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Pollos en la granja

Pollos en la granja

FOTO: Shutterstock

¿Quieres criar gallinas? Desde las razas de pollos hasta las gallinas que se muestran, querrás leer esto primero.

Cuando le viene a la mente el “pollo”, la mayoría de la gente piensa en comida barata, disponible en el supermercado o en el restaurante de comida rápida. Pero no siempre ha sido así.

Aunque el pollo era común en los campos agrícolas, para los residentes urbanos durante el siglo XIX y principios del XX, el pollo era un producto caro. De hecho, un lema de campaña utilizado por Herbert Hoover en 1928 para enfatizar la prosperidad venidera era "un pollo en cada olla".

Aunque el pollo ya no se considera un manjar, sigue siendo importante, ya que cada estadounidense consume casi 100 libras de carne de pollo y 250 huevos cada año.

Los analistas gubernamentales estiman que hay 10 mil millones de pollos en el mundo en un momento dado, más de uno por cada hombre, mujer y niño.

Muchas de estas aves se crían en sistemas industriales abarrotados y se alimentan regularmente con hormonas de crecimiento, antibióticos y altos niveles de cloro en el agua.

Si bien este sistema de producción ha dado como resultado carne de fácil acceso y bajo costo, se ha sacrificado el buen sabor a la antigua del pollo, como lo crió el abuelo.

Dado que los pollos son fáciles de criar (incluso en un patio trasero pequeño) y es simplemente divertido tenerlos cerca, son un candidato ideal para aumentar su autosuficiencia alimentaria. Y, si tiene más espacio y está buscando una empresa comercial a pequeña escala, los pollos pueden ser lo ideal. Lo mejor de todo es que puedes probar el pollo que te recordará al del abuelo y abrir un huevo con una hermosa yema dorada que habla de sol y aire fresco.

Domesticación de pollos

Pollos (Gallus gallus) se cree que fueron domesticados a partir de las aves de la jungla roja de la India y el sudeste asiático. Los antropólogos creen que fueron domesticados por primera vez hace unos 4.000 años. Debido a su pequeño tamaño, los primeros exploradores llevaban pollos en barcos y llegaron por primera vez a América del Norte con los españoles durante el siglo XVI.

En las décadas de 1840 y 1850, la cría de aves de corral (pollos, patos, gansos y pavos) por rasgos específicos cambió de un asunto fortuito a una ciencia. Las sociedades de razas comenzaron a formarse y, en 1873, se estableció la Asociación Avícola Estadounidense (APA) para promover la cría, la cría, la exhibición y el juicio de aves de corral. Nadie sabe cuántas razas hay en el mundo hoy en día, pero la APA enumera más de 100 que se crían en los Estados Unidos.

Encontrar la raza de pollo perfecta

Encontrar la raza de pollos perfecta depende de su objetivo para su rebaño: carne, huevos o exhibición.

Las innumerables razas que están disponibles en la actualidad se pueden dividir en dos categorías, según las razas de tamaño grande y las razas de gallos. Los gallos normalmente pesan solo una libra o dos, y pueden ser una versión pequeña de una raza grande (también conocida como miniatura), o un ave que no tiene una contraparte grande (generalmente conocida como "gallo verdadero"). Los gallos son divertidos, pero no producen mucha carne y sus huevos son bastante pequeños, a menudo pesan alrededor de la mitad que un huevo grande de la tienda.

También hay cuatro categorías de producción: aves de carne (criadas para un crecimiento rápido y pechuga grande); aves de huevos (conocidas por su prolífica producción de huevos); aves de doble propósito (buenos proveedores versátiles de carne y huevos); y aves ornamentales (mantenidas principalmente para exhibición). Además de estas categorías, es posible que escuche a los aficionados a los pollos referirse a las razas según su "clase" dentro del mundo del espectáculo. Hay 11 clases en total, como americana, inglesa o mediterránea para las razas grandes, y Game Bantam, Single Comb Clean Legged o Feather Legged para las razas bantam.

El término "variedades" se refiere a una raza que exhibe dos o más rasgos distintos, pero mantiene todas las demás características de la raza. Los Gigantes de Jersey son un buen ejemplo de una raza que viene en dos variedades, una variedad blanca que tiene todo el plumaje blanco y una variedad negra que tiene, lo tienes, todo plumaje negro. Los Wyandottes tienen nueve variedades, según el color y el patrón. Los Rhode Island Reds tienen dos variedades, que no se basan en el color, sino en la configuración del peine.

Las razas patrimoniales son aquellas que ya no se utilizan en la agricultura industrial de alta intensidad. Muchas de estas razas fueron de gran importancia económica no hace mucho tiempo y todavía tienen características importantes que no deberían erradicarse del acervo genético. Características como resistencia, capacidad para forrajear, resistencia a enfermedades y sabor pueden ser especialmente importantes para los pequeños productores.

Razas de carne de pollo

Las razas de rápido crecimiento son conocidas por la producción de carne. Han sido criados para tener un pecho grande y carnoso y una piel y plumas de color claro (lo que hace que el cadáver sea más fácil de desplumar).

Las aves de carne se clasifican según su tamaño al momento de la matanza: las gallinas Rock / Cornish (a veces llamadas gallinas de caza) se sacrifican entre cuatro y seis semanas de edad y pesan entre una y dos libras. El grupo de carniceros más común, los pollos de engorde, pesan de cuatro a cinco libras cuando se matan, que generalmente tiene entre 10 y 12 semanas de edad y puede ser de cualquier sexo. Los tostadores, como su nombre lo indica, son las aves de primer tamaño destinadas a asar enteras. Estas son aves más grandes, por lo general alrededor de siete libras y de cuatro a cinco meses de edad. El capón es una clase especial de tostador; Mientras que los tostadores generales pueden ser machos o hembras, los capones son machos sin sexos a los que se les permite crecer entre cinco y ocho meses.

La mayoría de las operaciones comerciales de pollos de engorde crían híbridos Rock-Cornish. Estos son los cruces prominentes en la industria porque crecen muy rápidamente y convierten el alimento comercial en carne con alta eficiencia.

Para la producción de traspatio o en pequeña escala, algunas razas excelentes a considerar si la producción de pollos de engorde / tostador es su objetivo principal incluyen Brahma, New Hampshire, Cornish o Cochin.

Ponedoras de razas de pollos

Todas las gallinas ponen huevos, pero las "razas ponedoras" producen huevos antes, con más frecuencia y durante más tiempo. Las ponedoras tienen un promedio de 250 huevos por año, pero las de mejor desempeño pueden poner más de 300. Tienden a tener cuerpos más pequeños con senos ligeros y personalidades muy nerviosas. Parece contradictorio, pero por regla general, las razas conocidas por su alta producción de huevos no son muy maternas. Las ponedoras no se ponen crías (se sientan en los huevos hasta que nacen), y si por casualidad una gallina lo hace, no parece tener ni idea de qué hacer con los polluelos después de que nacen.

En el sector de la agricultura industrial, la mayoría de las ponedoras son de una variedad comercial de Leghorns blancos. Estas aves comienzan a poner huevos entre las 18 y las 22 semanas de edad. Los huevos a esta edad son pequeños y las gallinas jóvenes pueden poner un huevo cada tres o cuatro días. Dentro de unas 10 semanas desde que una gallina pone sus primeros huevos, sus huevos alcanzarán su tamaño completo y tendrá un promedio de dos huevos cada tres días. Las capas se "desgastan" después de unos tres años, y la producción cae drásticamente. Simplemente alcanzan una edad en la que no les queda suficiente energía para continuar con su alta producción.

Independientemente del color de la cáscara, los huevos tienen el mismo valor nutricional, aunque muchos consumidores prefieren los huevos marrones. El color de la cáscara es un rasgo que depende de la raza, y aunque es típicamente blanco o marrón, algunas razas, como la Araucana, ponen un huevo de color verde azulado y otras, como la Ancona, ponen un huevo teñido de rosa.

Razas de pollos de doble propósito

Las aves de doble propósito son perfectas para el patio trasero o la parvada de la granja. Al igual que las aves de carne, tienen un cuerpo grande, pero ponen una cantidad razonable de huevos por gallina. Por lo general, son resistentes y las gallinas a menudo se vuelven cluecas, criando a la próxima generación para ti (si tienes un gallo). Muchas de las razas de doble propósito también son razas de herencia; algunos están al borde de la extinción. Pero la buena noticia es que muchos criadores a pequeña escala de todo el país están trabajando para preservar estas razas.

Nancy Niero, directora del Clear Creek History Park en Golden, Colorado, es una de esas criadoras. Nancy y el personal del parque se han comprometido a criar Dominiques. "Las razas de herencia cuentan una gran historia sobre nuestro pasado", explica. “Encuentro enriquecedor decirles a los niños que visitan el parque que Dominiques fue el primer pollo estadounidense y que jugaron un papel importante en la historia de nuestro país.

“Durante nuestra temporada de verano (el parque está abierto de miércoles a domingo, desde mediados de mayo hasta mediados de octubre), integramos comida, animales e historia en un mensaje poderoso: tenemos estas gallinas, recolectamos y cocinamos sus huevos en una leña. -Estufa encendida, pero si no las cuidamos se extinguirán. Una vez que se han ido, se han ido ".

Aunque se les llama razas de doble propósito, puede haber diferencias: algunas pueden hacer aves de carne ligeramente mejores (como New Hampshire) y algunas mejores aves de huevos (como Rhode Island Red). El Plymouth Barred Rock es un ave excelente de uso general y versátil con una personalidad tranquila.

Razas de pollos ornamentales

Las razas ornamentales se mantienen principalmente para exhibición. Estas aves tienen una amplia variedad de colores y patrones, que van desde colores sólidos hasta patrones multicolores. El Lakenvelder tiene llamativas marcas en blanco y negro; Los sedosos tienen un plumaje suave y casi parecido a un cabello; y los frizzles tienen una apariencia de cabello claramente rizado.

Muchos tienen extraños "plumones", como los polacos y los houdans con plumas que les salen de la cabeza, o los brahmas y cochin con plumas que cubren sus piernas.

Aquellos que crían aves para exhibir se llaman colombófilos y se toman muy en serio las exhibiciones. Las aves de exhibición se juzgan en una escala de 100 puntos que evalúa la forma, el color, el patrón, la configuración del peine, el número de dedos e incluso la forma del lóbulo de la oreja. Para cada raza, los detalles se describen en The American Standard of Perfection, un libro publicado por la American Poultry Association. La Norma es la máxima autoridad para los criadores de aves y los jueces.

Comenzando una bandada

Aunque ocasionalmente puede encontrar un productor que esté dispuesto a separarse de algunas aves maduras, el enfoque más común para iniciar una bandada es comprar pollitos de un día de una incubadora. Puede ordenar directamente desde la planta de incubación, que enviará a los bebés (por correo) inmediatamente después de que nazcan, o comprar en una tienda de alimentos o suministros agrícolas que trabaje con una planta de incubación. La gente a menudo se sorprende de que los polluelos se puedan enviar por todo el país, pero los polluelos introducen la yema del huevo en su abdomen justo antes del nacimiento como fuente de alimento, por lo que la mayoría de los polluelos recién nacidos llegan con vida.

Criar pollitos en casa no es difícil, pero hay tres cosas que pueden hacer que una operación de crianza falle: escalofríos, corrientes de aire o agua. Los polluelos deben mantenerse calientes y secos, y deben protegerse de los depredadores (incluidos gatos y perros).

Debes tener un área para pollos lista antes de llevar a casa a tus polluelos. Para una criadora instantánea para un pequeño lote de pollitos (hasta 100) use un tanque de agua de reserva. Si no tiene un tanque de agua de repuesto, cree una protección para la criadora cortando cartón corrugado en pedazos de aproximadamente 12 pulgadas de alto y luego péguelos con cinta adhesiva para formar un "corral" redondo con un radio de aproximadamente tres pies. El diseño redondo es superior al simple uso de una caja de cartón, porque no hay esquinas para que los polluelos se amontonen, y esos amontonamientos pueden resultar en pollos aplastados en la parte inferior.

Hasta que las aves no hayan perdido las plumas, no tendrán forma de controlar su temperatura corporal. Cuando los cría una gallina, los polluelos se ciernen debajo de ella para mantenerse calientes, pero cuando se crían artificialmente, el calor debe ser suministrado por otra fuente. Una lámpara de calor colgante con una bombilla infrarroja roja es la mejor manera de proporcionar el calor que necesitan los pollitos. Ajuste la altura de la lámpara para que la temperatura inicial en el piso debajo de ella sea de 95 grados. Reduzca la temperatura cinco grados por semana. Si los polluelos no están lo suficientemente calientes, se amontonan y miran ruidosamente; los pollitos que estén demasiado calientes jadearán y se alejarán lo más posible de la lámpara; Los pollitos que se sientan cómodos actuarán contentos: comerán, dormirán y piarán felices.

Cubra el corral con papel de periódico; está disponible y es fácil de cambiar a medida que se ensucia y humedece. Después de que los pollitos tengan dos semanas, cambie a arena. La paja no funciona bien a menos que se haya picado finamente, pero las astillas de madera de pino, las cáscaras de maní o las mazorcas de maíz trituradas funcionan bien.

Use un comedero para pollitos y un bebedero para pollitos. Estos son económicos, fácilmente disponibles, ayudan a mantener el alimento y el agua limpios y ayudan a mantener secos a los pollitos. Se pueden comprar en criaderos o en una tienda de suministros agrícolas. Las “raciones de iniciación” comerciales también están disponibles y son fáciles de usar, proporcionando todos los nutrientes que necesita un pollito.

A medida que sus aves maduran, se requiere menos diligencia. Necesitan agua dulce y alimento todos los días y alojamiento para protegerse de las inclemencias del tiempo y los depredadores. Una esquina de un granero o garaje se puede convertir en un área para pollos, o se puede construir un pequeño edificio para ese propósito. El agente de extensión de su condado podrá proporcionarle planes para los edificios para pollos e información sobre cómo mezclar sus propios alimentos.

Lo que sea que desee (carne, huevos, entretenimiento o conservación), hay una raza de pollos para satisfacerlo. De pequeño a grande, de simple a elegante, las gallinas lo tienen todo.

Este artículo apareció por primera vez en la edición de verano de 2002 de Granjas de pasatiempos revista.


Ver el vídeo: Cómo se crían pollos para alimentación? (Diciembre 2021).