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Las complejas crónicas del pollo de Cornualles

Las complejas crónicas del pollo de Cornualles

FOTO: Tim Belyk / Shutterstock

Hace doscientos años, Sir Walter Raleigh Gilbert de Cornwall, Inglaterra, desarrolló la raza de pollo Cornish para producir un ave de pelea superior. Esta raza, sin embargo, llegó a ser más conocida por su participación en la industria de pollos de engorde comercial moderna (como Cornish Crosses, un híbrido de las razas Cornish y White Plymouth Rock, son el pollo de carne comercial más popular en América del Norte).

Sin embargo, el Cornish de raza pura de hoy no es un amante del mercado ni un luchador. Pero tiene un lugar en la pequeña granja.



Conozca la raza de pollo White Plymouth Rock.


Un legado incomprendido

Originalmente conocido como el Juego de la India, debido a su ascendencia Aseel, el propósito de Gilbert era crear un ave de pelea rápida y poderosa.

Comenzó criando Red Aseel, importado de la India, con aves de caza roja del tipo Lord Derby, una raza inglesa conocida por su capacidad de lucha. Más tarde, esas aves se cruzaron con Sumatras negras y otras aves para obtener el Cornualles que conocemos hoy.

Los colombófilos ingleses y estadounidenses dedicaron años a este trabajo. Pero, en lugar de obtener un pollo de pelea excepcional, desarrollaron un ave de cráneo ancho y cuerpo achaparrado con patas gruesas y cortas y patas muy separadas.

Debido a su apariencia y construcción únicas, Cornish cautivó a los agricultores a fines del siglo XIX.

"Quizás ninguna otra raza de aves, salvo los Cochins, haya tenido un auge en Estados Unidos como el que tuvieron estos llamados Juegos Indios", escribieron los editores de Origen e historia de todas las razas de aves de corral, publicado por American Poultry Journal Publishing Co. en 1905.

“El boom se produjo alrededor de 1885. Se pagaron precios fabulosos por los ejemplares de la raza. Los colombófilos se volvieron locos por los indios ".

La recesión

La raza fue promocionada como la mejor y más rentable ave de mesa del mundo. Sin embargo, esta fue una gran tergiversación y el péndulo del marketing pronto se inclinó hacia el otro lado.

Como escribió Harrison Weir en El libro de las aves de corral: Vol. 1 (1904), "con la excepción de los Azeel [sic] y los malayos, [Cornish] son ​​casi, si no del todo, las peores aves domésticas para uso ordinario". Los citó por ser delicados, sujetos a debilidad en las piernas e inclinados a los resfriados.

The Livestock Conservancy escribe que la popularidad inicial no tuvo en cuenta el tipo de cuerpo en forma de corazón de la raza, que “reduce el espacio para la producción de huevos y la raza es solo una capa de huevos teñidos de pobre a regular. Se descubrió que los pollos indios de caza en Estados Unidos no eran resistentes, ni prolíficos, ni de rápido crecimiento ".

Aunque sus pequeños peines ayudan a prevenir la congelación, su falta de aislamiento de plumón les impidió ser realmente resistentes al frío. Con su gran apetito y su crecimiento bastante lento, es una maravilla que la raza sobreviviera.

Los aficionados, sin embargo, sabían algo bueno cuando lo veían y se dieron cuenta de que los cuerpos gruesos, rechonchos y musculosos de las aves jóvenes de Cornualles producían “un ave pequeña, tierna, sabrosa y carnosa de medio kilo, la ahora conocida 'gallina de caza de Cornualles , '”Según The Livestock Conservancy.

A mediados de la década de 1950, la industria avícola descubrió que al cruzar el Cornish con otras razas, tenían un éxito comercial de rápido crecimiento. Ese pájaro es la Cruz de Cornualles que tenemos hoy.


Obtenga más información sobre cómo criar pollos de engorde Cornish Cross para obtener carne.


Grandes aves originales

El Cornish es único porque su estándar de conformación de la American Poultry Association (una descripción escrita de cómo debe verse y actuar el ave ideal) es el mismo para machos y hembras. Los ejemplares ideales, tanto machos como hembras, deben tener plumas cortas, estrechas y ajustadas y un cuerpo musculoso con un pecho sorprendentemente ancho.

Si bien las gallinas generalmente solo ponen alrededor de 160 huevos al año, su producción de proteínas se realiza en forma de carne. Y esa es la razón principal por la que la gente los cría.

Al verlos en un espectáculo, los invitados pueden identificarlos rápidamente como aves de carne. La gente disfruta de su sabor, aunque las aves tardan en madurar.

Además del sabor, a Cornish le va bien en confinamiento. Esa es otra razón por la que su popularidad ha crecido en los últimos 200 años.

"Cornish es una raza asombrosa que es potencia en la sala de exposición", dice Will Bryles, vicepresidente de la Asociación Internacional de Criadores de Cornish. Ha criado Cornish durante más de una década en su granja en Fayetteville, Arkansas.

“[Cornish] tiene características corporales únicas que las distinguen de otras aves de corral”, dice Bryles. “Ofrecen desafíos y recompensas a partes iguales cuando se trata de criarlos, criarlos y mostrarlos. Al criarlos, estás elevando la historia y el antepasado principal de la fuente de proteínas número uno en el mundo, el pollo de engorde moderno ".

La raza Bantam

Los gallos de Cornualles se pusieron a disposición del público en 1887. Tienen el mismo linaje parental que sus contrapartes de aves grandes, con la adición de genes de gallo Black Red Game para reducir su tamaño. Vienen en una variedad de colores que incluyen oscuro, blanco y rojo con cordones blancos.

Maddie Andrews ha trabajado con gallos de Cornualles durante casi cuatro años en su Happy Heritage Farm en Abingdon, Maryland.

“La parte más difícil e importante en la crianza de estas aves es comenzar con un buen ganado”, dice. "Alrededor de donde vivo y en muchos otros lugares de los EE. UU., Cornish son muy raros y difíciles de conseguir, por lo que es muy difícil encontrar un ave digna de ser incluida en un programa de reproducción para producir aves de exhibición".

Andrews dice que la mejor parte de Cornish son sus personalidades. Nunca dejan de entretenerla con sus payasadas.

“Pueden parecer muy duros, pero Cornish es en realidad una raza muy dócil y aman la atención”, dice ella.

Como se concentra en criarlos, no los usa para la carne. “Crío todas las razas de ganado heredadas”, dice.

“Es de lo que más me enorgullezco. Cornish tiene muchos usos, desde ser hermosas aves de exhibición y mascotas increíbles hasta ser buenos productores de carne. Los gallos de Cornualles son una raza muy resistente y no tienen muchos problemas de salud. Lo hacen muy bien en todo tipo de clima ".

La variedad bantam es una raza asombrosa de doble propósito. Proporcionan huevos grandes para su tamaño compacto con una estructura muy musculosa para el mercado.

¿Consideraría agregar Cornish a su rebaño para celebrar su bicentenario? La cría de razas patrimoniales crea un nicho de mercado al tiempo que conserva las razas antiguas y su importante genética.

Crear un mercado —carne, huevos y espectáculo— para las razas que desaparecen es una pieza fundamental para conservarlas.


Barra lateral: Cruz de Cornualles

Las cruces de Cornualles y de Cornualles son aves muy diferentes. Aquí es donde comienzan muchos de los problemas de salud.

Aunque las gallinas de Cornualles crecen a un ritmo constante, no crecen tan rápido como una cruz de Cornualles. Esto cuesta más a los productores en servicios públicos y piensos, lo que afecta la popularidad de la raza pura.

Jumbo Cornish Cross se ha desarrollado para que las gallinas alcancen 4 1/2 libras a las 6 semanas y los gallos alcancen 6 libras en 6 semanas. Crecen tan rápido que sus piernas pueden ceder.

Para evitar esto, los cuidadores se llevan la comida por la noche. El problema es que todavía tendrán hambre, por lo que también se recomienda quitar el aserrín y las virutas.

Este híbrido debe ser sacrificado entre las 4 y las 10 semanas de edad, dependiendo de su peso deseado. Estas aves no deben ser consideradas mascotas ya que desarrollarán problemas cardíacos, óseos, musculares y tendinosos, así como llagas en las patas.

El peso de la masacre será aproximadamente el 70 por ciento del peso vivo.


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