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La comunicación es clave para la supervivencia de las abejas según el plan de protección de polinizadores de Kentucky

La comunicación es clave para la supervivencia de las abejas según el plan de protección de polinizadores de Kentucky

FOTO: Karen Lanier

Un enjambre dedicado de defensores de los polinizadores desea conectar a los rociadores de pesticidas y los apicultores mediante el uso de la tecnología de la comunicación. Tammy Horn Potter, apicultor estatal de Kentucky, explica que un grupo diverso de partes interesadas en su estado están probando una herramienta de comunicación electrónica que hará que las personas hablen entre sí sobre los riesgos para los polinizadores.

"Hay mucha mala voluntad cuando un agricultor fumiga y no sabe dónde están sus vecinos apícolas", dice Potter. Hay una lista corta de pesticidas ultra-tóxicos que requerirían que los apicultores dentro del rango quiten o protejan sus colmenas durante cinco días después de la aplicación del pesticida. Hacer llegar de forma rápida y clara ese mensaje a los apicultores es el principal objetivo de esta nueva herramienta.

La comunicación es uno de los cuatro objetivos principales del Plan integral de protección de polinizadores del estado de Kentucky, que actualmente se encuentra en la etapa de borrador. También aborda las mejores prácticas de manejo para el uso de pesticidas, aumentando el hábitat de los polinizadores y aumentando la conciencia a través de la educación y la divulgación. La disminución global de polinizadores llamó la atención del USDA hace más de una década, lo que resultó en el Comité Directivo del Desorden de Colapso de Colonias del USDA.

El comité reconoce que ningún factor es responsable de la caída masiva de polinizadores, sino que se debe a una combinación de "plagas, parásitos, enfermedades, baja diversidad genética y mala nutrición", según el PPP de Kentucky. Los pesticidas también están bajo escrutinio. Potter explica que la cera de abejas funciona como "los pulmones de la colmena", donde se pueden absorber poderosos químicos como una esponja. Debido a que al menos 90 cultivos en los EE. UU. Dependen de los insectos polinizadores, nos conviene proteger a nuestros pequeños socios en el cultivo de estos alimentos.

En comparación con otras industrias ganaderas, la salud de las colmenas está relativamente poco estudiada. Algunas de las amenazas a las que se enfrentan las abejas incluyen hasta 20 virus diferentes, uno de los cuales crea una situación de "abeja grasienta", que puede destruir rápidamente una colonia.

"Todo en una colonia depende del cabello de las abejas", dice Potter. La comida y el calor son dos preocupaciones principales: el polen se adhiere al cabello y el cabello mantiene a las abejas aisladas. Sin el pelaje peludo, las abejas tienen frío y hambre.

Desafortunadamente, una decepción habitual para el apicultor es ver que el hambre pasa factura a las colmenas debido a un error clásico de los principiantes: la pereza del apicultor. Otras preocupaciones incluyen la cría de tiza, un hongo que cubre a las abejas como una momia; pequeños escarabajos de la colmena con una compleja estrategia de feromonas que confunde a las abejas para que las alimenten; y ácaros varroa, parásitos que Potter compara con "diminutas agujas hipodérmicas". La propia colonia agrava estos riesgos. Por el contrario, los abejorros son semi-sociales y se ven afectados mucho menos por los ácaros, pero sufren algunos de los mismos problemas.

Potter dice que una manera significativa en que los apicultores pueden ayudar con la salud de su colmena es ser proactivos y documentar todo lo relacionado con su colmena. Las fotos, los recibos comerciales y los cambios de registro en las prácticas proporcionarán datos importantes que pueden informar las políticas estatales. Comprender lo que sucede dentro de una colmena es la parte más importante del trabajo del apicultor.

El proyecto de APP de Kentucky difiere de algunos otros estados, como el de Dakota del Norte, que se han centrado exclusivamente en la protección de las abejas. Kentucky cubre a todos los polinizadores, incluidas las mariposas, polillas, escarabajos y moscas.

Al igual que los insectos polinizadores que vuelan de un campo a otro, de una flor silvestre a una colmena, el plan cruza los límites que separan a los terratenientes, los aplicadores de productos químicos y los defensores de los polinizadores. Con suerte, la comunicación a través de un sistema como "Instagram para insectos" salvará las vidas de los polinizadores críticamente amenazados y de importancia crucial que necesitamos para nuestra propia supervivencia. Como cualquier sistema de la naturaleza que funcione correctamente, dependerá de la cooperación de todos.


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