Colecciones

Confinar el ganado aumenta la huella de carbono

Confinar el ganado aumenta la huella de carbono



Cortesía de DC Productions / Photodisc /
Thinkstock

Los estudios demuestran que mantener los rebaños de vacas lecheras al aire libre durante todo el año en lugar de pasar parte de su tiempo en el establo es mejor para el medio ambiente.

Los estudios de simulación por computadora realizados por científicos del USDA sugieren que una vaca lechera que vive todo el año al aire libre puede dejar una huella ecológica marcadamente más pequeña que sus hermanas más protegidas.

El ingeniero agrícola del Servicio de Investigación Agrícola Al Rotz dirigió un equipo que evaluó cómo los diferentes sistemas de gestión en una granja lechera típica de Pensilvania de 250 acres afectarían el medio ambiente. Rotz trabaja en la Unidad de Investigación de Sistemas de Pasturas y Manejo de Cuencas Hidrográficas del ARS en University Park, Pensilvania.

Para este estudio, Rotz y su equipo utilizaron el Integrated Farm System Model, un programa informático que simula los principales procesos biológicos y físicos e interacciones de un cultivo, carne de res o granja lechera. Los científicos recopilaron una variedad de datos de campo sobre sistemas de pastoreo, manejo del estiércol y sus efectos sobre la pérdida de nutrientes al medio ambiente. Luego utilizaron su modelo de granja, respaldado por los datos de campo, para evaluar la dinámica ambiental de cuatro granjas lecheras diferentes en todo tipo de clima durante un período de 25 años.

El modelo generó estimaciones de las emisiones de amoníaco del estiércol, las tasas de desnitrificación del suelo, las pérdidas por lixiviación de nitratos, la erosión del suelo y las pérdidas de fósforo por la escorrentía del campo. También se consideraron estimaciones de las emisiones de dióxido de carbono, metano y óxido nitroso tanto de la producción primaria como de la producción secundaria de pesticidas, combustibles, electricidad y otros recursos.

En comparación con los sistemas de alto confinamiento, mantener a las vacas lecheras al aire libre durante todo el año redujo los niveles de emisión de amoníaco en aproximadamente un 30 por ciento. Los resultados del modelo también indicaron que las emisiones totales de metano, óxido nitroso y dióxido de carbono, gases de efecto invernadero, eran un 8 por ciento más bajas en un sistema de producción al aire libre durante todo el año que en un sistema de confinamiento de alta producción.

Otra ventaja: cuando los campos que antes se usaban para cultivos forrajeros se convirtieron en pastizales perennes para el pastoreo, los niveles de captura de carbono subieron de 0 a 3.400 libras por acre cada año. Los resultados también sugirieron que una manada lechera bien administrada mantenida al aire libre durante todo el año deja una huella de carbono un 6 por ciento más pequeña que la de una manada lechera de alta producción mantenida en graneros.

Etiquetas graneros, emisiones de carbono, huella de carbono, vacas lecheras


Ver el vídeo: Subida MTB. Doble o Rigida? (Agosto 2021).