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Dejar salir a los polluelos: Mantenga el frío alejado de sus bebés incluso en verano

Dejar salir a los polluelos: Mantenga el frío alejado de sus bebés incluso en verano

FOTO: Shutterstock

Mi amiga Carrie tenía buenas razones para llorar. Después de dos años de criar pollitos comprados en su tienda de alimentos local, había decidido que 2017 sería el año en el que incubarían sus propios bebés. Compró una pequeña incubadora, prácticamente memorizó el manual de instrucciones y estaba lista para cargarla con huevos. El rebaño de Carrie consiste en Barred Rocks y Buff Orpingtons, y quería agregar algo un poco menos común. Pasó una semana revisando los listados de eBay y visitando los sitios de clubes de criadores nacionales antes de decidirse finalmente por Silver-Spangled Hamburgs. En una semana, tenía una docena de huevos felizmente incubando. El 12 de mayo, se convirtió en la orgullosa madre de 10 pollitos peludos. "¡Justo a tiempo para el Día de la Madre!" gritó ella.

La semana pasada, los perdió a todos.

No se trataba de depredadores ni de enfermedades o lesiones. Los polluelos de Carrie sucumbieron a un error que los nuevos dueños de pollos cometen con demasiada frecuencia: se congelaron hasta morir en el lindo tractor de pollos de Carrie porque ella dejó a los polluelos afuera durante la noche.

"Ha estado aquí toda la semana en los 80", me sollozaba. “Pensé que era seguro apagarlos, ya que hacía sol y calor. ¡Fue en los 80, de verdad! "

Pollitos y temperatura corporal

Carrie tenía razón en parte sobre su bebé Hamburgo y las temperaturas exteriores. Una lectura diurna en los años 80 era adecuada para sus polluelos. Habían comenzado su vida en una incubadora de 95 grados F, con una disminución de la temperatura de 5 grados por cada semana de vida. A las cinco semanas de edad, los pequeños Hamburgo estaban acostumbrados a una temperatura ambiente de 75 grados F. Carrie colocó su tractor en parte al sol y en parte a la sombra para que sus polluelos decidieran dónde querían estar. Tenían mucha agua fresca y un comedero lleno de entrante para pollitos. Las circunstancias eran ideales para una tarde al aire libre. El error de Carrie fue pensar que las chicas podían pasar la noche afuera.

Por la noche, la temperatura en Carrie's bajó a cerca de 50 grados F. Incluso agrupados para calentarse, el bebé Hamburgo no tenía ninguna posibilidad. No tenían nada de plumas y eran demasiado jóvenes para regular adecuadamente su propia temperatura corporal. A medida que la noche se hizo más fresca, la temperatura corporal de los polluelos se desplomó. Con una temperatura corporal normal de 106 grados F, no había forma de que los bebés de Carrie pudieran soportar pasar la noche en los 50 bajos. Los descubrió por la mañana, acurrucados en un triste montoncito. Tal puede ser el resultado de dejar a los pollitos afuera durante la noche.

Cómo y cuándo sacar polluelos al aire libre

Con el verano en camino y nuestras aves adultas disfrutando de rascarse, bañarse en el polvo y explorar en el calor, es comprensible que queramos llevar a nuestros polluelos afuera para disfrutar del sol también. Cuanto antes se acostumbren a estar al aire libre, más fácil será la transición cuando se unan al resto del rebaño. Llevar a los polluelos al exterior y mantenerlos en un recinto protector o en un tractor también permitirá que las gallinas y los gallos conozcan lentamente a los nuevos niños, aunque desde la distancia. Sin embargo, tenga en cuenta que sus polluelos no están preparados para enfrentarse al aire libre por sí mismos. No hay Mama Hen para sentarse sobre ellos y compartir el calor de su cuerpo. Incluso si tiene una gallina o dos, es peligroso para sus polluelos intentar una presentación en esta etapa. Comparta el aire libre de forma segura siguiendo estos pasos.

  • Asegúrese de que la temperatura exterior se mantenga estable durante el período de tiempo que sus polluelos estén afuera. Si existe la posibilidad de viento o lluvia, elija otro día.
  • Asegúrese de que la temperatura exterior sea una que sus pollitos ya hayan experimentado. Si tienen tres semanas de edad, 80 grados F es demasiado frío. Si tienen cinco semanas de edad, 80 grados F está bien.
  • Coloque a sus polluelos afuera en un recinto o tractor que esté a salvo de depredadores y aves adultas curiosas. Verifique que no haya espacios de media pulgada o más grandes, ya que esto permitiría que los polluelos salieran y que los depredadores más pequeños, como las comadrejas, entren.
  • Coloque su tractor en un lugar que tenga sombra y luz solar, permitiendo que sus polluelos elijan dónde les gustaría tomar el sol.
  • Coloque un termómetro cooperativo dentro de su tractor para medir la temperatura que experimentan sus polluelos.
  • Proporcione suficiente agua fresca y alimento de inicio para sus polluelos en el exterior, preferiblemente a través del comedero y el bebedero que están acostumbrados a usar.
  • Controle a sus polluelos con regularidad. Si están acurrucados juntos o se ven angustiados o flácidos, tráigalos nuevamente adentro y vigílelos hasta que comiencen a comportarse normalmente. Puede agregar algunos electrolitos al agua si tardan más de una hora en recuperarse.
  • Deje que sus polluelos disfruten del calor del exterior solo unas pocas horas a la vez. Una vez que estén completamente emplumadas (esto varía según la raza, pero generalmente ocurre a las ocho semanas de edad), podrán pasar la mayor parte, si no todo, del día al aire libre.

Carrie no tiene planes de tener más polluelos esta temporada. Dijo que volvería a intentarlo la próxima primavera y que, esta vez, cuidará a sus bebés cuando estén afuera.

"Los cuidaré como bebés y no los presionaré para que crezcan y salgan demasiado pronto", me dijo.

Queda por ver si eclosionará más hamburguesas, pero, independientemente de la raza que seleccione, tenga la seguridad de que nunca sentirán el frío.


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