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Científicos preocupados piden diversidad agrícola

Científicos preocupados piden diversidad agrícola



Cortesía de iStock / Thinkstock

Si las políticas agrícolas ayudaran a los estadounidenses a elegir alimentos más saludables, los agricultores estadounidenses los cultivarían, lo que traería una serie de beneficios al campo agrícola, según un informe de la Union of Concerned Scientists. "La dieta saludable de las tierras de cultivo: cómo cultivar menos maíz mejoraría nuestra salud y ayudaría al corazón de los Estados Unidos" es un informe único en su tipo que utiliza modelos económicos para estimar los impactos de los cambios en la dieta en la producción agrícola.

"La realidad de la agricultura estadounidense es que no estamos cultivando lo que deberíamos comer", dice Kranti Mulik, economista senior de UCS. “Solo alrededor del 2 por ciento de las tierras agrícolas de EE. UU. Se usa para cultivar frutas y verduras, mientras que el 59 por ciento se dedica a cultivos básicos. Pero esta situación no solo es mala para nuestra cintura, también está frenando a los agricultores y las economías rurales y dañando la calidad de vida en las comunidades agrícolas y más allá ".

El nuevo informe utiliza un modelo económico desarrollado por el Proyecto de Análisis de Comercio Global de la Universidad de Purdue para predecir cómo responderían los agricultores estadounidenses a varios cambios en los hábitos alimenticios. Encuentra que si los estadounidenses comieran frutas y verduras a los niveles recomendados por el USDA, aumentando el consumo en un 173 por ciento sobre los niveles actuales, EE. UU. los agricultores cultivarían un 88 por ciento más de estos alimentos. Por el contrario, si el consumo de carne y productos lácteos cayera a los niveles recomendados por la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard, los agricultores cultivarían menos maíz y otros granos utilizados como alimento para el ganado: 8 millones de acres menos.

A su vez, esto impulsaría cambios en las prácticas agrícolas que construirían suelos más saludables, mejorarían la calidad del aire y del agua y aumentarían el acceso a alimentos frescos, asequibles y saludables en las comunidades agrícolas. También sería bueno para los agricultores, ya que estudios recientes han demostrado que los sistemas alimentarios locales más diversos crean empleos y aumentan las ganancias agrícolas.

Las políticas agrícolas anticuadas y caras han incentivado los monocultivos de cultivos básicos, como el maíz y la soja, que dependen de la aplicación intensiva de fertilizantes y pesticidas. Estos programas de subsidios también han alentado la producción ganadera a gran escala en las CAFO (operaciones confinadas de alimentación de animales), que producen grandes cantidades de desechos de estiércol que no se pueden utilizar de manera rentable en tierras de cultivo lejanas. Las consecuencias de todas estas decisiones políticas incluyen la mala calidad del suelo, el aire y el agua contaminados e incluso la reducción del valor de las propiedades en algunas comunidades agrícolas.

Peor aún, algunos programas de subsidios federales en realidad restringen a los agricultores de cultivar frutas y verduras, impidiendo que estos agricultores cultiven una variedad diversificada de cultivos. Como resultado de todas estas políticas, los alimentos procesados ​​a base de maíz y soja son más omnipresentes que las frutas y verduras. Esto es particularmente problemático porque los estadounidenses, en promedio, solo comen aproximadamente la mitad de los productos agrícolas recomendados por las pautas dietéticas federales. Los déficits dietéticos están contribuyendo a una incidencia creciente de enfermedades crónicas relacionadas con la dieta, costosas y mortales, como las enfermedades cardiovasculares.

“Los estadounidenses comen más chips de maíz que zanahorias por varias razones, desde el sabor y la conveniencia hasta la asequibilidad y el acceso”, dice Mulik. “Las políticas agrícolas podrían ayudar con algunas de ellas, por ejemplo, facilitando que los agricultores cultiven más productos y ayudando a los consumidores a acceder a estos alimentos nutritivos. Pero actualmente hacen todo lo contrario ".

A medida que el Congreso vuelve a trabajar en una nueva legislación para reemplazar la Ley Agrícola de 2008, ahora vencida, UCS pide inversiones en programas de bajo costo que puedan ayudar a alinear la alimentación saludable con la producción agrícola. El informe recomienda financiar e implementar programas, como el Programa de Promoción del Mercado de Agricultores, que promueven la producción y comercialización local de productos frescos y aumentan el acceso de los consumidores a estos alimentos saludables. UCS también recomienda reducir los subsidios a los productos básicos y eliminar las restricciones a la plantación y otros obstáculos políticos que impiden que los agricultores diversifiquen su producción.

“La elección de alimentos más saludables para los consumidores puede generar un resultado final más amplio para los agricultores y un medio ambiente más limpio para todos nosotros”, dice Mulik.

Etiquetas agricultores, granjas, frutas y verduras


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