que algunos pueden ser demasiado competitivos, pero las legumbres funcionan particularmente bien, incluidos los tréboles, el caupí y las arvejas.

¿Cuál es el mejor cultivo de cobertura para su huerto?

Aunque hay muchos tipos diferentes de cultivos de cobertura, cada uno de ellos tiene diferentes rasgos positivos y negativos. Las legumbres pueden convertir el nitrógeno de la atmósfera en una forma que sea utilizable por las plantas. Debido a esto, los miembros de la familia de los guisantes y frijoles son excelentes cultivos de cobertura para áreas que albergarán cultivos con alto contenido de nitrógeno en la siguiente temporada.

En lugares donde necesita un cultivo de cobertura de crecimiento rápido, el pasto de centeno anual (también llamado centeno de campo de invierno) sería una buena opción. Crece rápidamente y es muy resistente al invierno. A menudo se vende en una mezcla de semillas con arveja, el pasto de centeno es uno de mis cultivos de cobertura favoritos porque es fácil de cortar y voltear en la primavera. El trigo sarraceno es otra opción para la cobertura de crecimiento rápido, pero se debe tener cuidado de no dejar que se convierta en semilla o se enfrentará a una batalla de trigo sarraceno durante los próximos meses.

Consejos para plantar cultivos de cobertura

Independientemente del tipo de cultivo de cobertura que elija y cómo planee usarlo, evite sembrar las semillas demasiado espesas. Si se siembran muy juntas, las plántulas forman una estera gruesa que es difícil de cortar y girar en la primavera.

Además, no use cultivos de cobertura perennes, como el trébol holandés blanco, la alfalfa o las arvejas perennes, a menos que tenga la capacidad de disecarlas profundamente en la primavera. Si simplemente está removiendo su jardín a mano o con un cultivador, estos cultivos de cobertura perennes no serán completamente eliminados por el proceso de labranza y volteo, lo que resultará en una posible absorción de cultivos de cobertura en esa temporada.

Cuándo plantar después de usar un cultivo de cobertura

Después de cortar y remover sus cultivos de cobertura en la primavera, es esencial que espere de tres a cuatro semanas antes de plantar. Los cultivos de cobertura recién removidos a menudo utilizan nitrógeno del suelo para comenzar su proceso de descomposición, lo que provoca una indisponibilidad temporal de este nutriente. El suelo también puede calentarse bastante durante las etapas iniciales de descomposición, lo que puede dañar las raíces de las plántulas jóvenes, por lo que es mejor esperar unas semanas antes de plantar.

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