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Limpieza de colonias de abejas

Limpieza de colonias de abejas



Cortesía de Comstock / Thinkstock
Un equipo de investigadores ha estudiado cómo identificar y criar razas higiénicas desde 1997 para permitir que las abejas combatan los ácaros Varroa.

Las enfermedades, las plagas y el misterioso fenómeno del colapso de las colonias representan una grave amenaza para la industria apícola de EE. UU. Y, a su vez, para la industria agrícola de $ 20 mil millones al año que depende de la polinización de insectos. Debido a estas presiones crecientes, las filas de las colonias de abejas administradas se han desplomado en los últimos años: en promedio, los apicultores están perdiendo el 30 por ciento de sus colonias en cada temporada de crecimiento.

Si bien se desconoce la causa exacta del trastorno de colapso de colonias, los investigadores creen que es el resultado de una combinación de factores, uno de los cuales es Varroa destructor (V. destructor) ácaro, una plaga introducida en el país a fines de la década de 1980. El ácaro Varroa, difícil de controlar porque se ha vuelto resistente a los pesticidas, ataca a las abejas chupando su sangre, propagando virus entre las colonias y debilitando a las abejas individuales, haciéndolas susceptibles a pesticidas que no tienen la intención de dañarlas.

En lugar de depender de pesticidas y antibióticos para controlar los ácaros Varroa y enfermedades relacionadas, un método que se ha convertido en parte del problema, la entomóloga de la Universidad de Minnesota Marla Spivak está avanzando en estrategias efectivas que ayudan a las abejas a ayudarse a sí mismas.

Spivak y su equipo han recibido seis becas de Investigación y Educación en Agricultura Sostenible desde 1997 para apoyar su trabajo de mostrar a los apicultores cómo identificar y criar abejas higiénicas, abejas que son expertas en detectar abejas inmaduras infectadas (larvas y pupas) y sacarlas rápidamente de el nido antes de que una enfermedad o plaga se salga de control en una colonia. “Principalmente investigamos formas para que las abejas se mantengan saludables, utilizando sus propias defensas naturales para que podamos evitar los insumos químicos”, dice Spivak.

Su investigación, ahora respaldada por una subvención “genio” de la Fundación MacArthur de $ 500,000, ha demostrado que las colonias criadas para un comportamiento higiénico tienen una buena resistencia a las enfermedades de la cría caliza y la loque americana, y una resistencia parcial a V. destructor. Con el tiempo, el establecimiento de abejas resistentes a enfermedades tiene el potencial de ahorrarles a los apicultores a escala comercial miles de dólares cada año en costos de tratamiento, al tiempo que reduce el impacto ambiental del uso de pesticidas.

La investigación financiada por SARE de Spivak también incluye estrategias de muestreo innovadoras para que los apicultores determinen el alcance de una infección en una colonia y, por lo tanto, cuánto tratamiento podría ser necesario.

Después de ayudar a tres apicultores a escala comercial en Minnesota a establecer una resistencia higiénica a las enfermedades en sus colonias, Spivak y su equipo ahora están trabajando en estrecha colaboración con algunos de los criadores de abejas más grandes del país para adoptar las estrategias de manejo sostenible de plagas que tengan sentido para ellos, incluida la cría y estrategias de muestreo. Muchos de los criadores con los que colaboran venden abejas reinas en todo el país, lo que le da al equipo de Spivak la oportunidad de tener un impacto generalizado.

"Necesitamos abejas genéticamente diversas", dice Spivak. "Ese es el impulso para mí de trabajar con los criadores de abejas para ayudarlos a seleccionar el comportamiento higiénico de entre sus líneas genéticamente diversas y probadas de abejas comerciales".

Si bien gran parte de la investigación de Spivak se centra en la abeja melífera importada de Europa, la principal víctima del trastorno del colapso de las colonias, ella y sus colegas también han centrado su atención en la amplia gama de especies de abejas nativas que también están asediadas, pero que desempeñan un papel importante en polinización de cultivos. En 2010, Spivak fue coautor y SARE publicó Manejo de polinizadores alternativos, una guía técnica única en su tipo para la cría y manejo de especies alternativas clave.

Tags trastorno de colapso de colonias, abejas melíferas, ácaros varroa


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