Información

La gente de la ciudad se convierte en propietario de GardenHome Farm

La gente de la ciudad se convierte en propietario de GardenHome Farm

"No hay nada como ver tu vida a través de los ojos de otras personas", dice Joan Schleh, propietaria, con su esposo y tres hijos, de GardenHome Farm en el estado de Washington noroeste.

“Una mujer pasó por mi granja poco después de que comencé a vender leche y me agradeció mucho por poner esta leche a su disposición, como si le estuviera haciendo un favor personal. Luego continuó hablando de cómo este era su sueño: tener un terreno en el campo, una casa victoriana y sus propios animales para criar ".

GardenHome Farm es una granja lechera de cabra y huevos de gallinas camperas de grado A, respetuosa con el medio ambiente.

En Washington, los productos lácteos crudos son legales cuando se cumplen estrictas regulaciones. Toda la familia Schleh ayuda a operar la granja.

La leche se vende en el sistema de honor directamente desde la granja en frascos de vidrio, así como en los mercados de agricultores y en la cooperativa de alimentos local, donde se vende en envases de plástico.

Los huevos se venden solo en la granja. Cuando vienen a la granja a recoger leche o huevos, los clientes pasan por el Victorian azul para sacar sus frascos, jarras o cartones de la nevera especial reservada para las ofrendas diarias de huevos y lácteos. Además de pagar, escriben sus nombres, lo que compraron y su precio, y si devolvieron o no un frasco de una recolección anterior.

“Me encanta que la gente pase por leche y huevos”, dice Joan sobre esta configuración del sistema de honor. “Me encanta que cuando entran aquí se vuelven parte de mi finca; son la razón de mi ser una granja. Tienen que ser honestos porque si no tuviera gente honesta que venga, no llegarían muy lejos: tienen que conducir por mi camino de entrada pasando la casa y la ventana de la cocina. Luego deben enfrentarse a mi temible, ladrador, pero afable, pastor alemán. Deben averiguar mi prueba de coeficiente intelectual: una puerta con cerrojo a prueba de cabras (ya menudo a prueba de humanos). Deben registrarse. Luego deben salir por el camino por el que entraron. Estoy en casa a menudo y conozco a todos mis clientes ".

Personalmente, conocer al agricultor de uno es parte del atractivo para muchos que compran directamente en las granjas locales; como podemos ver, también agrega una medida de seguridad para que el agricultor conozca a los clientes.

Pequeño espacio, grandes sueños
GardenHome Farm demuestra cuánto se puede lograr en un espacio muy pequeño. Cuando uno ingresa a la granja, un paraíso rural de hermosos jardines de flores llena el patio delantero. La finca en sí opera en la parte trasera de la casa.

Si bien la casa se encuentra en dos acres, los Schleh usan solo alrededor de tres cuartos de acre para toda su operación agrícola.

“Cuando decimos micro, nos referimos a micro”, dice Joan. “Todo es pequeño, pero cumple los mismos requisitos de certificación que una gran lechería. Fuimos lo suficientemente imaginativos para traducir esos requisitos en un microlenguaje ".

Los Schleh ordeñan alrededor de una docena de cabras lecheras, cuidan su rebaño de gallinas ponedoras de corral y el pavo ocasional, y cultivan otros productos agrícolas para su uso personal.

Junto a ellos se encuentra un campo abierto de 15 acres propiedad de no agricultores de fuera de la ciudad, que anteriormente fue arrendado al mejor postor. Pero Joan habló directamente con los propietarios de tierras ecológicamente sensibles, y les dijo cómo sus tierras podrían revitalizarse con las prácticas sostenibles de su granja y devolver a los animales y su estiércol a la escena.

Ella los convenció.

"Este año, después de una paciente espera", dice Joan, "pudimos arrendar los 15 acres".

Esto permitirá más proyectos de granjas y una mejor rotación de pastos para las cabras de GardenHome Farm. Si bien sus cabras actualmente no comen sus exuberantes pastos verdes, y aunque los pollos en libertad ayudan con la distribución de parásitos y estiércol, es importante dejar que los pastos descansen para la regeneración y para un mejor control de los parásitos.

Cómo todo empezó

Cuando se le preguntó cómo la familia pasó de ser habitantes de la ciudad a agricultores en aproximadamente dos meses, Joan se entusiasma. “Ah, me encanta esta historia, un cuento de hadas total”, dice. “Vivíamos en un pequeño bungalow en Seattle y comencé a sentir comezón. Mi hija estaba llegando a la edad de rata de centro comercial; mis hijos seguían golpeando las pelotas sobre la cerca y yo no podía caber nada más en mi pequeño jardín ".

El orden social del jardín: las cabras de granja y su dieta premium

Las cabras de GardenHome Farm son Saanens criadas en botella, una gran raza suiza blanca y ocasionalmente un Oberhasli de color marrón rojizo.

Todas las cabras tienen personalidades muy distintas, y vivir cerca de los animales permite experimentar lo complejo e intrigante que es realmente el reino animal, incluidos los conceptos erróneos sobre el dominio masculino.

Tomemos a Maude y Fanny, por ejemplo. Cuando visitamos la granja, Maude fue la primera cabra en vernos enérgicamente, mientras que Fanny estaba bastante despreocupada.

“Maude es lo que se conoce como la reina del rebaño”, dice Joan. “No es la cabra mayor, ya que su hermana, Fanny, es su gemela, pero Fanny siempre le ha cedido el liderazgo a Maude excepto en un caso: Maude resultó gravemente herida cuando mi perro la atacó hace unos años; se retiró a un rincón para curarse durante muchos meses.

Fanny se volvió tan dominante como su hermana. Cuando Maude se recuperó por completo, recuperó su posición de 'la-que-debe-ser-obedecida', que Fanny permitió fácilmente ”.

Es interesante observar el orden de la manada y ver cuán protectora y dominante puede ser una hembra.

“Curiosamente”, dice Joan, “Maude sufrió la única herida en ese ataque porque ella fue la que dio un paso adelante y desafió al perro, protegiendo así al resto de la manada de cualquier daño. Ella choca, literalmente, con su hija, Mary, a quien le encantaría ser la reina del rebaño ahora que es grande. Maude la mantiene en su lugar, a menudo persiguiendo a Mary por el campo. Fanny, mientras tanto, solo interviene para comer tranquilamente en el comedero ".

Todas las cabras reciben una dieta intrigante y saludable.

“Nosotros, como muchos dueños de cabras, reconocemos que las cabras tienen un alto requerimiento de minerales, son navegantes naturales y están acostumbradas a obtener sus minerales de plantas y árboles de raíces profundas”, dice ella. “Por eso, complementamos con un verdadero cóctel. Primero alimentamos con una mezcla de granos orgánicos que yo mismo mezclo, luego complementamos con minerales comerciales de cabra mezclados con algas marinas. El mar tiene todos los minerales de la tierra mezclados en una proporción perfecta entre sí y también proporciona el yodo muy necesario. También tenemos una lamida de sal de ciervo disponible para ellos y ofrecemos bicarbonato de sodio siempre que lo necesite. Finalmente, agregamos vinagre de sidra de manzana al agua ".

Joan nos asegura que las cabras no entran en erupción en un volcán de proyecto científico con esta combinación de vinagre y bicarbonato de sodio.

Todos los animales tienen requisitos únicos y la satisfacción de las necesidades de cada animal parece funcionar muy bien para las cabras GardenHome. Con las cabras, como todos los animales, la prevención es la clave para una buena salud. Las cabras GardenHome no han tenido enfermedades graves, y no hay motivo para buscar antibióticos o medicamentos habituales.

Los Schlehs educan en casa y en ese momento Steve trabajaba para una gran empresa a unos 30 minutos al norte de su casa. Alguien sugirió que revisaran el hermoso Valle de Skagit como un lugar para reubicarse, a pesar de que estaba aún más al norte de Seattle.

Requeriría un viaje similar, solo al sur en lugar del norte. El Valle Skagit de Washington atrae a visitantes de todo el mundo a su famosa granja de tulipanes. Si bien la agricultura convencional aún permanece, esta área rural cuenta con granjas cada vez más sostenibles y orgánicas que sirven a sus comunidades locales.

“Siempre habíamos visitado el Valle durante el (Festival del Tulipán) y nos encantó”, dice Joan. “Visitamos a una conocida allí y ella mencionó que había una casa en venta al final de la calle. Pasamos en coche y dije: "¿Por qué no querría vivir allí?". Al día siguiente, cuando llamé, ¡la inmobiliaria me dijo que el precio había bajado $ 40,000! No hubo tiempo para comparar; lo compramos. Fue el primer y único lugar en el que buscamos en el Valle, y nunca hemos encontrado nada mejor ".

Pero la casa no venía con animales de granja residentes. Eso estaba por llegar, y antes de lo que uno podría imaginar. “Tres semanas después de mudarnos”, dice Joan, “nos encontramos sentados como cabras para los mismos amigos que visitamos cuando encontramos la casa. Nos habían dado un curso intensivo sobre ordeño, alimentación de pollos y salud animal en general ”.

Los amigos de los Schleh también abrieron el gusto de esta gente de la ciudad a algo muy delicioso. “Nos mostraron el maravilloso mundo de la leche de cabra dándonos nuestro primer sabor de helado de leche de cabra, ¡mmm! Mis hijos estaban locos por eso, así que cuando nos preguntaron si queríamos comprarles sus cabras cuando su hija se fuera a la universidad, aprovechamos la oportunidad ”.

Los Schleh eran habitantes de la ciudad el primero de julio y, para el primero de septiembre, estaban ordeñando una cabra y criando dos crías. Joan dice "¡Éramos una granja!"

Pero para ganar el título de "agricultor", como en la venta de productos agrícolas, el siguiente esfuerzo fue convertirse en una lechería de grado A. Este próximo objetivo parecía haber sido iniciado por solicitudes de otros de leche de cabra cruda local de calidad. “Empezamos a tener gente interesada en nuestra leche y a contarnos lo maravilloso que teníamos en la leche cruda de cabra”, dice Joan.

Después de investigar mucho, se sorprendió al darse cuenta de la maravillosa oportunidad que tenían ella y su familia. “No tenía idea de lo revolucionario que era esto”, dice. “Investigamos qué se necesitaría para convertirnos en Grado A e hicimos algunos contactos iniciales con nuestro inspector. Recuerdo la primera vez que salió a contestar mis preguntas sobre cómo ser una lechería. Miró con mucho escepticismo mis instalaciones ".

En ese momento, los Schleh tenían dos cobertizos altos que quedaron cuando el lugar era una granja de avestruces. A estas alturas también tenían gallinas; uno de los galpones albergaba las gallinas, y el otro, las cabras y el puesto de ordeño. “También teníamos una sala de ordeño vieja en ruinas que había sido parcialmente remodelada para los avestruces y estaba negra de moho”, dice Joan. “Traté de pintar una imagen de un montaje de Grado A para el inspector, pero él simplemente sonrió y no dijo nada. Lo hicimos y poco a poco juntamos las piezas ". Las piezas incluyeron verter un piso de concreto en el día más caluroso de julio y traer un gran fregadero comercial a través de una ventana lateral durante una tormenta de nieve de enero. “Muy lentamente”, dice Joan, “y con cada poco de tiempo y dinero extra, lo juntamos todo hasta que estuvimos listos para la inspección final y la certificación de Grado A. Fue difícil y no para los débiles de corazón, pero sentimos que ahora nos habíamos ganado el título de 'granjero' ".

Correr la voz

Una variedad de métodos ha ayudado a comercializar la leche y los huevos, y ha hecho correr la voz entre las personas que finalmente compraron directamente en la granja. “La gente viene a mi granja después de ver (mi sitio web)”, dice Joan, “o probar mi leche que compraron en la cooperativa, o de la lista de Realmilk.com, o simplemente de boca en boca. Vender directamente de la granja es mi forma favorita de vender, especialmente porque es la única forma en que los clientes pueden obtener la leche en envases de vidrio, que les pido que devuelvan ".

En cuanto a otras posibilidades de marketing, Joan conoce muchas, pero dispone de un tiempo limitado para probarlas. Joan admite que el marketing es difícil. "Oh, tengo muchas ideas y sugerencias, pero implementarlas lleva tiempo, del cual no tengo mucho", dice. “Mi sitio web ha generado la mayor cantidad de clientes y los mercados de agricultores son excelentes si puede acceder a ellos, especialmente los de la ciudad. Además, tener una cooperativa de alimentos local y amigable con los agricultores es maravilloso. Realmente practican lo que predican; a pesar de que tomo sólo una pequeña cantidad, todavía están dispuestos a almacenar mi leche. Definitivamente ahora hay más competencia y necesito buscar clientes en lugar de que todos me encuentren a mí ".

Educar a los clientes y fomentar nuevas tradiciones alimentarias también puede ser parte de un plan de marketing. “En temporada alta [a mediados del verano]”, dice Joan, “muchos de mis clientes habituales están de vacaciones o no piensan en 'leche' mientras yo navego en un lago de leche. Luego, en el otoño, a medida que disminuye la oferta, todos quieren estar saludables y tengo más clientes de los que puedo suministrar. Insto a mis clientes a que se abastezcan de leche en el verano, al igual que enlatan la generosidad del verano, congelando la leche para el tiempo seco del invierno cuando las cabras no producen nada ”. A medida que más personas están comenzando a comprender, la leche ideal es un producto de temporada sin la entrada de drogas u otras manipulaciones para obligar a los animales a producir sin la interrupción del ciclo que la naturaleza pretende. Nuestros antepasados ​​dependían de la elaboración de queso y otros productos lácteos fermentados que prolongaban la vida útil de su leche cuando no tenían capacidad de refrigeración o congelación.

Difundir el conocimiento de la buena vida

Joan está agradecida de que sus hijos se críen en una granja. "Nuestra sociedad es principalmente una sociedad urbana ahora, con poca comprensión de la vida agrícola y nuestras fuentes de alimentos", dice ella. “Esto nos deja vulnerables a la manipulación y la propaganda de las grandes empresas farmacéuticas y agroindustriales. Creo que debemos hacer todo lo posible para educar a la próxima generación para que sean protectores de una vida sostenible ”. Joan parece estar en buena compañía con respecto a esta filosofía. Ya sea a través de sus propios hijos, visitas escolares o clientes de la granja, cada vez más granjas locales están restaurando colectivamente el apoyo de nuestra nación a la pequeña granja vecina sostenible. Los agricultores, aspirantes a agricultores y no agricultores por igual muestran un fuerte deseo de su regreso y presencia continua en toda la tierra.

Una mujer que una vez visitó GardenHome Farm le contó a Joan sobre su sueño de pequeña granja. Joan recuerda: “Estábamos mirando hacia el este, hacia las montañas y la luz daba a la perfección para que todo pareciera dorado. Me di cuenta de lo dorada que era realmente mi vida. A veces me quedo tan atrapado en el trabajo físico de todo esto que me olvido de ver cuán bendecido soy, pero Dios me envía personas con regularidad para recordarme que lo soy ".

¿Quieres leer más historias como esta? Granjas de pasatiempos y Hobby Farm Home las revistas son sus recursos para la vida rural. Suscríbete online

Etiquetas agricultores, entrevistas


Ver el vídeo: 5 steel building traps.1 (Octubre 2021).