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Achicoria: del café al plato

Achicoria: del café al plato

FOTO: NumeralForce / Flickr

De vez en cuando, una verdura cultivada se cruza con una mala hierba a lo largo de una rama del árbol genealógico. La especie de achicoria (Cichorium intybus) es una de esas plantas que conocemos por una variedad de nombres y de otra manera no sabríamos que están relacionadas.

Radicchio es achicoria

Aquí en Estados Unidos, encontrará tiras de achicoria en algunas mezclas de ensaladas para darle color. En el Mediterráneo, donde se originó la achicoria, encontrará esta verdura de hoja agregada a la pasta de todo tipo como plato principal. Radicchio adquiere mejor su color rojo en ausencia de luz, por lo que es útil blanquearlos en el jardín cubriéndolos al final de su desarrollo.


La endibia y la endivia belga son achicoria

La endibia se ha abierto camino en muchos menús de restaurantes de alta gama. El color delicado se obtiene al crecer en la oscuridad o debajo de la superficie del suelo, pero sin este tratamiento es un verde común.

Catalogna es una achicoria

Muchas tiendas de comestibles han comenzado a almacenar "hojas de diente de león" y, en casi todos los casos, estas verduras no son verdaderos dientes de león, sino su prima Catalogna.

Achicoria salvaje

La achicoria silvestre es la misma especie que las verduras enumeradas anteriormente. Es la primera planta que aprendí a llamar achicoria antes de darme cuenta de que tenía tantos parientes. Esta hierba común luce una de las únicas flores verdaderamente azules en mi paisaje de verano.

La historia y la medicina de la achicoria

Decir que alguna de estas plantas es común sería un error. La achicoria es una de las plantas más antiguas conocidas, sobre la que se escribe y se “prescribe” a menudo en el mundo antiguo. Todas las raíces de los parientes de la achicoria se pueden convertir en un sustituto del café, aunque la achicoria silvestre es quizás más conocida por ese propósito. Todos ellos producen verduras comestibles y medicinales con alto contenido de vitaminas A, B, C y K. Estas verduras son muy apreciadas como forraje debido al contenido de un aceite esencial que repele las lombrices en el tracto digestivo.

A menudo he dicho que amo una planta con algo de historia. La achicoria ciertamente cumple. Ha sido el pilar de muchas rebeliones. En cualquier lugar donde se haya prohibido o bloqueado el café, la achicoria se ha intensificado y ha llenado el vacío. En un lugar muy conocido, Nueva Orleans, después del bloqueo durante la Guerra Civil, la gente simplemente nunca abandona la tradición de beber café de achicoria. Si te diriges a la calle Bourbon incluso hoy puedes conseguir una taza.

En el otoño, después de que las flores han ido y venido, voy en busca de las plantas de achicoria. La raíz se seca fácilmente y, una vez allí, se puede guardar para tés o tostar para prepararla para su café matutino. La raíz es un prebiótico que contiene una gran cantidad de inulina. Esto respalda su uso prolongado como tónico digestivo. De hecho, todas las partes de todas estas plantas son amargas. El componente amargo es particularmente de apoyo para la vesícula biliar y el hígado. Es particularmente útil para ayudar a limpiar la sangre de cristales de ácido úrico y colesterol. Esto lo hace muy útil en el caso de la gota.

Es posible que algunos de ustedes ya estén plantando alguna forma de achicoria en su huerto. ¿Por qué no agregar un poco de achicoria silvestre a un área no utilizada de su propiedad? El café de achicoria fresco realmente vale la pena y los beneficios para la salud hablan por sí mismos. La planta puede ser un poco invasiva, así que elige sabiamente a dónde irá. Le gusta el pleno sol, pero no se preocupa demasiado por el agua o el suelo.

La achicoria tiene algunos representantes de la corteza superior y algunas relaciones comunes, lo que nos da una amplia variedad para elegir. Creo que un poco de achicoria en alguna forma en la dieta la mayoría de los días podría hacernos mucho bien a todos. En una cultura que carece de amargos en el plato, la achicoria produce hojas, flores y raíces frescas que se pueden cosechar durante la mayor parte de la temporada. Si no lo sembramos, al menos todos deberíamos dejarlo donde está cuando sea voluntario en nuestro jardín.

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