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La cena universitaria toma un nuevo giro

La cena universitaria toma un nuevo giro


Cortesía de la Universidad de Kansas / Shant Thomas

El programa Farm-to-Cart brinda a los estudiantes de la Universidad de Kansas la oportunidad de comprar productos frescos de las granjas locales.

Cuando los estudiantes de la Universidad de Kansas se vayan a casa para la cena de Acción de Gracias este año, muchos podrían comer peor comida que en la escuela. En la ciudad universitaria de Lawrence, Kansas, quedaron atrás los días en que los estudiantes de primer y segundo año subsistían únicamente con comida chatarra sobreprocesada. Claro, los estudiantes aún pueden elegir entre las opciones típicas de comida universitaria (¿qué es un sindicato de estudiantes sin una pequeña pizza?), También hay disponibles opciones más saludables gracias al programa Farm-to-Cart de KU.

Lanzado en junio de 2010, el programa Farm-to-Cart hace exactamente lo que dice: hace que los alimentos locales frescos de la granja estén disponibles en un carrito en un área similar a un patio de comidas del sindicato de estudiantes de KU llamado The Market.

"Hemos tenido las compras locales como uno de nuestros objetivos en nuestro plan estratégico durante los últimos años", dice Nona Golledge, directora de servicios de comedor de KU. "Y una de nuestras metas para este año fue implementar un programa de la granja al carrito, comenzar lentamente y ver qué tan bien fue recibido en el campus".

Debido a una temporada de crecimiento difícil y al hecho de que muchos estudiantes y profesores se fueron durante el verano, el programa tuvo un comienzo lento. Aún así, Golledge dice que implementarlo fue sorprendentemente fácil. El principal proveedor de alimentos de la universidad, Sysco, ya se estaba asociando con el proveedor Good Natured Family Farms, una alianza de más de 100 granjas familiares en el Medio Oeste que certifica y distribuye alimentos cultivados localmente sin pesticidas en Kansas y Missouri bajo su etiqueta.

“Estábamos muy emocionados cuando descubrimos que tenían esa asociación”, dice Golledge. “Estaban certificados por GAP [Buenas Prácticas Agrícolas]. Queríamos asegurarnos de que los alimentos que nos llegaban de fuentes locales fueran seguros ".

Inicialmente, los artículos en el carrito estaban disponibles solo los lunes y miércoles y se limitaban a pepinos de una granja en Rich Hill, Missouri, y tomates heirloom de una granja en Stanberry, Missouri. Ahora, el carrito está abierto todos los días y ha vendido calabazas, manzanas, lechuga de hoja roja y más. A medida que la temporada de cosecha llega a su fin y el suelo se congela, el carro llevará otros artículos preparados localmente, como miel, para que pueda permanecer abierto todo el año.

"Esperamos que realmente despegue en la próxima temporada de cultivo y estamos estudiando la ubicación en el campus central o la instalación de más exhibiciones". Golledge dice. Como con cualquier producto, enfatiza que para tener éxito, el marketing es clave.

“Cuando realmente queríamos promover manzanas y calabazas, sacamos el carrito al centro del área del patio de comidas y las ventas aumentaron enormemente”, dice ella. "La ubicación del carrito es fundamental".

Aunque el carrito no se está agotando todavía, Golledge dice que ha sido una gran vía para educar al campus sobre la compra de productos locales. Si bien ninguno de los estudiantes de KU a los que pudimos acceder para obtener este artículo había visitado el carro ellos mismos, todos habían oído hablar de él, y para Golledge, esa es la mitad de la batalla.

“Es una vía para que nuestros consumidores puedan comprar productos frescos. Pero también ayuda a educar y crear conciencia sobre la compra local ”, dice.

Siguiendo con la idea de sostenibilidad, los artículos que no se venden durante su mejor momento se utilizan en sopas y en la barra de ensaladas. Y un jardín en la azotea de la unión proporciona hierbas para el programa de catering de la universidad.

Golledge también espera agregar más productos locales en comidas preparadas para cenas residenciales, así como en los servicios de catering y restaurantes de la universidad. Actualmente, alrededor del 15 por ciento de los 22 lugares para comer en el campus usan o ofrecen productos locales, incluido el café. Su objetivo es aumentar ese número en un 25 por ciento. Teniendo en cuenta que los servicios de comidas de KU brindan casi 10,000 comidas por día (residencial y minorista), ese es un número que tiene mucho sentido para la universidad en este momento.

"Es difícil para los agricultores locales proporcionar todos los productos que necesitamos", dice Golledge. "Así que lo vemos como un progreso y cada año agregamos lo que podemos a nuestras operaciones cuando tiene sentido financiero agregarlas".

Etiquetas universidad, servicios de comedor, programa de la granja al carrito, productos frescos, granjas locales, comida local, estudiantes, Universidad de Kansas


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