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Coseche ahora, coseche más tarde

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Cortesía de iStock / Thinkstock

Los agricultores de todo el país informaron mayores rendimientos del uso de cultivos de cobertura en 2012, especialmente en zonas de sequía, según un estudio realizado por el Conservation Technology Information Center. Más de 700 agricultores que respondieron a la encuesta informaron aumentos en el rendimiento del maíz y los frijoles después del uso de cultivos de cobertura.

La encuesta de agricultores de cultivos de cobertura experimentados se llevó a cabo el invierno pasado. Los agricultores que respondieron tenían más de 200,000 acres bajo cultivos de cobertura, alrededor del 10 por ciento de la superficie de cultivos de cobertura nacional.

Los agricultores informaron que los cultivos de cobertura de la temporada inactiva condujeron a un aumento del rendimiento del 9,6 por ciento para el maíz y del 11,6 por ciento para la soja en campos sin cultivos de cobertura. En regiones con sequía severa, las diferencias de rendimiento fueron aún mayores: 11 por ciento para maíz y 14.3 por ciento para frijoles. Los agricultores gastaron, en promedio, $ 40 por acre para establecer sus cultivos de cobertura.

“Las mejoras de rendimiento obtenidas de los cultivos de cobertura en 2012 probablemente fueron una combinación de factores, como un mejor enraizamiento del cultivo comercial junto con la capa de residuos proporcionada por el cultivo de cobertura que reduce la pérdida de humedad del suelo”, dice el Dr. Rob Myers, de la Universidad de Agrónomo de Missouri. "Además, donde se han utilizado cultivos de cobertura durante varios años, sabemos que la materia orgánica generalmente aumenta, lo que mejora la infiltración de lluvia y la capacidad de retención de agua del suelo".

Los cultivos de cobertura en una rotación de cultivos pueden proporcionar una variedad de beneficios para los suelos, los cultivos y la calidad del agua. Pueden controlar la erosión, sofocar las malas hierbas, reducir la pérdida de humedad del suelo y agregar nitrógeno y materia orgánica al suelo. Casi todos los encuestados identificaron la "salud del suelo" como un beneficio clave del uso de cultivos de cobertura.

Otro beneficio, los cultivos de cobertura también pueden ralentizar el cambio climático o reducir su impacto en los cultivos. Los cultivos de cobertura aumentan la captura de carbono del aire cuando se utilizan durante la temporada de inactividad de los cultivos comerciales. Añaden más carbono al suelo, donde se puede almacenar, que los cultivos comerciales solos. Las mezclas de legumbres y cereales como cultivos de cobertura pueden reducir los fertilizantes sintéticos utilizados para cultivos comerciales, reduciendo las emisiones de potentes gases de efecto invernadero.

La superficie de cultivos de cobertura ha aumentado casi un 40 por ciento por año desde 2009, y ha aumentado el conocimiento sobre cómo manejarlos. Manual del USDAGestión rentable de cultivos de cobertura es una buena guía de cultivos, fuentes de semillas, técnicas de plantación y más. Tanto el manual como el informe completo de la encuesta están disponibles gratuitamente en línea en el Programa de Educación e Investigación de Agricultura Sostenible del USDA.

Los cultivos de cobertura se pueden utilizar en jardines de todos los tamaños. Considere agregar uno de estos cinco cultivos de cobertura a su jardín a pequeña escala.

Etiquetas cultivos de cobertura, sequía, agricultores, calidad del suelo


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