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7 consejos de seguridad para una quemadura controlada

7 consejos de seguridad para una quemadura controlada

FOTO: John Flannery / Flickr

Cuando el instructor se movió para encender la capa muy delgada de agujas de pino en el suelo frente a nosotros, nadie esperaba que sucediera mucho. Pero rápidamente todos dimos un gran paso atrás. No por el miedo a las llamas —todos llevábamos ropa resistente al fuego— sino por el rápido e intenso calor que amenazaba con chamuscarnos las cejas. ¿Quién diría que las agujas de pino contienen tanto combustible?

Esa demostración puso fin a una sesión de capacitación de tres días sobre la lucha contra incendios forestales y el manejo de las quemaduras prescritas, también llamadas quemaduras controladas. (¡Si no tiene suficiente entusiasmo en su vida, estas personas siempre están buscando voluntarios!) Aprendí lo suficiente como para participar en quema controladas en una reserva territorial local e incluso para usar un quemador de propano para hacer una quemadura como escultura para una muestra de arte.

Los colonos aprendieron a hacer quemaduras prescritas de los nativos americanos con varios objetivos en mente: limpiar la maleza de los bosques, matar árboles jóvenes de malezas en los prados, elevar el pH de los campos agrícolas, alentar ciertas plantas sobre otras y frenar las plagas y enfermedades. Pero en aquellos días de poblaciones dispersas, existía más margen de error. Incluso con entrenamiento y herramientas, una quemadura controlada puede convertirse en un incendio descontrolado. A continuación, se ofrecen algunos consejos que le ayudarán a empezar a utilizar esta espectacular y rentable herramienta de gestión agrícola.

1. El conocimiento es potencia de fuego

Comuníquese con el técnico forestal de su condado para aprender cómo hacer una quemadura prescrita y para ser voluntario en algunas antes de hacerlo usted mismo. Prender fuego al bosque sería una idea tonta para un novato. Incluso si nunca realiza una quemadura controlada, este conocimiento será útil si alguna vez se enfrenta a un incendio causado por un rayo.

2. Comparta su plan

Elabore su plan de quema y compártalo con sus vecinos, el forestal del condado y los bomberos más cercanos. Es posible que deba pedir ayuda, así que asegúrese de que la ayuda esté preparada.

3. Observa el clima

Las quemaduras pueden salirse de control si la humedad es inferior al 50 por ciento, la temperatura es superior a 80 grados o la velocidad del viento es superior a 7 mph. Necesita una brisa ligera para mover el fuego, pero una brisa fuerte puede hacer que el fuego se salga de control con bastante rapidez. Supervise de cerca el clima y consulte con su técnico forestal sobre las condiciones de los incendios forestales.

4. Identificar o crear cortafuegos

Quiere que el fuego haga su trabajo en un área definida con límites a cada lado. Un camino existente, un camino de entrada de grava o un estanque es un buen cortafuegos. Donde no existan, debe crearlos, ya sea arando para exponer el suelo o cortando y quitando la maleza y quizás mojando el césped cortado.

5. Tenga la ropa adecuada

La ropa de poliéster o nailon puede quemarse o derretirse. La ropa de algodón y lana es mucho más segura. Nomex es una marca de camisas y pantalones ignífugos. Puede encontrar ropa resistente al fuego menos costosa en una tienda de excedentes del Ejército / Marina. Use gafas protectoras, un pañuelo sobre la nariz y la boca, botas de cuero y guantes de cuero. Lleve consigo agua potable, radios de dos vías (o teléfonos celulares si tiene servicio) y un botiquín de primeros auxilios.

6. Tenga las herramientas adecuadas

Las herramientas manuales pueden crear cortafuegos y suprimir pequeños incendios puntuales (de follaje en llamas arrastrado por el viento): palas, rastrillos, matafuegos, azadones y pulaskis (herramientas especiales para combatir incendios que combinan un hacha y una azuela en una cabeza). Un soplador de hojas puede limpiar los desechos inflamables de un cortafuegos o ayudar a acelerar un incendio persistente. Un soplete de goteo o un quemador de propano pueden encender el fuego de manera segura. Si no está lo suficientemente cerca para usar una manguera de jardín, tenga un rociador de agua de mochila o un tanque de agua en un remolque con una bomba de gasolina para que pueda sofocar los incendios rebeldes.

7.Haga de la seguridad la prioridad número 1

Los incendios son peligrosos. En raras ocasiones, los jefes de quema con experiencia han perdido el control de las quemaduras y los bomberos han muerto tratando de contener los incendios. Esté preparado para reprogramar una quemadura si las condiciones no son las adecuadas. La propiedad y la vida de otras personas estarán en sus manos. Asegúrese de saber lo que está haciendo y de tener los planes, la gente y el agua para mantener el fuego dentro de los límites, o contrate a alguien que lo haga. Cuando una quema controlada funciona bien, pocas actividades de manejo de la tierra son tan estimulantes o valiosas.

Esta historia apareció originalmente en la edición de noviembre / diciembre de 2017 de Granjas de pasatiempos.


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