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Community Gardens Boom en Nueva Jersey

Community Gardens Boom en Nueva Jersey

FOTO: Susy Morris / Flickr

En el verano de 2009, el Centro de Iniciativas de Salud Pública de la Universidad de Pensilvania financió un estudio de investigación de huertos comunitarios en Camden, Nueva Jersey, que midió la cantidad de alimentos producidos y las formas en que los productos se distribuyen a las personas de la comunidad.

En los últimos dos años, los residentes de Camden han expandido la jardinería comunitaria a un ritmo que supera a la mayoría, quizás a todas, las ciudades de EE. UU., Según Harvest Report. Al visitar una muestra variada de 44 jardines, entrevistar a 100 jardineros y pesar los cultivos que produjeron, los investigadores de la Universidad de Pensilvania estimaron que los cultivos cosechados en estos jardines de Camden durante el verano de 2009 produjeron casi 139,000 porciones de vegetales frescos para estos jardineros.

“Sin lugar a dudas, la producción de alimentos en Camden Gardens está ampliando las opciones, la disponibilidad y el interés en vegetales locales frescos y saludables” en esta comunidad urbana, concluyó el estudio. "Los niños y los jardineros adultos nuevos ... están aprendiendo a cultivar sus propios [vegetales] y aprecian el sabor de las zanahorias cuando se arrancan directamente del suelo".

La investigación tiene como objetivo ayudar a aclarar la relación entre la jardinería comunitaria y la seguridad alimentaria comunitaria en Camden. Este informe es parte de un estudio de tres ciudades y varios años que también incluyó Filadelfia y Trenton, Nueva Jersey, para medir la producción de vegetales y rastrear la distribución de alimentos y otros impactos de los jardines comunitarios y las granjas urbanas.

La investigación para "Harvest Report: Summer 2009" se llevó a cabo en asociación con Camden City Garden Club, Inc. y su subsidiaria, Camden Children’s Garden, que coordinan el programa de jardinería comunitaria de Camden y mantienen más de 80 huertos productores de alimentos. Solo en 2010, se crearon 15 nuevos huertos (cuatro de los cuales miden entre 1/3 y 1/2 acre) para ayudar a satisfacer las necesidades alimentarias de una comunidad que se ha considerado un "desierto de alimentos". Varias de las nuevas parcelas son sustancialmente más grandes que la mayoría de los 31 jardines creados en 2009.

En el Informe de la cosecha, los huertos comunitarios en Camden ayudan a ilustrar cómo las personas que viven en una ciudad pequeña y muy pobre emplean la jardinería de diversas maneras para abordar los problemas del hambre, la salud, la juventud, el envejecimiento y otros desafíos sociales, ecológicos y económicos. En Camden, el énfasis de la jardinería comunitaria en la producción de alimentos es una estrategia viable para abordar la seguridad alimentaria.

A continuación, se muestran algunos de los hallazgos clave del estudio:

  • Camden se ubica constantemente entre las ciudades más pobres y violentas de los Estados Unidos, un claro ejemplo de declive urbano, crisis económica social y política y, en consecuencia, inseguridad alimentaria. Tanto por esto como a pesar de esto, también es un centro líder de jardinería comunitaria.
  • Muchos jardineros y líderes de Garden Club explican el crecimiento de los huertos comunitarios en términos de la sensibilidad de los residentes de Camden a los aumentos recientes de los precios de los alimentos y a los problemas a largo plazo de la salud pública y el hambre.
  • Para la mayoría de los jardineros de Camden, la jardinería comunitaria es una estrategia entre muchas para mejorar la salud y el acceso a los alimentos para ellos, sus familias y sus vecinos.
  • El programa Adopt-a-Lot del Departamento de Obras Públicas de la Ciudad y el Camden City Garden Club son dos de las relativamente pocas organizaciones sin fines de lucro públicas y de toda la ciudad en las que la gente parece estar de acuerdo en que funcionan bien y mejoran constantemente la calidad de vida de las personas.
  • Camden tiene aproximadamente 12,000 lotes abandonados, aproximadamente 4,000 de los cuales son propiedad de la ciudad, según Deborah Hirsch, Courier Post, Courier Post (5 de octubre de 2008), de Deborah Hirsch, Courier Post (5 de octubre de 2008), "Los residentes cariñosos transforman lotes baldíos en oasis urbanos".
  • Casi el 95 por ciento de los huertos comunitarios de Camden están ubicados en secciones censales donde el hogar promedio vive 200 por ciento por debajo del umbral de pobreza federal.

Etiquetas huertos comunitarios, seguridad alimentaria, productos agrícolas, estudio


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