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Limpieza de terrenos abandonados

Limpieza de terrenos abandonados



La EPA anima a los agricultores de la ciudad que cultivan en terrenos abandonados (lotes urbanos vacíos que pueden contener sustancias químicas peligrosas) a asociarse con los gobiernos locales para analizar el suelo.

La seguridad de los alimentos cultivados en zonas urbanas es una preocupación para los agricultores urbanos. A medida que los agricultores de las grandes ciudades de todo el país transforman lotes baldíos en sitios de cultivo para trasladar su producción de alimentos más cerca de sus hogares, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Los insta encarecidamente a analizar el suelo en busca de contaminación.

“Creo que podemos volvernos complacientes porque construimos una cama elevada y traemos un relleno limpio. Ahora estamos creando un imán para la exposición. Estamos trayendo gente a un sitio que no sabemos qué hay en el sitio ", dijo Ann Carroll de la Oficina de Brownfields y Revitalización de Tierras de la EPA durante una conferencia telefónica organizada por el Comité de Agricultura Urbana de la Coalición de Seguridad Alimentaria Comunitaria.

El Programa Brownfields de la EPA ofrece subvenciones para analizar el suelo en "brownfields", lotes baldíos cuya remodelación o reutilización podría verse obstaculizada debido a la presencia de una sustancia peligrosa, contaminante o contaminante. Sin embargo, una estipulación es que solo los gobiernos son elegibles para recibir fondos de subvenciones a través de este programa.

“La buena noticia para los agricultores urbanos es que pueden trabajar con su gobierno local, del condado o regional para solicitar la subvención, probar el sitio para asegurarse de que sea seguro o obtener fondos para limpiarlo antes de comenzar a financiarlo”, dijo Carroll.

Otra forma en que los agricultores de la ciudad pueden aprovechar las subvenciones ofrecidas a través del Programa Brownfields es ponerse en contacto con el gobierno local o el programa de limpieza voluntaria para obtener un inventario de los lotes baldíos que se han probado y limpiado o que están programados para limpieza. Los agricultores pueden entonces desarrollarse y cultivar en lotes que ya han demostrado estar libres de contaminación.

Cuando Lynchburg Grows comenzó a operar como una granja de la ciudad en Lynchburg, Va., En 2004, se asoció con la ciudad y se inscribió en el Programa Voluntary Brownfields local. A través del programa, la granja de la ciudad recibió $ 150,000 para realizar evaluaciones ambientales de Fase 1 y Fase 2 en su propiedad y una propiedad de la ciudad adyacente.

En sus 2 acres de tierra, Lynchburg Grows alberga nueve invernaderos, cinco de los cuales datan de 1919. Los invernaderos se pintaron con pintura con plomo. Ese plomo eventualmente se abrió camino hacia el suelo y, como mostraron las evaluaciones, creó puntos calientes de plomo cinco veces más altos que los niveles de seguridad de la EPA. Además, encontraron otros químicos dañinos que no excedían los niveles de riesgo.

"Debido a que trabajamos con niños y adultos con problemas de desarrollo, queríamos sacar toda la suciedad vieja que tenía todos estos contaminantes y traer abono orgánico fresco", dijo Michael Van Ness, cofundador de la granja.

La limpieza de las zonas industriales abandonadas de Lynchburg Grows está programada para finalizar a fines de 2010, dijo Van Ness. Gran parte del trabajo involucró procedimientos simples, como tapar la tierra para que la gente no tenga contacto directo con el suelo. Recomienda a los agricultores urbanos que no duden en asociarse con su ciudad para limpiar las zonas industriales abandonadas.

“Mire el uso anterior de la propiedad. Si cree que podría haber [contaminantes] allí, debe seguir estos pasos ”, dijo. "Después de todo, estás hablando de alimentar a las comunidades".

Las pruebas de suelo para lotes baldíos son específicas del sitio; ninguna prueba será suficiente, dijo Carroll. Los agricultores de la ciudad deben conocer el historial del lote y realizar pruebas para detectar diferentes contaminantes en consecuencia. Se deben analizar los posibles contaminantes del suelo, incluidos el plomo u otros metales pesados; petróleo u otros fuelóleos; o disolventes como COV, PCB y asbesto.

“Si estuvieras en un área donde había muchas viviendas antiguas, donde probablemente se usó pintura con plomo, y tal vez demolidas, podrías pensar en plomo y asbesto. Si estuviera en un área industrial o hubiera un historial de vertidos ilegales en el sitio, podría comenzar a buscar un conjunto diferente de químicos ambientales ”, dijo Carroll.

Además, debido a que los estados tienen diferentes umbrales y requisitos para las pruebas de suelos, Carroll sugiere que los agricultores de la ciudad conozcan a sus contactos locales en zonas industriales abandonadas y a los agentes de extensión cooperativa para obtener asesoramiento.


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