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Proteja a sus pollos resistentes al frío del calor del verano

Proteja a sus pollos resistentes al frío del calor del verano

A mi madre le encanta la flora tropical. Cuando yo era niña, ella siempre plantaba bromelias, yuca, palmeras en miniatura y otros arbustos florales en nuestro jardín. Trajeron tanta belleza a nuestra casa durante el verano y murieron durante los duros inviernos de Nueva Jersey. Estas bellezas del clima cálido simplemente no podían resistir las heladas profundas de la región.

De manera similar, cada otoño, recibo correos electrónicos de dueños de aves de corral aterrorizados en todo el norte de los Estados Unidos, pidiendo ayuda con sus parvadas de traspatio. Las tormentas de hielo y nieve han comenzado, y sus pollos están sufriendo el frío. Los pobres pájaros están muy congelados, sus movimientos son lentos, sus plumas quebradizas. Para algunos cuidadores de rebaños, el grito de ayuda es, lamentablemente, demasiado tarde. ¿Qué pueden hacer?

Invariablemente, estos granjeros tienen una cosa en común: todas las razas que crían son resistentes al calor: sedosos, gallos japoneses, fayoumis egipcios, seramas, frizzles. Todas aves increíblemente hermosas, pero todas ellas inadecuadas para inviernos fríos y nevados sin la ayuda de sus dueños.

Lo contrario también es cierto. A las aves conocidas por su resistencia al invierno, como Cochins, Plymouth Rocks, English Orpingtons, Brahmas y Faverolles, no les va tan bien en el calor como sus amigos con plumas ligeras. Mi amiga Raya descubrió esto cuando se mudó de Montana a Louisiana hace unos años. No podía dejar atrás a sus amados pájaros, pero las pobres gallinas se marchitaban en el espeso verano de los pantanos.

¿Qué puede hacer si las aves de su elección no son compatibles con el clima de su hogar? Siga estas tres sugerencias para asegurarse de que sus aves puedan resistir el clima.

Ventilarlo

Además de un gallinero resistente con suficiente espacio y nidos para el tamaño de su rebaño, la clave para mantener felices a los pollos resistentes al calor en condiciones de clima frío es la ventilación. Debido a sus carrocerías estilizadas y plumas especializadas, las razas elegantes tienden a ser más sensibles a la congelación. La ventilación adecuada permite la circulación de aire dentro del gallinero, reduciendo la humedad que promueve el desarrollo de lesiones por frío.

“La congelación no es causada solo por las bajas temperaturas. Es causado principalmente por la humedad ”, señala el Dr. Richard M. Fulton, DVM, Ph.D y diplomático del Colegio Americano de Veterinarios Avícolas con más de 30 años de experiencia en ciencia avícola. "La ventilación es la única forma de eliminar la humedad de un gallinero".

Las razas y variedades delicadas también son más susceptibles a infecciones del tracto respiratorio, daño del tejido pulmonar e incluso la muerte cuando se alojan en condiciones de alto contenido de amoníaco que pueden ocurrir en gallineros que usan arena profunda para el calor del invierno.

“Las aves son muy sensibles al amoníaco acumulado”, dice Fulton. “Experimentan efectos perjudiciales a niveles de amoníaco que los humanos a menudo ni siquiera detectan”.

Una ventilación completa permite que los gases de la basura en descomposición escapen del gallinero, evitando su acumulación y el daño que podrían causar.

Para las razas resistentes al invierno que viven en climas sofocantes, un gallinero bien ventilado es crucial. Los pollos que buscan refugio de un sol ardiente a menudo se refugian en su gallinero. La presión de varios cuerpos puede elevar el calor dentro de un gallinero a niveles intolerantes. La ventilación adecuada permite que el calor corporal acumulado escape mientras permite que el aire fresco fluya libremente dentro, enfriando el gallinero.

Sin embargo, proporcionar una ventilación satisfactoria no significa mantener abiertas las ventanas de la cooperativa. En climas más fríos, un par de aberturas de 2 por 10 pulgadas, colocadas en paredes opuestas, suministran a su gallinero una gran cantidad de aire fresco y saludable sin enfriar indebidamente su parvada. Las rejillas de ventilación más grandes en climas más cálidos funcionan de manera más efectiva para mantener frescos a los pollos. Independientemente del tamaño de las aberturas de ventilación que utilice, garantice la seguridad de sus aves cubriendo los espacios con una malla de hardware para evitar el acceso de los depredadores.

Proporcionar agua ilimitada

Independientemente de si hace frío o calor, las gallinas siempre necesitan un suministro adecuado de agua.

“Las aves solo pueden sobrevivir unos tres días sin beber agua”, dice Fulton. "Sin suficiente agua, los pollos sufrirán deshidratación independientemente del clima".

En climas tropicales y tórridos, las aves, especialmente las especies resistentes al frío como Brahmas y Orpingtons ingleses, beben hasta el triple de la cantidad de agua que las mismas aves en climas más fríos o templados. Los pollos regulan su temperatura corporal evaporando agua a través de su sistema respiratorio cuando jadean. La falta de agua les impide mantener la temperatura corporal adecuada. Esto puede provocar estrés por calor y la muerte en climas más cálidos y, en climas más fríos, actividad lenta y apagado del sistema. Un suministro de agua escaso también afecta negativamente la producción de huevos de las ponedoras, que depende en gran medida del consumo de agua para la formación de huevos. Es posible que se encuentre rellenando las fuentes de agua o cambiando los bebederos congelados varias veces al día, pero su rebaño será más saludable por ello.

Ajustar alimentos y golosinas

Con su porte corporal esbelto, las razas elegantes como Fayoumis y Seramas tienen un mínimo de grasa corporal para ayudar a mantenerlas calientes cuando las temperaturas se vuelven frías. Durante los meses de invierno, complementar la alimentación regular con puré de granos caliente (como avena) por la mañana y rascar granos por la noche no solo mantiene contentos a los miembros de su rebaño, sino que también les proporciona los carbohidratos adicionales que necesitan para mantenerse calientes.

Para los Cochins y otras razas resistentes al invierno, a medida que aumentan las temperaturas, su deseo de comer disminuirá. Evite ofrecer cereales para rascar y, en su lugar, considere complementar la alimentación de sus aves con uvas refrigeradas, tomates cherry, rodajas de melocotón, bayas y otras frutas que contengan mucha agua. Sin embargo, no se exceda con estas delicias geniales, ya que complacer a sus aves con estos dulces podría evitar que coman el alimento cargado de nutrientes que necesitan para mantenerse saludables. Además, demasiada fruta a base de agua puede provocar diarrea deshidratante, que puede ser peligrosa en temperaturas altas.

Otras Consideraciones

Si su cooperativa está equipada con electricidad, considere instalar calentadores de base para sus fuentes de agua de metal. Esto evita que el agua de los pájaros se congele, y también los gallos de fantasía como los Silkies parecen disfrutar congregándose cerca de esta fuente de calor seguro en los días fríos. Otra opción para mantener calientes a sus delicadas aves durante el invierno es instalar paneles calefactores, que irradian calor de forma segura sin los peligros de las lámparas de calefacción en el techo.

Si tiene una fuente de agua cerca de su carrera, un señor proporciona un rocío suave que puede mantener frescas a sus aves sin empaparlas. Las ferreterías y las tiendas de mejoras para el hogar a menudo tienen rociadores económicos para facilitar el mantenimiento de los pollos resistentes al frío en regiones de mucho calor.

Si recién está comenzando su viaje de cría de pollos, investigue completamente sus opciones de raza antes de comprar sus aves y considere seleccionar las que florecerán, no se debilitarán, en su clima.

En cuanto a mi madre, todavía tiene paisajes con flora tropical, excepto que ahora lo hace en Florida, donde las plantas prosperan en un entorno más adecuado para ellas.


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