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Cómo construir y usar marcos fríos para el éxito de la jardinería

Cómo construir y usar marcos fríos para el éxito de la jardinería

FOTO: Indiana Public Media / Flickr

No tiene sentido limitarse a los tiempos tradicionales de jardinería en la primavera y el otoño, cuando puede proteger las plantas en una estructura simple y disfrutar de verduras frescas durante semanas, si no meses, más. En Montana, donde vivo, tenemos una temporada de cultivo notoriamente corta, lo que hace que los marcos fríos sean prácticamente una necesidad si queremos verduras frescas mientras el suelo está congelado. Desde marcos fríos portátiles hasta modelos de alta tecnología, pueden hacer maravillas para proteger las plantas.

En su nivel más básico, un marco frío es una caja sin fondo con una especie de tapa translúcida, que se puede levantar o quitar por completo. A partir de ahí, puede dejar volar su imaginación y su billetera. Hay marcos fríos que se aíslan y se calientan con un cable que atraviesa el suelo o con una bombilla, como una mía, para aguantar los días más fríos del invierno. Para remediar la situación más apremiante de sobrecalentamiento, algunas personas configuran sus marcos fríos con rejillas de ventilación y ventiladores para reducir la temperatura durante los días cálidos y soleados cuando las temperaturas pueden alcanzar los 100 grados Fahrenheit en poco tiempo.


Éxito simple

Aunque tener un marco frío modificado puede ser agradable, especialmente para los mecánicos, un diseño simple es absolutamente aceptable. Los marcos fríos se pueden construir a partir de bloques apilados o ladrillos colocados parcialmente en el suelo o con materiales temporales. Los gurús de la jardinería de Wisconsin, Holly y Joey Baird, aprovechan el excedente de fardos de paja que tenían después de Halloween al hacer un marco frío con los fardos que les dieron sus amigos.

Las balas de paja proporcionan un excelente aislamiento, pueden ser económicas y requieren poca o ninguna experiencia en construcción. Los Baird enfatizan que es importante usar paja en lugar de fardos de heno porque la paja es el subproducto de la cosecha de granos, lo que significa que hay menos semillas.

Al colocar las balas de paja, nivele el área y configure las balas para crear el tamaño del marco frío que desee. Holly dice que los coloque con el lado liso (en lugar de los extremos cortados) hacia arriba para que quede más nivelado. (La sección cortada de una bala de paja tiende a ser muy ondulada cuando la paja se recoge y ata.) Para reducir los espacios abiertos en la parte inferior del marco frío y para aumentar la profundidad del suelo en el área de plantación, agregar hasta un pie de tierra adicional. Esto crea una situación ideal para los cultivos de raíces.

Para la tapa, los Bairds usan un marco con pantalla como soporte y plástico de 4 mil (o más); también han utilizado ventanas recicladas colocadas en la parte superior. Independientemente de lo que usen, pesan la tapa para evitar que estalle o se mueva. Puedes usar rocas grandes, ladrillos
o cualquier artículo pesado para mantener la tapa en su lugar.

"Quieres asegurarte de que sea más o menos hermético", dice Holly. Una vez que tienen las pacas colocadas en la forma del marco frío y las tapas en la parte superior, rellenan los huecos con más paja para asegurarse de que no haya corrientes de aire importantes. Esto es especialmente importante para los climas del norte con períodos de frío prolongados.

Los Baird plantaron espinacas, puerros y otros cultivos de clima frío en el otoño y disfrutaron de verduras frescas mucho antes incluso de las primeras plantaciones tradicionales de primavera.

"Cuando cosechas, debes asegurarte de abrir la tapa en el punto más cálido del día", dice Holly. De esta manera, tiene tiempo de volver a calentarse antes del frío del anochecer.

Si bien muchos jardineros piensan en marcos fríos solo en climas del norte, son igualmente útiles en zonas más templadas. A Debra Graf le encantan sus camas diseñadas para jardinería de pies cuadrados en su jardín de Virginia (zona 6b) y comparte sus experiencias con los jardineros en su sitio web Square Foot Abundance. Al igual que los Bairds, utiliza marcos fríos con parte superior plana con considerable éxito.

Para un marco frío rápido y fácil para extender la temporada en la primavera o el otoño, Graf construyó un marco de caja simple de 4 por 4 pies que cabe en la parte superior de sus camas elevadas. Debido a que sus inviernos son relativamente suaves, forma la tapa fijando una cubierta flotante de alta resistencia a un marco y la coloca en la parte superior de la caja. Puede asegurarlo con cuerdas elásticas, si es necesario. Es una protección instantánea y eficaz para su clima.

"Se autoventila, por lo que no se sobrecalentará", dice Graf. Quitará la cubierta si la temperatura diurna va a alcanzar más de 60 grados, pero en su mayor parte, las plantas están seguras debajo de la tapa de la cubierta de la fila.

"Quieres mantener fresco tu cuerpo frío cuando estás cultivando verduras de invierno", dice sobre la jardinería de invierno en climas templados. Las verduras de invierno normalmente pueden soportar eventos de congelación y descongelación, pero cuando la temperatura en el marco frío es demasiado cálida, pierden esta cualidad. Esto dará como resultado plantas más frágiles, así como menos sabrosas, debido al estrés de las fluctuaciones de temperatura.

El uso de la cubierta de fila flotante también permite que la humedad de la nieve o la lluvia penetre en la tela y riegue el jardín. “Me di cuenta de que los jardineros del norte a menudo pueden pasar de dos a tres meses durante el invierno sin tener que regar”, dice Graf. En su casa del suroeste de Virginia, las temperaturas suaves durante el invierno hacen que las plantas requieran más agua. Es mucho más fácil dejar que la lluvia riegue las plantas en lugar de tener que transportar mangueras durante el invierno.

Si bien la cubierta de fila flotante funciona bien en regiones templadas, la mayoría de los marcos fríos tienen una tapa sólida de algún tipo. Un año, Graf usó una lámina de plástico sólido cuando buscaba una opción extremadamente económica. Funcionó bien a temperaturas incluso por debajo de los 10 grados porque podía arrojar una manta sobre la parte superior para aislar aún más la cama. Su principal queja fue que el plástico se hundía cuando llovía o nevaba. La mayoría de las veces, podía empujarlo hacia arriba para liberar el agua, pero durante un incidente, llovió demasiado y tuvo que hacer un agujero en el plástico. El uso de una pantalla u otro soporte puede minimizar este problema.

Aunque Graf prefiere cobertores de hileras flotantes, si la temperatura va a descender por debajo de los 10 grados durante un período prolongado o se pronostican períodos prolongados de lluvia, usará un material de policarbonato sólido como tapa para que el agua no se acumule en la superficie plana. El plástico corrugado alguna vez fue popular, pero con los materiales específicos para invernaderos en el mercado, existen mejores opciones para una tapa duradera y sólida que no se amarillea ni se agrieta.

Trabajando en ángulo

El siguiente paso en la complejidad del diseño, aunque todavía está lejos de requerir un fondo de construcción, es crear un marco frío con una tapa inclinada para maximizar la cantidad de sol que reciben las plantas. El pensamiento tradicional afirma que la forma de calcular el mejor ángulo es agregar 15 grados a su latitud. Si vive en el paralelo 47, al hacer una tapa con un ángulo de 62 grados se obtiene la mayor cantidad de luz solar posible durante los meses de invierno. Sin embargo, francamente, el ángulo de la tapa no es crítico. La inclinación proporciona más luz solar a sus plantas hasta cierto punto y permite que la lluvia fluya, pero he cultivado plantas con éxito igual de bien en mi marco frío con una tapa de 20 grados.

Cultivos de marco frío

Puedes plantar prácticamente cualquier cosa en un marco frío, siempre que tengas suficiente altura en las paredes. Sin embargo, los armazones fríos realmente brillan cuando cosechas verduras mucho antes o después de lo normal. Cuando elige qué plantar, una serie de variedades prosperan incluso en el frío, muchas de las cuales desarrollan sabores más dulces en las estaciones frías. Aquí están algunos a considerar:

  • Verdes asiáticos: El bok choi, el pak choi y otras verduras asiáticas son opciones de crecimiento rápido y sorprendentemente resistentes que funcionan bien en marcos fríos.
  • Zanahorias: Siempre que tenga la profundidad del suelo adecuada, puede cultivar zanahorias en un marco frío, especialmente como cultivo de otoño e invierno. Siembre a fines del verano para que las zanahorias alcancen un tamaño aceptable para fines de octubre (cuando la luz disminuye sustancialmente en la mayoría de las áreas). Puede cubrirlos con paja antes de que llegue el clima excepcionalmente frío para que sean fáciles de cosechar durante el invierno.
  • Col rizada: Muchas variedades de col rizada prácticamente pasan el invierno sin protección, por lo que si las cultiva en un invernadero, disfrutará de una temporada más larga de hojas más dulces.
  • Puerros: Los puerros son excelentes cultivos de clima frío que son fáciles de cultivar en un marco frío. Si no puede comer cebollas frescas, también puede comer puerros.
  • Mache: También llamada "ensalada de maíz", el mache es un verde de invierno verdaderamente resistente y un buen reemplazo para las lechugas más tiernas.
  • Rábanos: Sembrados al final de la temporada, los rábanos de crecimiento rápido son un excelente cultivo de marco frío.
  • Espinacas: Germinando a una temperatura del suelo de 35 grados Fahrenheit, las espinacas se pueden plantar a fines del invierno o mediados del otoño para una cosecha de varias estaciones.

Grados de protección

Un marco frío que usé durante años fue una caja de madera contrachapada de 3 por 4 pies con una tapa de plexiglás adjunta en ángulo. La "pared" frontal tenía 10 pulgadas de alto; la espalda, 22 pulgadas. Era lo suficientemente ligero como para poder moverlo donde lo necesitara. A menudo lo usaba para proteger las plantas de semillero que salían del invernadero o las verduras que se plantaban al principio de la temporada. Después de que terminaron mis cultivos de primavera, lo coloqué sobre los tiernos, como la albahaca, para poder cerrar la tapa cuando la pizca de otoño estuviera en el aire. Este diseño simple me sirvió bien durante muchos años.

Una vez, un amigo estaba plantando lechugas, rábanos y espinacas en Navidad. Pensé que la fiebre de la cabina finalmente lo había afectado. Sin embargo, canté una melodía diferente cuando fui a febrero y lo vi cosechar verduras frescas y deliciosas de su marco frío aislado, calentado con una bombilla halógena. Por supuesto, tenía que tener uno.

Siguiendo el diseño general de mi amigo, mi esposo nos construyó un marco frío aislado con aislamiento rígido de 11⁄2 pulgadas intercalado entre paredes de madera contrachapada. Lo enterré al menos a 6 pulgadas en el suelo para reducir la cantidad de escarcha que se arrastra por debajo. La tapa es de plexiglás, por lo que cuando nuestros hijos pequeños se suben a ella, no corren el riesgo de sufrir lesiones.

La fuente de calor que utilicé cuando la temperatura desciende a la adolescencia o menos es una bombilla halógena de 75 vatios. (Proteja siempre los artefactos eléctricos de la humedad, use un cable de extensión apropiado para exteriores aprobado y solo conéctelo a un tomacorriente GFCI). Incluso con temperaturas bajo cero, el marco frío se mantuvo lo suficientemente caliente para mantener vivas las espinacas y la lechuga. Durante un evento de frío prolongado, aprendí que era beneficioso colocar una colcha vieja sobre el marco frío para obtener un aislamiento adicional.

Si bien las plantas no crecieron mucho de noviembre a febrero debido a la reducción de las horas de luz, aún pude cosechar algunas de las verduras. Una vez que llegó la primavera, estábamos disfrutando de ensaladas frescas sin ir al supermercado.

Cathie Draine de Black Hawk, Dakota del Sur, tiene un cuerpo frío que casi cualquier jardinero envidiará.
Una maestra jardinera con décadas de experiencia en el desafiante clima de las llanuras del norte, ella y su esposo, LeRoy, construyeron una estructura fría de aproximadamente 4 por 10 pies. Alquilaron una miniexcavadora y cavaron en una ligera pendiente para proteger el marco frío del viento del norte, y luego construyeron la estructura con madera tratada de 1 por 6. Las tapas están hechas de paneles de invernadero porque permiten que la luz penetre, no amarillean y durarán años. Prácticamente no necesita mantenimiento.

"Utilice los mejores materiales de invernadero posibles para sus tapas", dice Draine. "Tengo que levantar mis párpados para no usar vidrio".

Draine se toma en serio no usar ventanas viejas en el jardín, principalmente como un tema de seguridad, pero también porque tienden a ser voluminosas y pesadas. “Hubo un tiempo en que era la única alternativa”, dice. Pero con todos los materiales específicos de invernadero que podemos usar, ella cree que no hay razón para usar ventanas.

No solo son peligrosos si se rompen, especialmente si tienes niños o mascotas o si vives en una región ventosa, sino que son extremadamente pesados, lo que causa otro problema para los jardineros mayores o para alguien que no es muy fuerte.

Otra razón para utilizar materiales más ligeros es poder ventilar el marco frío más fácilmente. "Si no va a estar en casa (todo el tiempo), necesitará un abridor automático de ventilación", dice Graf.

Debido al pequeño tamaño de un marco frío en comparación con un invernadero, se calentará extraordinariamente rápido. He tenido situaciones en las que hacía frío y gris, incluso demasiado frío para abrir el marco frío por miedo a dañar las plantas, cuando fui a la ciudad solo para tener que volver corriendo a casa cuando el sol quemaba a través de las nubes. Más de una vez, todo murió. Es frustrante cuando las plantas sobrevivieron a temperaturas bajo cero solo para sucumbir a un día de invierno inusualmente cálido.

Como señala Graf, una ventilación automática es el camino a seguir. Cuando sale el sol, calienta la cera en un tubo en el abridor. A medida que la cera se expande, empuja un pistón que levanta la tapa. Muchos de ellos pueden levantar hasta 30 libras. Cuestan alrededor de $ 50 pero pueden ahorrar tanto en plantas en un solo día soleado.

Opciones predefinidas

Si no le gusta hacerlo usted mismo, hay varios invernaderos portátiles que brindan una capa adicional de protección a las plantas. Usé un marco frío plegable durante cinco años hasta que finalmente se vino abajo. Hecho de una lámina de plástico reforzado flexible, no se mantuvo tan caliente como el marco frío con la tapa sólida (varias veces perdí plantas en el portátil y no en el otro), pero ciertamente ayudó. Incluso protegió a los pimientos altos del viento durante el verano, algo que mi otro invernadero no pudo hacer porque era demasiado corto.

También hay marcos fríos de plástico rígido que se unen como un gran juego de Lego. Son fáciles y brindan a todos la opción de utilizar este valioso recurso de jardinería.

Jardinería interior

Una vez que tenga su marco frío, la siguiente consideración importante es el suelo. "El suelo urbano es una creación de su concepción", dice Draine. "Casi nunca es realmente viable".

Si su suelo es cuestionable debido a la contaminación urbana, como por metales pesados ​​o materiales desconocidos en el suelo, siempre puede ir a camas elevadas. Graf se ha dedicado a la jardinería utilizando el método de jardinería de pies cuadrados de Mel Bartholomew durante años con resultados tremendos. Esta es una excelente manera de trabajar con suelos mediocres.

Incluso si su suelo es viable, necesita mejoras continuas. “Refresco el suelo cubriéndolo con 3 a 4 pulgadas de estiércol de caballo y ropa de cama de pollo en el otoño y le quito las tapas”, dice Draine. Esto permite que la lluvia y la nieve ayuden a descomponer los materiales.

Para aquellos que no tienen acceso al estiércol, siempre hay desechos de cocina frescos. "Vas a tener adornos de cocina, posos de café y cáscaras de huevo", dice, "y los moldes de lombrices son maravillosos en un marco frío". Trabaje todo esto en la tierra en el otoño, y estará en buena forma para la primavera.

La jardinería en un marco frío crea un nuevo conjunto de opciones para los jardineros. No solo protege las plantas durante las temporadas frías, sino que proporciona un clima viable para invernar variedades resistentes a través de las olas de frío más duras.

Los marcos fríos también se pueden usar para proteger vegetales de verano anuales más tiernos en regiones donde las noches frescas de verano, las frecuentes tormentas de granizo o los fuertes vientos crean desafíos adicionales. Draine a menudo cultiva pepinos de arbusto, tomates de patio y otras variedades más cortas para poder cerrar la tapa cuando amenaza el mal tiempo.

Al igual que con cualquier jardín, una vez que las semillas o plantas están en el suelo, es necesario mantener la humedad adecuada. Esto depende completamente de su ubicación, incluida la temperatura y si tiene la tapa abierta. Sienta la tierra. Asegúrese de que esté húmedo si está germinando semillas. Y una vez que las plantas estén establecidas, riegue cuando esté seco 1/2 pulgada debajo de la superficie.

Siempre que tenga un área pequeña en su jardín, puede tener un marco frío. No importa si construye una caja aislada de alta tecnología o elige usar un modelo portátil, agregar el microclima del marco frío expande sus posibilidades de jardinería.

Este artículo apareció en Viviendo fuera de la red, una publicación especializada de 2018 producida por los editores y escritores de Granjas de pasatiempos revista. Aparte de esta pieza sobre marcos fríos,Viviendo fuera de la red incluye historias sobre permacultura, energía renovable, cultivo de plantas sin semillas y almacenamiento de productos a largo plazo. Puedes comprar este volumen, Granjas de pasatiempos números anteriores, así como ediciones especiales como Lo mejor de Hobby Farms y Lo mejor de Urban Farm siguiendo este enlace.

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