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¿Podrían perjudicarle los cultivos saludables?

¿Podrían perjudicarle los cultivos saludables?

FOTO: pieter musterd / Flickr

Al hojear los catálogos de semillas, es posible que haya notado, o buscado específicamente, semillas con una resistencia particular a enfermedades. Tal vez haya tenido problemas con el mildiú velloso en sus melones o el tizón temprano en sus tomates, y cuando encuentre semillas naturalmente resistentes a esa enfermedad específica, esas son las semillas que elige comprar. Sin embargo, aquí hay una estadística que quizás no conozca:

La gran mayoría (algunos dicen que el 99,99 por ciento) de los pesticidas que ingerimos a través de los alimentos no son sintéticos. Se producen naturalmente a partir de plantas.


La pregunta es, ¿nos estamos envenenando comprando estas semillas resistentes, y debería preocuparnos? Echemos un vistazo.

Cómo funciona la resistencia a las enfermedades

Las plantas se protegen a sí mismas de dos formas principales: estructural y químicamente. Las defensas estructurales son en su mayoría físicas, como espinas u hojas cerosas. Muchas plantas también pueden sellar hongos o bacterias si son atacadas, para no permitir que el patógeno dañe el resto de la planta. Sin embargo, la mayoría de las plantas también producen una variedad de pesticidas para protegerse, un rasgo que los fitomejoradores y los ahorradores de semillas suelen buscar cuando propagan una determinada planta. Son estas defensas químicas en las que nos centraremos.

Plaguicidas naturales

Las plantas tienen, a falta de una palabra más precisa, sistemas inmunológicos que responden a los ataques. ¿El hermoso olor a hierba recién cortada? Eso es, de hecho, una señal de socorro de la planta, que advierte a los demás que hay un depredador peligroso, en este caso, una cortadora de césped. A veces, cuando es atacada por una bacteria, plaga u hongo, la planta produce una amplia gama de diferentes pesticidas naturales, a menudo llamados volátiles de hojas verdes, para protegerse. Es posible que esos pesticidas aún estén presentes cuando finalmente consumamos brócoli, espinacas y casi cualquier otro vegetal.

Un artículo ahora famoso publicado por Bruce Ames y Lois Swirsky Gold en 2000 describe cómo la mayoría de los pesticidas que comen los seres humanos son productos químicos naturales producidos por las plantas. Ames y Gold estiman que los estadounidenses ingieren entre 5.000 y 10.000 pesticidas naturales diferentes y sus productos de degradación. Solo alrededor de 0.09 mg son pesticidas sintéticos.

No todo el mundo compra este análisis por completo. Un contraargumento afirma que algunos de los "carcinógenos" enumerados en el estudio de Ames en realidad no son considerados carcinógenos por ninguna otra entidad, y muchos argumentan que, aunque estos pesticidas naturales están presentes en los alimentos que comemos, han estado allí durante milenios. . Por lo tanto, hemos evolucionado para comer y digerir la mayoría de estos pesticidas naturales a lo largo de nuestra historia como mamíferos y comedores de plantas, a diferencia de los sintéticos, que en realidad solo han existido durante el último siglo. Sin embargo, pocos argumentan que no los comemos en absoluto. Ciertamente, mientras las plantas produzcan toxinas para la defensa, las consumimos.

¿Nos están perjudicando los pesticidas naturales?

Si eres una rata que se inscribió recientemente en uno de los estudios de Ames, entonces sí. Los pesticidas de origen natural parecen una mala noticia. Pero la mayoría de la investigación sugiere que los pesticidas naturales no son del todo dañinos para los humanos.

Hablando biológicamente, hemos evolucionado para descomponer metabólicamente estos pesticidas naturales con enzimas especializadas. Las llamadas toxinas de plantas cancerígenas, a diferencia de muchos pesticidas sintéticos, no son tan persistentes y no se acumulan en nuestros sistemas con tanta facilidad, por lo que la probabilidad de contraer cáncer por alguno de estos productos químicos es extremadamente baja. Como dijo el propio Ames New York Times columnista John Tierney:

“Todo lo que comes en el supermercado está repleto de carcinógenos. Pero la mayoría de los cánceres no se deben a partes por mil millones de pesticidas. Se deben a causas como el tabaquismo, las malas dietas y la obesidad ".

Entonces, ¿están bien los pesticidas sintéticos?

Ames y otros han argumentado que debido a que comemos más pesticidas naturales que sintéticos y no nos hacen daño, sí, deberíamos preocuparnos menos por el uso de pesticidas artificiales. Obviamente, esta línea de lógica merece cierto escrutinio.

Primero, vale la pena señalar que, a diferencia de las toxinas de las plantas, no encontramos pesticidas sintéticos solo a través de nuestros alimentos, sino también a través del aire y el agua. Los efectos de los pesticidas sintéticos son extensos, no solo en nuestros cuerpos sino en nuestro medio ambiente, alterando ecosistemas enteros desde el suelo hasta el cielo (abejas, conejos, pájaros, etc.). Los pesticidas, ya sea que ingresen a través de nuestros alimentos o no, nos llegan de alguna manera. Además, a diferencia de muchas de las sustancias químicas naturales que Ames y Gold consideran potencialmente cancerígenas, sobre las que otros investigadores han expresado dudas, existe una gran cantidad de evidencia de que productos como la atrazina (común en los herbicidas cotidianos) o el glifosato (el ingrediente principal de Round -Up) se entiende firmemente que causan cáncer.

Solo porque las plantas producen sus propios pesticidas, es difícil dar el salto y asumir que los pesticidas sintéticos están bien. Incluso si lo que producen las plantas es cancerígeno en algún nivel, es probable que nunca los encontremos en esos extremos. Un argumento más fácil podría ser simplemente decir que deberíamos dejar el acto de emplear toxinas en manos de los vegetales, como lo hicimos durante milenios.


Ver el vídeo: Suelos sanos para mantener cultivos libres de plagas (Junio 2021).