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Considere estas cosas antes de comenzar la apicultura

Considere estas cosas antes de comenzar la apicultura


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FOTO: Sasa Lalic / Shutterstock

Entonces, ¿cree que le gustaría comenzar con la apicultura? Puede ser un pasatiempo interesante y gratificante o un negocio secundario. No es de extrañar que haya ido creciendo en popularidad en los últimos años.

El costo inicial de una colmena es modesto en comparación con el de otro ganado. Cuesta alrededor de $ 500 por una colmena y abejas, más otros doscientos por un fumador, ropa protectora y otros equipos incidentales.

Iniciar la apicultura requiere muy poco espacio y mano de obra. Como animales esencialmente salvajes para los que proporcionamos un alojamiento artificial, las abejas se mantienen a sí mismas en el día a día.

Las inspecciones de colmenas una o dos veces por semana durante la primavera y el otoño no toman más de una hora por colmena. Sin embargo, se requiere más tiempo para el manejo durante la temporada de enjambres de primavera y también para la cosecha de miel.

Eso nos lleva a las recompensas. Las nuevas colonias no suelen producir suficiente miel para cosechar, o cobrar la renta, como me gusta llamarlo, durante la primera temporada. Después de eso, una colmena fuerte puede producir hasta 100 libras por año dependiendo de la región, la disponibilidad de fuentes de néctar y el clima.

Además, a través de la polinización, las abejas pueden incrementar drásticamente la productividad de ciertas plantas, particularmente la de melones y árboles frutales.

Por qué la gente deja de fumar

Desafortunadamente, muchos nuevos apicultores que se dedican a la afición cada año pierden todas sus abejas y se dan por vencidos por el desánimo. Las razones más comunes del fracaso son la falta de preparación y la falta de gestión, a menudo derivadas de expectativas poco realistas sobre lo que implica iniciar la apicultura.

De hecho, el mismo término es engañoso.

En la época de nuestros abuelos, para comenzar con la apicultura todo lo que tenías que hacer era capturar una colonia salvaje, reubicarla en una colmena en el patio trasero y esperar la cosecha dorada. En otras palabras, consistía simplemente en criar abejas.

Sin embargo, desde la década de 1980 y la introducción accidental de plagas de Asia, la apicultura exitosa ha significado un manejo activo de las abejas. Y eso requiere educación.

Aunque el manejo de las colmenas no lleva mucho tiempo en comparación con la cría de ganado como pollos, cabras o cerdos, aprender sobre las abejas requiere cierto compromiso.

Las nuevas colmenas se establecen a principios de la primavera. El tiempo para ordenar paquetes de abejas, núcleo de colmenas y equipo es el mes de noviembre o diciembre anterior.

Recomiendo que cualquier persona interesada en convertirse en apicultor comience a prepararse un año antes.


¡Lea sobre las 6 fascinantes formas en que se comunican las abejas!


Leyendo

El primer paso es leer. Existen varios libros para el apicultor principiante.

Algunos buenos y básicos son:

  • El apicultor de traspatio por Kim Flottum
  • El manual del apicultor por Diana Sammataro
  • Primeras lecciones de apicultura por Keith Delaplane

(Todos estos tienen varias ediciones, así que asegúrese de obtener la última).

También hay dos revistas publicadas en los EE. UU. Que están dedicadas a la apicultura y pueden ayudarlo a comenzar: Cultura de abejas y American Bee Journal.

Si bien también hay mucha información disponible en línea, viene con la advertencia habitual. Junto con artículos académicos, buenos consejos y videos útiles, Internet abunda en datos científicos dudosos y desinformación absoluta.

Vea con escepticismo y compare todo lo que vea en línea con fuentes acreditadas.

Mente de la colmena

La lectura es fundamental pero no suficiente. Entiendo perfectamente la física de las bolas que se mueven a través de una mesa de billar, pero eso no significa que siempre haga mi tiro.

Los siguientes pasos en la educación de las abejas son unirse a un grupo, tomar una clase y encontrar un mentor.

A medida que más personas comienzan a apicultura, han surgido clubes y asociaciones en todo el país. Consulte en línea o con el apicultor de su estado para saber si hay uno cerca de usted.

Las asociaciones pueden resultar útiles de varias formas. Por un lado, son fuentes de experiencia local. Los libros y las revistas proporcionan necesariamente información general, pero las estaciones, el clima y las fuentes de néctar varían de una zona a otra.

Los apicultores experimentados pueden ayudar con preguntas que dependen de las condiciones locales, como:

  • Cuando alimentar
  • Cuando ponerse alzas de miel
  • ¿Qué tipo de néctar traen las abejas en un momento dado?
  • Cuánta comida necesita una colonia para el invierno

También pueden asesorar sobre equipos y proveedores cuando los aspirantes a apicultores se sientan intimidados por catálogos llenos de terminología y marcas desconocidas. Algunos grupos incluso agrupan pedidos para aprovechar descuentos por volumen en medicamentos o paquetes de abejas.

Sobre todo, las asociaciones locales brindan apoyo. Algunos grupos pueden ser de naturaleza más social, pero la mayoría de ellos apuntan principalmente a promover el oficio de la apicultura, ayudar a los principiantes a comenzar y brindar educación continua.


Aquí hay 7 mitos de la apicultura que simplemente no son ciertos.


Obtener algo de clase

Con ese fin, muchas asociaciones más grandes ofrecen escuelas de abejas de día completo o de varios días, que incluyen pistas específicamente para principiantes.

Las asociaciones estatales, las organizaciones regionales, las universidades y los proveedores de apicultura también pueden ofrecer clases. Incluso los grupos locales pequeños suelen patrocinar un día de campo una o dos veces al año.

Estos ofrecen la oportunidad de vestirse y abrir una colmena, respirar los olores de la cera y la miel fresca y escuchar el zumbido de la colmena subir una muesca en el tono mientras levanta la cubierta interior.

Una cosa es diferenciar a las reinas, los trabajadores y los zánganos de las imágenes de un libro, pero otra es elegirlos entre una masa turbulenta de cuerpos en el marco de tus manos mientras las abejas voladoras revientan la malla de tu velo.

Esa es una experiencia que debe tener antes de invertir en abejas y equipos.

La mayoría de los principiantes comienzan con algo de ansiedad y ganan confianza con la práctica. Si no puede asistir a un día de campo, pídale a un apicultor local con experiencia que le ayude levantando y quitando cajas mientras inspecciona o trata las colmenas.

La experiencia importa

Eso nos lleva al último punto en preparación. Encuentre un mentor en su área cuando comience la apicultura, idealmente a través de su asociación local.

Los apicultores son parte de una red, y es generosa, no solo con consejos sino también con tiempo.

Los mentores pueden ayudarse mutuamente a cosechar miel o colaborar cuando uno está enfermo o herido. Les encanta su oficio y están ansiosos por compartirlo. Realmente no hay competencia porque los pequeños productores no tienen problemas para vender toda la miel que pueden recolectar.

Un apicultor local experimentado que ofrece consejos y aliento cuando un principiante se siente abrumado puede marcar la diferencia entre una colonia perdida y una exitosa, o un ex apicultor desanimado y un aprendiz entusiasta.


Estas son 5 pautas importantes para alimentar a las abejas.


La alta dirección

Supongamos que ha hecho su preparación: leyendo, tomando clases y encontrando un grupo local y un mentor. ¿Cuáles son los problemas de manejo de las abejas y por qué es tan importante el manejo?

En primer lugar, las abejas son fundamentalmente diferentes de otros animales agrícolas. Son insectos y, además, son sociales.

Las señales familiares que nos dicen cuándo un mamífero, como una oveja, no está sano (temperatura, pérdida de peso, pérdida de apetito, etc.) están ausentes en estas pequeñas criaturas alienígenas. De hecho, la entidad que cuidamos no es la abeja, es la colonia.

En los insectos sociales, el individuo no es importante, incluso en un sentido genético, ya que solo la reina es fértil. Una colonia de abejas es un organismo, compuesto por insectos individuales, como un cuerpo humano está compuesto por células.

Los individuos nacen y mueren sin afectar la salud del conjunto. (Las abejas obreras viven menos de 6 semanas cuando están activas, e incluso la reina se reemplaza periódicamente).

Una colonia crece al producir más abejas. Se reproduce por enjambre. Cuando se apiña en el espacio que ocupa, se divide para formar dos colonias separadas.

Un grupo deja la colmena (enjambres) con la reina vieja mientras que el otro se queda atrás con una reina recién creada. A veces muere una colonia. Estas son etapas naturales del ciclo de vida del organismo.

Asuntos de intervención

Es fácil suponer que estos eventos ocurrirían en una colmena hecha por humanos tan fácilmente como en un árbol hueco, y preguntarse por qué deberían requerir la intervención de un apicultor.

Por un lado, cuando las colonias de abejas silvestres eran abundantes, hasta el 50 por ciento moriría cada año. Esa es una alta tasa de pérdidas. Las colonias administradas deberían funcionar mejor.

Por otro lado, los enjambres pueden ser naturales, pero para el apicultor, significan pérdida de producción de miel. Al monitorear el estado de las colonias y dividirlas cuando comienzan a crecer más que sus colmenas, el apicultor las ayuda a reproducirse pero mantiene todas las abejas en el colmenar en lugar de perder la mitad de ellas.

Si está atento, el apicultor puede evitar que las colonias débiles sean robadas por las más fuertes o preservar las abejas combinando una o más colonias débiles para formar una sola y sana.

Las abejas no son nativas

La circunstancia que hace que la gestión humana sea más esencial es aquella que fue creada por los seres humanos en primer lugar.

Las abejas no son nativas de América del Norte o del Sur. Fueron traídos aquí desde Europa por colonos a principios del siglo XVI y se adaptaron fácilmente a su nuevo entorno. Mientras las colonias cautivas pululaban, el bosque se llenó de abejas salvajes.

La apicultura en los EE. UU. Ha cambiado a lo largo de los años, en particular con la invención de la colmena moderna a mediados del siglo XIX y con el movimiento a gran escala de abejas para la polinización después de la Segunda Guerra Mundial.

Pero la mayor alteración en los tiempos modernos se produjo cuando el comercio mundial provocó la introducción accidental de parásitos y enfermedades de las abejas desde el extranjero.

Los ácaros traqueales de Asia y el pequeño escarabajo de las colmenas de África, entre otros, han afectado a las abejas silvestres y manejadas. Pero el ácaro varroa ha causado la verdadera devastación.

El pequeño arácnido (Varroa destructor) fue descubierto en los EE. UU. en 1987. Se originó en Asia, donde se alimenta de abejas nativas, alimentándose de los órganos grasos de los adultos y las crías.

Las abejas asiáticas han evolucionado durante milenios para coexistir con varroa. Pero nuestras abejas europeas estaban indefensas.

En menos de una década, la varroa se había extendido por todo Estados Unidos, acabando con cientos de miles de colmenas controladas y prácticamente eliminando colonias salvajes. El futuro de las abejas, no solo de la apicultura, estaba en duda.

Opciones de tratamiento

Los primeros pesticidas utilizados en un intento desesperado por controlar los ácaros fueron productos químicos agresivos que dañan tanto a los huéspedes como a los parásitos. En unos pocos años, los ácaros comenzaron a desarrollar resistencia a un pesticida y luego a otro.

Para empeorar la situación, los ácaros varroa son vectores de más de 20 virus que afectan a las abejas y pueden ser debilitantes por sí mismos.

Los investigadores continúan desarrollando nuevos tratamientos químicos, más específicamente dirigidos y menos dañinos para las abejas. También han ideado herramientas de diagnóstico para evaluar el grado de infestación por varroa y estrategias de manejo para ayudar en su control.

Pero los apicultores todavía están en una carrera contra los ácaros, una carrera que las abejas silvestres sin control ya han perdido.

El propósito de este artículo no es desanimar a quien quiera iniciarse en la apicultura. Al contrario: la apicultura es una actividad fascinante, profundamente satisfactoria y remunerativa para muchas personas. Y se integra bien con las funciones de una granja de aficionados.

Sin embargo, para disfrutar de sus placeres y ganancias, uno debe comprender y prepararse para las complejidades involucradas. No es suficiente comprar algunas abejas, montar una colmena y recolectar miel.

Este artículo apareció enGranja de pasatiemposSUrban Farm 2019 anual, una publicación especializada producida por los editores y escritores deGranjas de pasatiempos revista.Puedes comprar este volumen,Granjas de pasatiempos ediciones anteriores así como ediciones especiales comoLo mejor de Hobby Farms yViviendo fuera de la red siguiendo este enlace.


Ver el vídeo: Fabrica de colmenas (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Gotthard

    Pido disculpas por interferir, me gustaría sugerir una solución diferente.

  2. Faber

    ¿Por qué hay?

  3. Abd Al Qadir

    Tanto como te guste.

  4. Bryston

    Excelente)))))))

  5. Taylan

    La excelente idea



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