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Perfiles de aves de corral: Conozca el Cochin

Perfiles de aves de corral: Conozca el Cochin

FOTO: David Goehring / Flickr

Utilizar: Los pollos Cochin son aves de exhibición populares, pero también son productores de carne y huevos productivos de doble propósito. Su impresionante tamaño y comportamiento aristocrático los hacen destacar entre cualquier multitud, mientras que su plumaje esponjoso y su naturaleza dócil los ayudan a sobresalir como pollos mascotas que se pueden abrazar. Los Cochins vienen en tamaños completos y pequeños, en una amplia gama de colores.

Historia: Los pollos Cochin (alguna vez llamados Shanghais o Cochin Chinas) fueron un éxito instantáneo cuando llegaron a Estados Unidos e Inglaterra a mediados del siglo XIX. La reina Victoria, que adoraba las aves de corral de lujo, adquirió cinco pollitas y dos gallos en 1845. Cuando las aves de Victoria's Royal Aviary se exhibieron en la prestigiosa feria Royal Dublin en 1846, todos querían tener gallinas Cochin. Los Cochins se incluyeron en el primer volumen del Estándar de perfección de la American Poultry Association, publicado en 1874. Aunque nunca tuvieron éxito comercial, los Cochins se criaron para la carne antes de la industrialización del pollo estadounidense. Como raza patrimonial, están incluidos en la Lista de prioridades de conservación de American Livestock Breeds Conservancy en la categoría Watch, lo que los convierte en una raza de pollos poco común pero no en peligro crítico.

Conformación: El Estándar de Perfección de la APA para Cochins de tamaño completo exige machos de 11 libras y gallinas de 8½ libras, pero su suave plumaje exterior cubre una gran cantidad de plumón, haciéndolos parecer más grandes. Los gallos Cochin de tamaño gallo tienen un promedio de 32 onzas y las gallinas un promedio de 28 onzas. Debajo de las plumas y la pelusa, los pollos Cochin tienen cuerpos fuertes y anchos con alas cortas y pechos bien redondeados. Tienen la piel amarilla, un solo peine de tamaño mediano y patas y pies profusamente emplumados.

Aunque los primeros pollos Cochin eran más o menos de color beige, hoy en día vienen en una variedad de colores, que incluyen beige, perdiz, blanco, negro, plateado, dorado, moteado, abedul, azul, marrón, rojo, colombiano y prohibido. También vienen en una variedad frizzle, en la que sus suaves plumas de cobertura se vuelven hacia afuera.

Consideraciones / notas especiales: Los pollos Cochin son capas justas de huevos grandes, de color marrón claro a medio, con un promedio de 150 a 180 huevos por año, y ponen durante los fríos meses de invierno. Cochins brillan como gallinas cluecas; incluso incuban huevos de pavo y pato con facilidad. No vuelan, se adaptan bien al confinamiento y son aves comparativamente tranquilas, todas cualidades que las convierten en una excelente opción para los pollos de la ciudad. Si bien disfrutan de espacio para vagar, están bastante aletargados, por lo que esta no es una raza que pueda forjarse su propia dieta.

Aunque son resistentes, sus pies y piernas emplumadas recogen barro y hielo, por lo que deben permanecer en el interior cuando hay barro o nieve afuera. Debido a que los Cochins no pueden volar muy bien, requieren refugios bajos. Su apariencia única, robustez y disposición adorable los convierten en la mejor raza para los criadores de pollos novatos.


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