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Eche un vistazo más de cerca a lo que hay dentro de una semilla

Eche un vistazo más de cerca a lo que hay dentro de una semilla

¿Alguna vez miró detenidamente una semilla y pensó en todo el potencial que puede tener una cosa tan pequeña? A veces, como agricultores aficionados, nos enredamos tanto en tratar de plantar todo que nos olvidamos de reducir la velocidad y apreciar lo especial que es realmente algo tan simple como una semilla. El invierno es el momento perfecto para contemplar las pequeñas cosas, así que hoy, veamos un poco más de cerca lo que hay dentro de una semilla y lo que la hace tan especial.

Partes de la semilla: ¿Qué hay dentro de una semilla?

Puede que no pienses en ello muy a menudo, pero las semillas son impresionantes. Rodeado de una capa protectora de semillas hay dos cosas muy importantes. La primera es la planta embrionaria. Consiste en las primeras hojas de la futura planta (llamadas cotiledones) y la raíz inicial de la planta (llamada radícula). También dentro de cada semilla hay una fuente de alimento para esa futura plántula. Esta fuente de alimento se llama endospermo y se produce poco después de que el óvulo ha sido fertilizado. Después de germinar, la plántula usa el alimento contenido en el endospermo hasta que puede establecer un sistema de raíces lo suficientemente grande como para acceder a los nutrientes por sí mismo. La nutrición proporcionada por el endospermo es principalmente en forma de almidón.

Cuando come un maní, frijol, guisante, grano de maíz o un grano de arroz integral, está comiendo una semilla, incluida la cubierta de la semilla, el endospermo, los cotiledones y la radícula también. La próxima vez que abras un maní, quita la cáscara de papel alrededor del maní y divide las semillas individuales por la mitad. Mire con atención y verá un pequeño par de hojas en forma de abanico al final de una de las mitades de maní. Esos son los cotiledones. La pequeña protuberancia al final del maní es la radícula.

Hay potencial en todas y cada una de las semillas

También es bastante increíble pensar que las semillas pueden permanecer inactivas durante generaciones antes de germinar, esperando hasta que las condiciones sean las adecuadas para el crecimiento. Algunas semillas necesitan pasar por uno o más inviernos para romper el letargo. Otros necesitan estar expuestos a un incendio forestal o pasar por el intestino de un animal antes de que la cubierta de la semilla se abra y permita que emerja la plántula del interior. Es fascinante pensar que cada semilla diferente parece "saber" exactamente cuáles son las condiciones correctas para que comience a crecer.

Aunque los fitomejoradores han trabajado duro durante muchas generaciones para estabilizar muchas variedades de plantas y hacer que el cultivo a partir de semillas sea muy predecible, siempre existe la posibilidad de que se produzca una mutación aleatoria, especialmente cuando se produce una polinización cruzada. Esto es parte de lo que hace que la conservación y el cultivo de semillas sean tan emocionantes para muchos jardineros. Me gusta cuando me aparece una plántula sorpresa en el jardín, incluso cuando estaba tratando de cultivar una variedad específica. Ya sea una flor rosa que se supone que es azul, o una calabaza rayada que se supone que es de color naranja sólido, siempre me fascina.

El valor de las semillas es asombroso porque el potencial de cada una de ellas es tremendo. Es triste pensar que a medida que más y más variedades de verduras tradicionales pierden popularidad, pueden desaparecer para siempre. Es posible que algún día no puedas encontrar semillas de ese tomate que solía cultivar tu abuela o el maíz que cultivaban los nativos americanos que solían caminar por la tierra que ahora cuidas.

Reconocer el valor de las semillas no se trata solo del acto de plantarlas. Al igual que con las personas, también se trata de observar más de cerca lo que hay dentro.


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