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Los cultivos de cobertura mejoran las condiciones del suelo, los productos y el clima

Los cultivos de cobertura mejoran las condiciones del suelo, los productos y el clima



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FOTO: USDA NRCS Dakota del Sur, Creative Commons BY-SA 2.0 (Wikimedia Commons)

Después de cosechar los últimos frijoles, tomates y pimientos, por lo general solo tiro de las plantas, rastrillo los escombros y arrojo todo en mi pila de abono súper caliente. ¿En cuanto a mis camas de jardín? Permanecen en su mayoría desnudos hasta la primavera.

Siempre había asumido que los cultivos de cobertura eran para agricultores a gran escala o para personas que cultivaban alimentos pesados ​​como el maíz. Pero el creciente número de fenómenos meteorológicos extremos y la actual crisis climática que todos enfrentamos han hecho que cambie de opinión.

Los cultivos de cobertura brindan todo tipo de beneficios, incluso para los pequeños productores como yo. Evitan la erosión del suelo y eliminan las malas hierbas. Los cultivos de cobertura también aumentan la fertilidad del suelo, ayudan a conservar la humedad y mejoran la estructura general del suelo.

Por lo tanto, incluso para mis parcelas de jardín relativamente pequeñas, ahora veo el valor de plantar abonos verdes: cultivos como guisantes o trigo sarraceno sembrados durante la temporada de crecimiento regular y cultivos de cobertura más tradicionales como el centeno de invierno.

¿Y especialmente importante ahora? Al cubrir el suelo con ciertos tipos de plantas, ya sea entre plantaciones sucesivas de cultivos o entre temporadas de cultivo completas, podemos atrapar carbono. El secuestro de carbono en el suelo puede evitar que se escape a la atmósfera.

Y mantener bajo control el carbono deshonesto puede ayudar a mitigar el aumento de las temperaturas del planeta.

¿Espacio para rotar?

Los abonos verdes y los cultivos de cobertura también pueden ayudar a los productores con poca o ninguna capacidad para dejar parcelas de tierra en barbecho.

“Si cultivas intensamente para acumular mucha producción en un espacio pequeño año tras año tras año, la salud y fertilidad de tu suelo se reducirán”, explica el inspector orgánico certificado Gary Ogle. “Por lo tanto, si tiene suficiente tierra para que siempre pueda practicar una buena rotación de cultivos, que no solo aumenta la salud del suelo sino que también resiste enfermedades y plagas, entonces ha tenido un buen comienzo”.

¿Pero si no tiene acres y acres de tierra a su disposición?

“Tomarse el tiempo para plantar abonos verdes, aunque pueda estar usando [parte de] su tierra para cultivar algo que no va a vender y puede terminar cultivando, debe recordar que está cultivar ese cultivo para construir la labranza del suelo ”, dice Ogle.

“Eso le dará una mejor cosecha el año siguiente. Es una inversión. Puede ser un desafío para muchas personas, pero definitivamente vale la pena ".


Lee mas: Estos cultivos de cobertura construyen y protegen el suelo en una casa de aro.


Mezclar y combinar

Ogle también trabaja en la selección de variedades de semillas y la producción de catálogos para Veseys en la región atlántica de Canadá.

"En nuestra propia granja de prueba, cultivaremos una cosecha temprana de trigo sarraceno solo para romper el suelo y controlar las malas hierbas", dice. "A menudo lo seguiremos en septiembre con una cosecha de centeno de invierno, por lo que tenemos algo verde que sostiene la tierra en el invierno".

"En otras áreas, a menudo ponemos nuestra propia mezcla personalizada", continúa Ogle. "Pondremos frijoles, guisantes y otras legumbres, como alfalfa y trébol, y lo cultivaremos".

Dependiendo de las necesidades específicas de su suelo, también puede personalizar su propia mezcla de cultivos de cobertura. Los guisantes, la arveja peluda y el trébol blanco fijan de forma experta el nitrógeno en el suelo. Los cultivos como la mostaza y los rábanos ayudarán a romper las áreas muy compactadas.

Todavía otros cultivos, piense en el trébol carmesí (Trifolium incarnatum): Proporcionan forraje adicional para los polinizadores.

La Universidad de Cornell desarrolló esta herramienta en línea pensando en los productores con sede en Nueva York. Aún así, podría ser útil si vive en una zona climática similar o simplemente desea identificar cultivos de cobertura potenciales de acuerdo con diferentes objetivos de manejo del suelo.

¿No quieres hacer tu propia mezcla? Algunos cultivos de cobertura premezclados como "Proteger y fertilizar la mezcla de cultivos de cobertura verde" están disponibles comercialmente. Con centeno de invierno, arveja peluda, rábano daikon, colza, nabo morado y guisantes de invierno austriacos, la mezcla de Rene's Garden cubre 500 pies cuadrados.


Lee mas: Vea este video para obtener consejos sobre cómo ajustar una podadora de empuje de carrete.


No cortar, no labrar

Muchos recursos relacionados con los cultivos de cobertura mencionan la necesidad de cortar y labrar, primero para preparar el lecho para la siembra y, más tarde, para trabajar la vegetación del cultivo de cobertura en el suelo. En lugar de romper mis dispositivos que emiten carbono y que funcionan con gas para preparar las áreas que se plantarán, en cambio cubrí los espacios con cartón.

En una semana o dos, el cartón sofocará la vegetación que se encuentre debajo. Entonces puedo rastrillar el suelo y sembrar directamente mis cultivos de cobertura. Mantendré los lechos de semillas húmedos hasta que se establezcan los nuevos cultivos.

Luego, a principios de la primavera, lo cortaré con mi cortadora de carrete o con una guadaña. Finalmente, puedo dejar que la vegetación gastada sirva como mantillo sobre el suelo o excavarla a mano en el suelo aproximadamente un mes antes de plantar mi jardín de principios de primavera.


Ver el vídeo: Simposio de cultivos de cobertura: Claves de manejo para optimizar el rolado de los CC (Agosto 2022).