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Comedor comunitario en Nueva York

Comedor comunitario en Nueva York

Las cenas comunitarias están arraigando debido a su enfoque en los alimentos orgánicos, la sostenibilidad, el localismo y la participación comunitaria. Las neoyorquinas Carolyn Gilles y Kara Masi comenzaron cada una su propio programa de cenas comunitarias en la Gran Manzana y las han visto crecer de unas pocas a una comunidad completa de personas. Descubra cómo lo hicieron y cómo puede iniciar su propio club de cena en su área.

Green Edge Collaborative NYC

“Cuando era niña, no entendía por qué usábamos vasos de poliestireno si podíamos usar un vaso reutilizable para crear menos basura”, recuerda Carolyn Gilles, fundadora de Green Edge Collaborative NYC. "Siento que la idea [de una cena comunitaria] se estaba gestando en mí durante la mayor parte de mi vida".

Esa idea se gesta aún más con el traslado de Gilles a Nueva York.

“Primero me mudé a Nueva York para asistir a una escuela culinaria: el Programa de Capacitación de Chef en el Instituto Natural Gourmet para la Salud y las Artes Culinarias”, explica Gilles. “Gran parte de lo que aprendimos se centró en de dónde provienen nuestros alimentos y cómo se procesan. Eso encendió el fuego en mí. No creo que la gente entienda realmente de dónde viene nuestra comida y adónde va cuando terminamos con ella. Quería compartir esto con la comunidad. Sabía que no sabía las respuestas, pero había gente que sí ".

A partir de ahí, su idea corrió a toda velocidad. En julio de 2006, Gilles inició Green Edge Collaborative como una forma de conectar a las personas con empresas, organizaciones y recursos en Nueva York con el objetivo de construir un futuro sostenible.

Gilles comenzó a hablar con sus amigos sobre su idea, creó un sitio web y comenzó una lista de correo electrónico.

“Comenzamos con cinco personas en la lista de correo”, dice Gilles. "Ahora hay entre 1.600 y 1.700 personas en la lista".

Las primeras cenas comunitarias se llevaron a cabo en el apartamento de Gilles, pero después de que empezaron a llegar de 10 a 15 personas, decidió que necesitaban más espacio.

“Nos volvimos creativos”, dice Gilles. “Utilizaríamos el espacio donado en librerías, cafés e incluso un centro de trabajo cooperativo. Las organizaciones sin fines de lucro fueron muy útiles al donarnos espacio ".

Dependiendo del clima, entre 15 y 60 personas asistirían a las cenas comunitarias. Gilles dijo que alentaron a la gente a confirmar su asistencia, pero muchos se presentaron improvisadamente.

Gilles animó a todos a traer una comida vegetariana orgánica local de temporada para compartir con el grupo. Durante la primera mitad de la reunión, los invitados probarían la comida, se relacionarían y se relacionarían.

La segunda mitad del evento estuvo orientada hacia un aspecto oportuno de la vida sostenible y una sesión de preguntas y respuestas.

“Nuestros temas estaban relacionados con el medio ambiente y la sostenibilidad, como la agricultura urbana, la basura y el reciclaje, la energía y el consumo”, dice Gilles. "Luego invitaríamos a un profesional en el campo, como directores, autores y cineastas sin fines de lucro que compartirían sus conocimientos e investigaciones".

Gilles dice que una de las mayores ventajas de las cenas comunitarias fue la oportunidad de establecer contactos, obtener ideas y compartir inquietudes.
“Creamos un sistema de apoyo para nuestros valores y creencias”, explica. "Creo que cuando nos rodeamos de personas que apoyan nuestros valores y creencias, se vuelven más fuertes".

Desde entonces, Gilles ha regresado a su estado natal de Kentucky, donde está trabajando para desarrollar un capítulo de Green Edge Kentucky.

Pero incluso con su mudanza a The Bluegrass State, Gilles todavía está muy conectada con la gente de Nueva York y con la misión de Green Edge NYC.

“La misión es conectar a las personas con empresas y organizaciones sin fines de lucro y los recursos que necesitan para crear un futuro sostenible”, dice. "Siempre que sus acciones se ajusten a la misión, estaré muy orgulloso".

El club de la cena de Ted y Amy

La creación de The Ted and Amy Supper Club en la ciudad de Nueva York comenzó con pasión y la ayuda de algunos amigos.

“Me encanta cocinar y organizar cenas para mis amigos”, dice Kara Masi, instigadora del Ted and Amy Supper Club. “Pero descubrí que se estaba volviendo caro. Mis amigos dijeron: 'Colaboraremos' y pronto estuve aceptando donaciones para preparar la cena ".

Desde entonces, Masi ha organizado el club de cena en su casa una o dos veces al mes. Se corrió la voz sobre el club de cenas a través del sitio web, la lista de correo y el grupo de Facebook, y Masi ha visto crecer sus cenas de unos pocos amigos a toda una comunidad.

“Todos los meses publico y envío menús para las próximas semanas”, dice. “Para cualquier cena, puedo tener una combinación de personas que conozco ... ¡y extraños! Los invitados reciben un correo electrónico la noche anterior a la cena, que revela la ubicación. Luego aparecen, comen, beben y hacen nuevos amigos ".

Masi es el organizador principal de las cenas comunitarias con alrededor de cuatro a cinco personas que se turnan para ayudar al chef invitado, al segundo chef o al anfitrión. Ella les pide a los invitados que confirmen su asistencia en línea y solicita donaciones de alrededor de $ 35 para cubrir de cuatro a cinco platos y vino.

“Mi objetivo es crear un ambiente divertido donde las personas puedan conocerse entre sí con una comida casera y mucho vino”, explica Masi. “La gente se ha conocido en el supper club y se ha conectado en red para buscar trabajo, se han hecho nuevos amigos y algunos incluso se han convertido en amantes. Es un ambiente informal y discreto, y atraemos a muchas personas solteras y parejas de edades comprendidas entre los 25 y los 45 años ".

Masi compra la mayoría de los alimentos que cocina en las tiendas artesanales locales, el mercado del vecindario o su favorito personal, Fresh Direct, un servicio local de entrega de comestibles en línea.

El club de la cena no solo proporciona un poco de cambio para el típico neoyorquino, sino que también facilita un estilo de vida sostenible al promover alimentos integrales, conexiones sociales y la oportunidad de relajarse.

“La ciudad de Nueva York está loca”, dice Masi. “Me encanta, pero es una locura. Algo como este club de cena es un cambio de ritmo. Es lento, es suave, es asequible, es personal y puede ver cómo se cocina su comida; sabe exactamente lo que está pasando allí ".

Pero incluso más que la comida, Masi dice que el club de la cena se trata de la gente.

“Encuentro que la gente busca formas de conectarse entre sí”, dice. “Muchos de nosotros pasamos nuestros días en línea frente a las computadoras. Cuando no estamos haciendo eso, la gente quiere establecer auténticas conexiones cara a cara. Disfruto poder facilitar eso ".


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